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Portugal participa en el desarrollo de un instrumento de primera clase para el mayor telescopio del mundo – Eurasia Magazine

Portugal participa en el desarrollo de un instrumento de primera clase para el mayor telescopio del mundo – Eurasia Magazine

Un equipo de investigación de la Universidad de Lisboa y la Universidad de Oporto (Portugal) está involucrado en el desarrollo de METIS (Medium Infrared Imaging and Spectroradiometer). Este poderoso instrumento equipará el telescopio más grande del mundo, el Extremely Large Telescope (ELT), que está siendo construido por el Observatorio Europeo Austral (ESO) en Armazones, Chile.

En la etapa crítica de aceptación del diseño completo y final de METIS, ESO presenta una película de demostración que demuestra las capacidades excepcionales del instrumento.

METIS detectará la radiación que no es visible para el ojo humano, es decir, la radiación «percibida» en forma de «calor». El instrumento hará uso del espejo principal gigante de ELT, que mide unos 39 metros de ancho, para estudiar una gran variedad de temas científicos, desde objetos en nuestro sistema solar hasta galaxias activas distantes con una precisión revolucionaria.

«Esta es una de las herramientas ELT más complejas y la participación del equipo portugués es una prueba de las capacidades nacionales en el desarrollo de grandes proyectos internacionales. La participación en este proyecto no solo les permite aplicar su experiencia, sino también aumentarla. dados los desafíos inherentes También permite a Portugal estar a la vanguardia en el tiempo de observación, además de mejorar la participación de la industria, incluido el ecosistema en su conjunto «, dice Marta Gonsalves, directora de proyectos de ciencia y educación en la Agencia Espacial Portuguesa.

«Participar en el desarrollo del sistema METIS fue un gran desafío, que puso a prueba nuestras capacidades para innovar, simular y construir instrumentos astrofísicos. Tales proyectos también ayudan a desarrollar y fortalecer la participación de la industria portuguesa en grandes proyectos internacionales. Antonio Amorim, a cargo de la participación portuguesa en METIS, dice, Profesor del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa (Ciências ULisboa) y miembro de CENTRA – Centro de Astrofísica y Gravitación.

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La participación portuguesa en el desarrollo de METIS tiene varios frentes. El principal aporte es la construcción de la estructura de soporte mecánico, alineación y acceso a la herramienta denominada Warm Support Structure (WSS). Portugal también contribuye al equipo de operaciones de METIS y también al equipo científico.

El coste total del dispositivo METIS es de unos 95 millones de euros, y su masa es de unas 12 toneladas (equivalente a un autobús de dos pisos). Para Mercedes Filho, gerente de proyectos METIS en Portugal e investigadora del Departamento de Ingeniería Física de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Oporto (FEUP), WSS tiene requisitos extremos. Por un lado, el WSS tiene que posicionar el dispositivo con una precisión de 10 ppm de giro y 100 ppm de metro. Por otro lado, el WSS debe resistir un gran terremoto con bastante seguridad y ser capaz de soportar una masa equivalente a 40 toneladas. «.

El proyecto METIS también contó con la participación de estudiantes de doctorado y maestría, a saber, André Boone y Ricardo Costa, ex estudiante de doctorado en Ingeniería Física en Ciências ULisboa y el último estudiante de maestría en Ingeniería Mecánica en FEUP.

Para la astrofísica, muchos descubrimientos científicos se están preparando en detalle debido al altísimo costo y la competencia por la infraestructura, explicó Paulo García, corresponsable de la participación portuguesa en METIS, investigador del CENTRA y profesor del Departamento de Ingeniería Física. (DEF) en FEUP: «Portugal tiene acceso privilegiado a METIS, para realizar observaciones de fenómenos celestes con un instrumento científico de alto nivel que nos lleva al futuro de la astrofísica. METIS permitirá un estudio sin precedentes de muchos temas astrofísicos, y nuestro La prioridad en CENTRA es estudiar la gravedad cerca de «El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. En particular, tenemos la intención de descubrir nuevas estrellas en órbitas más cercanas al agujero negro de lo que se conoce actualmente y estudiar su movimiento».

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Otros investigadores portugueses involucrados en la preparación científica de esta iniciativa son André Moiteño, profesor de Ciências Ulisboa, Koraljka Muzic, investigadora de la FEUP, y Alexandre Correia, profesor del Departamento de Física de la Universidad de Coimbra.

ELT está en construcción en Armazones, Chile por ESO. ELT será el telescopio óptico e infrarrojo más grande basado en la Tierra cuando comience a operar, programado para mediados de esta década. Con su espejo primario de 39 metros y sistemas avanzados de óptica adaptativa, el telescopio podrá ver detalles seis veces más finos que el Telescopio Espacial James Webb y 20 veces más finos que el Telescopio Hubble.