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Los estudios demuestran que cambiamos el clima. Depende de nosotros devolverlo.

Una de las características más famosas de la selva amazónica es que está bien hidratada. Pero los investigadores se preguntan cada vez más durante cuánto tiempo esto será cierto. Hace unas tres décadas, búsqueda preocupante Comenzó a sugerir que los efectos duales de la deforestación y el cambio climático podrían hacer que se derribara el bosque sudamericano. El bosque pasará de paisajes frondosos, húmedos y densos a paisajes más secos, más parecidos a la sabana.

Es más que una transformación estética.

Durante casi dos siglos, el Amazonas ha actuado como aislante, protegiéndonos de algunos de los peores efectos de la contaminación por dióxido de carbono. En un buen año, absorbe hasta dos mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero al año. Pero en las últimas décadas, los años buenos han sido menos. La deforestación, para limpiar el Amazonas y cultivar soja para la alimentación del ganado o para pastos animales, ha exacerbado la sequía de la región y los humedales secos liberan óxido nitroso, un gas de efecto invernadero. La quema que acompaña al desmonte también libera emisiones de gases de efecto invernadero y al mismo tiempo produce carbono negro, un producto similar al hollín que atrae el calor y calienta las cosas. A medida que el Amazonas se mueve de la selva tropical a la sabana, un proceso que los investigadores llaman sabana, en lugar de absorber la contaminación climática, la liberará. El Amazonas comenzará a calentar el planeta. De hecho, un estudio reciente en la revista naturaleza Descubrí que la parte oriental del Amazonas ha sido muy deforestada. Ahora emite más carbono del que absorbe.

El Amazonas no es el único sistema que puede volcarse, creando un ciclo reforzador que empeora el cambio climático.

dijo Tim Linton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter, quien ha estado hablando de alertar sobre los puntos de inflexión climáticos desde 2008.

Su comentario de 2019 fue publicado en naturaleza Tenga en cuenta, por ejemplo, que si parte de la capa de hielo de la Antártida occidental se derrumba, puede traer consigo el resto de la capa de hielo. La capa de hielo colapsaría como fichas de dominó, lo que eventualmente haría que el nivel del mar aumentara casi 10 pies.

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similar, nuevo análisis Indica que la rotación del solsticio en el meridiano del Atlántico, el sistema oceánico fue famoso por su papel exagerado en la película principal. pasado mañana, puede estar más cerca del colapso de lo que sugirieron estudios previos, a principios del próximo siglo en lugar de 300 años después. La circulación es un sistema de corrientes oceánicas que trae agua caliente de los trópicos al Atlántico norte y envía agua fría de regreso a los trópicos. Este proceso ayuda a distribuir el calor y la energía por todo el planeta, lo que contribuye al clima al que estamos acostumbrados. Su colapso alteraría, entre otras cosas, el monzón de África occidental, las críticas lluvias monzónicas para los agricultores de África occidental.

Lo hace cambiando la forma en que se mueven las corrientes oceánicas para que el Golfo de Guinea, que limita con países como Nigeria, Camerún y Benin, se caliente. “En algunos modelos, la temperatura del Golfo de Guinea aumentará repentinamente en tres grados”, dijo Linton. “Ahora, este es un gran problema para los monzones porque los monzones dependen más del calentamiento global que del océano. Es por eso que rompen los monzones”.

Dados los efectos potencialmente catastróficos de los puntos de inflexión climáticos, puede parecer sorprendente que el informe llegue Publicado hoy por el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas Solo apunta a algunas referencias a puntos de inflexión. El informe, preparado por un panel mundial de científicos, es el primero de cuatro que se publicarán entre ahora y principios de 2022 y se centra en las ciencias físicas que sustentan el cambio climático. La decisión de limitar el uso de puntos de inflexión fue intencional, según Bob Cobb, director del Instituto de Ciencias Terrestres, Oceánicas y Atmosféricas de la Universidad de Rutgers y autor del informe. Resumen para formuladores de políticas. Y se remonta a las formas en que Linton describió lo que es un punto de inflexión: un cambio que puede ser muy rápido, irreversible … o ambos.

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“Debido a que hay mucha incorporación en este concepto, tratamos de enfocarnos más en elementos específicos como cambios repentinos o irreversibilidad, y menos en este tipo de cosas llamadas puntos de inflexión”, dijo Cobb.

Mesa Rojas Corradi, Director del Centro de Investigación sobre Clima y Resiliencia de la Universidad de Chile y autor principal coordinador del primer capítulo del IPCC 6NS El informe de evaluación agregó que, si bien no encontrará la frase “punto de inflexión” con frecuencia en el documento, el enfoque en estos tipos de resultados de baja probabilidad pero de alto impacto se encuentra en el informe en la sección de evaluación de riesgos.

Para Linton, dice que hay otro tipo de punto de inflexión que la gente debe considerar. Nuestro destino es tomar prestado de la película cargo o cese, es lo que hacemos. Una cierta cantidad de calentamiento está ahora atrapado por la naturaleza del sistema climático: es como intentar detener un vehículo grande. Pero cuánto peor se pondrán las cosas, eso depende de nosotros.

Entonces, ¿cómo cambiamos los sistemas y comportamientos que nos llevan al desastre? Lenton analiza esto con el coautor Simon Sharpe en un artículo reciente que contiene una declaración algo inusual para un Estudio de clima: “Razones razonables para la esperanza”.

“Básicamente estoy diciendo, mira, tenemos mucha evidencia de que están ocurriendo cambios de tipo punto de inflexión en la sociedad humana y en su relación con la tecnología y con el medio ambiente, y lo hemos hecho en el pasado”. Dijo Linton. “Para bien o para mal, tuvimos esta rápida transición de los carruajes tirados por caballos a los autos de vapor en el siglo XX en los Estados Unidos, por ejemplo. Sabemos que hay retroalimentaciones reforzadas en las sociedades. Y sabemos que necesitamos acelerar la acción sobre cambio climático. Aproximadamente cinco veces más o menos. Entonces, ¿cómo diablos vamos a hacer eso? Solo si podemos encontrar y disparar una retroalimentación de refuerzo fuerte y, con suerte, muy poderosa, casi como la dinámica de este punto de inflexión donde un pequeño empujón definitivamente puede llevar a empujar al resto de la población a cambiar “.

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Vemos el tipo de comportamiento al que se refiere Lenton en una escala mucho menor cuando los estilos de moda cambian y de repente todos usan el mismo estilo de jeans, o cuando ciertas palabras, como insultos raciales o comportamientos, como acoso sexual, una vez se vuelven normales. tabú. También vemos esto en el espacio climático. El informe señala la forma en que el Reino Unido ha hecho la transición al sector energético que ahora es un 43% renovable primero al subsidiar las inversiones en energía renovable, lo que ha resultado en que la energía renovable eventualmente se vuelva más barata, incluso sin subsidios, que el carbón. Estos puntos de inflexión no solo se limitan a las tecnologías, sino también a los movimientos sociales, como Viernes para el futuro, el movimiento climático iniciado por Greta Thunberg, o movimiento del amanecer, que ayudó al Green New Deal e hizo del clima un tema que los candidatos presidenciales tendrán que abordar en esta última elección.

“Fridays for the Future y otros nuevos movimientos climáticos liderados principalmente por jóvenes son un ejemplo clásico de solo la dinámica de transformación social que se ha descrito desde la década de 1980”, dijo Linton.

Tras la publicación del informe del IPCC, Tuiteó Friday’s for Future, “lo último #IPCC Informe climático, debemos recordar nuestra fuerza. Cada parte de la clase es importante y debemos luchar más duro que nunca. Unete al movimiento.#DesarraigarElSistema. “