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El mayor brote de Covid en la Antártida pone en pausa la estación estadounidense McMurdo | Antártida

El mayor brote de Covid-19 en la Antártida ha infectado al 10% de las personas en su estación más grande, y Estados Unidos también ha suspendido todos los vuelos nacionales.

La infección envolvió la estación McMurdo operada por Estados Unidos, la base más grande de la Antártida. La Fundación Nacional de Ciencias dijo que había registrado 98 pruebas positivas desde principios de octubre de una población total de 993.

La institución se «movilizó para reducir la densidad de población para reducir la posibilidad de transmisión» e implementó una pausa temporal de todos los vuelos al continente durante las próximas dos semanas para «reevaluar la situación».

El brote se produce cuando las estaciones se preparan para la temporada de campo de verano de máxima capacidad, con muchos científicos viajando para realizar dos o tres meses de investigación. Para varias bases, este año vio la primera temporada completa de investigación antártica después de dos años de interrupción de Covid-19. Todavía no está claro qué efecto tendrá la interrupción del viaje en los proyectos de investigación.

El brote de Covid no es el primero de su tipo en la Antártida, pero parece ser el más grande. En diciembre de 2020 Los primeros casos fueron detectados, con 36 personas que dieron positivo al virus en la base chilena. Un año después infectó a 11 de las 30 personas en la estación de investigación belga Princess Elisabeth, y en enero de 2022 se detectaron 24 casos en un brote en la base argentina de Esperenza.

De los 64 casos activos, dijo la NSF, «la mayoría tiene síntomas leves y están aislados en sus habitaciones». En un esfuerzo por contener el brote y evitar una mayor propagación, la NSF requerirá que los residentes pasen cinco días aislados antes de mudarse a la Antártida o al campo profundo, y recomendará que se usen máscaras KN-95 en todo momento.

Aquellos que den positivo deberán aislarse durante cinco días, luego esconderse durante cinco días adicionales y podrán volver a trabajar después de dos pruebas negativas.

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