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Astrónomos encuentran la mayor explosión en el universo hasta la fecha

Astrónomos encuentran la mayor explosión en el universo hasta la fecha

Recreación artística de la acumulación de un agujero negro. (Crédito: John A Paice)

Astrónomos de la Universidad de Southampton fueron testigos de la mayor explosión cósmica jamás detectada.

La explosión, conocida como AT2021lwx, es 10 veces más brillante que cualquier explosión conocida. supernova Y tres veces más brillante que el más brillante Se ha producido una perturbación de las mareas.

Actualmente ha estado ocurriendo durante más de tres años, mientras que la mayoría de las supernovas solo son visibles durante unos meses. Esta explosión ocurrió aproximadamente a ocho mil millones de años luz de distancia y ocurrió cuando el universo tenía solo unos seis mil millones de años. Una red de telescopios todavía lo está descubriendo.

Los científicos creen que un agujero negro supermasivo fue el responsable de la explosión, que atribuyen a la violenta agitación de una nube de gas miles de veces más masiva que nuestro sol. Partes de la nube caerán en el agujero negro, enviando ondas de choque a través del resto de la nube y hacia la enorme «dona» polvorienta que rodea el agujero negro. Era extremadamente poco común, y nunca se había visto de esta magnitud.

El año pasado, los astrónomos presenciaron la explosión más brillante registrada: un estallido de rayos gamma conocido como GRB 221009A. Aunque fue más brillante que el AT2021lwx, solo duró una fracción del tiempo, lo que significa que la energía total generada por la explosión del AT2021lwx es mucho mayor.

AT2021lwx fue descubierto inicialmente en 2020 por Instalación de tránsito de Zwicky en California, luego por El último sistema de alerta por la colisión de un asteroide con la Tierra en Hawaii. Estas instalaciones escanean el cielo nocturno para localizar asteroides y cometas, así como objetos en tránsito cuyo brillo fluctúa rápidamente, lo que indica eventos cósmicos como supernovas. El tamaño de la explosión no se conocía previamente.

Descubrimiento accidental

El descubrimiento se hizo por casualidad. El algoritmo de búsqueda lo marcó porque el equipo estaba buscando algún tipo de supernova. La mayoría de las supernovas y los eventos de perturbación de las mareas solo duran un par de meses antes de desvanecerse, lo que hace que el brillo prolongado de AT2021lwx sea inmediatamente inusual.

Se utilizaron varios telescopios para investigar más a fondo el objeto: Telescopio Swift de Neil Gehrels (una colaboración entre la NASA, el Reino Unido e Italia), el Telescopio de nueva tecnología (operado por el Observatorio Europeo Austral) en Chile, W Gran Telescopio Islas Canarias En La Palma, España.

Las únicas cosas en el universo son tan brillantes como el AT2021lwx cuásaresagujeros negros supermasivos con un flujo continuo de gas cayendo sobre ellos a gran velocidad.

Sin embargo, con un cuásar, el brillo parpadea hacia arriba y hacia abajo con el tiempo. Mirando hacia atrás hace más de una década, no se descubrió el AT2021lwx. Entonces, de repente apareció con un brillo sin precedentes de la cosa más brillante del universo.

Hay diferentes teorías sobre la causa de tal explosión. Sin embargo, el equipo dirigido por Southampton cree que una explicación más plausible es una nube extremadamente grande de gas o polvo que se descarriló de su órbita alrededor del agujero negro y fue enviada volando al interior.

Con nuevas instalaciones, como el Observatorio Vera Rubin Estudio del patrimonio del espacio y el tiempo, que estará en línea en los próximos años, el equipo espera descubrir y aprender más sobre más eventos como este. Estos eventos, aunque extremadamente raros, pueden ser tan energéticos que son procesos fundamentales de cómo los centros de las galaxias cambian con el tiempo.

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El estudio ha sido publicado En el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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