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Dentro de la granja de chiles más grande del mundo, está en Nueva Jersey, por supuesto.

La granja de pimientos picantes más grande del mundo, con más de 500 especies y más, se encuentra en una carretera secundaria sinuosa en el condado de Hunterdon.

Sí, Nueva Jersey, que podría ser el último lugar del mundo para buscar.

«Cross Country Nurseries Chile Pepper Plants» dice el letrero en el frente, pero eso no comienza a contar la historia y el alcance de la maravilla agrícola más singular del Garden State.

“Aji omnicolor”, dice Tom Spies, parado frente a un campo de pimientos de un acre, que brillan de color verde brillante bajo el sol de la mañana. Aji omnicolor es su pimiento favorito.

«Se vuelve de tantos colores diferentes (de amarillo pálido a púrpura, de naranja a rojo). Se ve hermoso y sabe muy bien, el sabor es brillante y cítrico».

Spies, de 36 años, es copropietario y gerente de fábrica en Viveros de campo traviesa en Stockton. Uno esperaría que la granja de chiles más grande del mundo estuviera en algún lugar como California o Texas, o México, India, o donde sea menos aquí, para proporcionar el clima seco y soleado que tanto anhela el chile.

¿Qué hace que Nueva Jersey sea un paraíso de pimienta?

«Clima bastante templado», dice Spies. “Algunos eventos climáticos extremos. Para crecer al aire libre, tenemos temperaturas relativamente altas, pero no tenemos calor extremo».

De hecho, California y Texas tienen el segundo y tercer cliente más grande para el negocio de pedidos por correo de Cross Country Nurseries. Cross Country venderá más de 130,000 plantas de chile este año, desde plantas quemadas como Carolina Reaper, Dragon’s Breath y Brain Stress hasta chiles más suaves como ancho, gigante jalapeño amarillo y fragancia Trinidad.

«Gran aroma y sabor sin el calor», es la descripción de la fragancia Trinidad en el sitio enciclopédico de Cross Country, chileplants.com.

Tom Spies, copropietario de Cross Country Nurseries (Peter Genovese I NJ Advance Media para NJ.com)

Los espías y su esposa Christine compraron la finca el año pasado después de que los fundadores Janie Lamson y Fernando Villegas la pusieran a la venta. Hasta entonces, Tom Spies había estado firmemente arraigado en el mundo corporativo, haciendo adquisiciones para compañías multimillonarias de medicamentos y dispositivos médicos, pero no era ajeno a su granja de pimientos, comprando plantas allí durante años.

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Lamson y Villegas comenzaron a cultivar pimientos en 1993.

«No planeábamos tener muchas variedades; simplemente sucedió», dijo Lamson a un periódico local en 2013. «Comenzamos con seis, luego 17, luego 31».

Los espías dicen que aprende rápido en el trabajo. Plantar pimientos no significa simplemente esparcir un puñado de semillas en el suelo y esperar a que crezcan. Cultivar pimientos a esta escala requiere conocimientos, perseverancia y una buena cantidad de alta tecnología.

La granja de chiles más grande del mundo

Pedido de muestra, Cross Country Nurseries (Peter Genovese I NJ Advance Media para NJ.com)

sistema de gestión de inventario instalado; a video de Youtube Lo muestra escaneando plantas de invernadero con un dispositivo móvil en zigzag. La etiqueta de cada planta tiene un circuito incorporado que permite a los espías rastrear su crecimiento, movimiento a otro invernadero y eventualmente venderlo.

Construyó mesas de cultivo para los 11 invernaderos para mantener las plantas por encima del suelo en lugar de encima.

«Las plantas necesitan oxígeno. Es mejor para ellas ir cuesta arriba», explicó.

El esposo de su hermana, Matt, es un granjero maestro.

«Él ha estado preguntando cosas al usar su formación científica para estudiar los métodos de crecimiento, el tiempo de riego, las aplicaciones de fertilizantes y varias modificaciones al medio de cultivo», dijo Spice.

El clima es la clave para una cosecha óptima; Así como fertilizante. Cross Country utiliza una dieta orgánica de pescado, algas marinas y emulsiones de insectos benéficos para mantener alejados a los pulgones y otras plagas de los pimientos.

Hay un ciclo continuo de siembra, plantación y venta; Sembrar, sembrar y vender”, explicó.

Si desea comprar plantas en el sitio, hay una ventana limitada; La tienda minorista de Cross Country Nurseries solo está abierta desde principios de abril hasta finales de mayo.

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Los espías dijeron: «La gente viene de Long Island, Connecticut. El día de la inauguración, viajé cuatro horas para llegar aquí». «

Pero la gran mayoría de los negocios de Cross Country se realizan por correo. Las plantas vivas, en macetas profundas de tres pulgadas y media, son enviadas por UPS en cajas de cartón hechas a medida que contienen docenas de plantas de manera segura y conveniente. Su éxito de ventas: The Harvester.

Si está comprando chile fresco, no olvide prestar atención a los consejos de chileplants.com. El libro dice: «No mire el calendario. Mire el termómetro, en las temperaturas nocturnas. Plante cuando las temperaturas altas estén por encima de los 55-60 grados. Las plantas jóvenes odian los pies fríos y les irá mal si se plantan temprano. Es mejor Sembrar tres semanas más tarde que sembrar un día antes”.

Los viveros de Cross Country son más que solo pimienta. Hay 200 tipos de tomates (los más comunes: San Marzano, Sun Sugar, Cherokee Purple); 50 tipos de berenjena (verde gigante de Camboya, nube nueve, millonario híbrido, etc.); 60 tipos de albahaca y 10 tipos de cilantro.

Los espías dijeron: «Tenemos una albahaca realmente buena. Limón, limón…»

La granja de chiles más grande del mundo

7 Pot Chile Peppers, Cross Country Nurseries (Peter Genovese I NJ Advance Media for NJ.com)

Los espías también cultivan marihuana. No te hagas una idea equivocada. Seven Hot Peppers (llamado así porque se dice que una olla de pimiento es suficiente para condimentar siete ollas de guisos) es uno de los pimientos más picantes del mundo y ha sido probado oficialmente como 1,5 millones de unidades Scoville, 500 veces más picante que usted. . Jalapeño Básico.

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El pimiento más picante actualmente es el Carolina reaper, aunque su creador, Ed Curry, ha desarrollado una variedad llamada X pepper, que dice que es el doble de grande que el Carolina reaper. Corey es un propietario con sede en Carolina del Sur PuckerButt Pepper Co.

Espías fanáticos de la pimienta. Solo en su jardín tiene 150 tipos de pimientos. Pero le teme a la cosechadora y otros pimientos picantes. «No soy capaz de picar bebidas calientes», admitió.

El sitio web resume todos los más de 500 pimientos picantes, mientras que Cross Country’s pagina de Facebook Anuncia nuevas variedades en un lenguaje colorido como el chileno:

«La lengua de Black Scorpion es un pequeño pimiento picante con hermosas y únicas transiciones de color. El híbrido Mad Hatter es una planta grande y prolífica con un sabor dulce y complejo. Pink Panther es un pimiento extremadamente picante que puede producir grietas moradas a medida que madura. Primotalii compite por el pimiento más picante del mundo».

La granja de chiles más grande del mundo

Tienda en Cross Country Nurseries (Peter Genovese I NJ Advance Media para NJ.com)

El sábado, Cross Country Nurseries organizará una recaudación de fondos para Roughwood Seeds, cuya colección incluye casi 5000 especies de plantas alimenticias tradicionales. El evento se llevará a cabo de 1 p. m. a 5 p. m. e incluirá recorridos por la finca e instrucciones sobre cómo guardar semillas y recolectar pimientos. En ese momento se abrirá una tienda minorista de Cross Country que venderá salsas picantes, polvos de pimienta y otros artículos.

Por su voz, los espías no se arrepienten de haber dejado atrás el mundo corporativo.

«En el mundo corporativo, tendría períodos cortos de satisfacción», explicó. “La granja de pimientos cumple el 100 % del tiempo… Es realmente gratificante que tanta gente pueda encontrar la felicidad en nuestras plantas”.

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Peter Genovese puede ser contactado en [email protected]. en Twitter, https://twitter.com/petegenovese.