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Desarrollan compuesto gigante de litio en Chile

Desarrollan compuesto gigante de litio en Chile

La cuprífera estatal chilena, Codelco, firmó el viernes un acuerdo con SQM para casi duplicar la actual extracción de litio de la minera privada, un mineral clave para la transición global hacia la energía limpia.

Codelco es el mayor productor de cobre del mundo y SQM es líder en litio, a menudo llamado «oro blanco».

El acuerdo prevé la creación de una asociación público-privada que «asumirá la responsabilidad de la producción de litio refinado en el Salar de Atacama de 2025 a 2060», dijeron las empresas en un comunicado.

El Salar de Atacama, en el desierto del mismo nombre, es un salar que alberga importantes depósitos del mineral en Chile, que forma parte del «triángulo del litio» de América Latina con Argentina y Bolivia.

La demanda de litio ha crecido fuertemente en los últimos años a medida que el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para frenar el calentamiento global.

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Se utiliza especialmente en baterías de coches eléctricos.

Las empresas se asociarán para extraer 300.000 toneladas adicionales de litio en el período de 2025 a 2030, con un objetivo de producción de 280.000 a 300.000 toneladas por año de 2031 a 2060.

En 2023, SQM produjo 169.000 toneladas.

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El presidente izquierdista de Chile, Gabriel Boric, llegó al poder con un plan para crear una empresa nacional de litio similar a la estatal Codelco, que se creó a partir de empresas mineras nacionalizadas en la década de 1970.

Codelco tendrá una participación del 50 por ciento en la nueva sociedad, más una participación, según un comunicado de prensa.

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El Estado de Chile recibirá alrededor del 70 por ciento de la capacidad operativa creada por la nueva generación entre 2025 y 2030, y el 85 por ciento a partir de 2031.

En 2016, Chile era el mayor productor de litio del mundo con el 37 por ciento del mercado, pero se prevé que produzca 243.100 toneladas en 2022, solo superado por Australia, alrededor del 34 por ciento del total mundial.