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Desastre sin precedentes: los incendios forestales chilenos matan al menos a 46 personas

Desastre sin precedentes: los incendios forestales chilenos matan al menos a 46 personas

Los incendios forestales que arden en todo Chile han matado al menos a 46 personas, dejando cadáveres en las calles y casas destruidas mientras las llamas continúan propagándose, dijeron funcionarios el sábado.

El presidente Gabriel Buric decretó el estado de emergencia en el centro y sur del país «debido al desastre», donde las condiciones secas y temperaturas de hasta 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) exacerbaron la crisis.

«Hay 40 personas muertas en el incendio y otras seis (murieron) como resultado de quemaduras», dijo Buric, después de inspeccionar la zona afectada en helicóptero el sábado por la tarde.

«Sabemos que estas (cifras) aumentarán», añadió.

Después del viaje, prometió: “Estaremos allí como gobierno para ayudarlos a recuperarse”.

Un espeso humo gris cubrió la zona de Viña del Mar en la turística región de Valparaíso, a lo largo de la costa central de Chile, obligando a los residentes a huir de sus hogares.

Las autoridades impusieron un toque de queda a partir de las 21.00 horas (00.00 GMT) del sábado para permitir que los suministros de emergencia, especialmente combustible, lleguen a las zonas afectadas. Se emitieron nuevas órdenes de evacuación, aunque aún no está claro exactamente a cuántas personas se les ha pedido que se vayan.

Más temprano el sábado, la ministra del Interior, Carolina Toha, dijo que hasta el mediodía había 92 incendios, con 43.000 hectáreas (106.000 acres) quemadas en todo el país. Por la tarde los bomberos seguían combatiendo 29 incendios y 40 incendios habían sido controlados.

En las colinas que rodean la ciudad costera de Viña del Mar, grupos enteros de casas ardieron durante la noche, como comprobaron los periodistas de la AFP el sábado por la mañana, y miles de personas previamente evacuadas regresaron y encontraron sus hogares destruidos.

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Algunos de los muertos fueron vistos tirados en la carretera, cubiertos con mantas.

La zona está ubicada aproximadamente a una hora y media al noroeste de la capital, Santiago, y es un destino turístico popular durante los meses de verano. La región costera también es importante para las industrias vitivinícola, agrícola y maderera del país.

En las localidades de Estrella y Navidad, al suroeste de la capital, los incendios quemaron cerca de 30 viviendas y obligaron a evacuaciones cerca de la estación de surf de Pichilemo.

«Nunca había visto algo así», dijo a la AFP Yvonne Guzmán, de 63 años. Cuando las llamas comenzaron a acercarse a su casa en Quilpo, ella huyó con su anciana madre, pero quedó atrapada en el tráfico durante horas.

«Es muy triste, porque evacuamos la casa pero no podemos avanzar. Hay todas estas personas tratando de salir y no pueden moverse», dijo.

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonte, dijo: «Estamos ante un desastre sin precedentes y nunca antes había ocurrido una situación de esta magnitud en la región de Valparaíso».

‘Máximo’

Sólo en Valparaíso se han quemado varios miles de hectáreas, según el Servicio Forestal Nacional de Chile, CONAF.

En Internet han circulado imágenes de automovilistas atrapados que muestran montañas envueltas en llamas al final de la famosa «Ruta 68», ruta seguida por miles de turistas para llegar a la costa del Pacífico.

Además de Valparaíso, bomberos y personal de servicios de emergencia están combatiendo incendios en el centro y sur de Chile, incluidos O’Higgins, Maule, Biobio, La Araucanía y Los Lagos.

«Esto fue un infierno», dijo a la AFP Rodrigo Bólgar, que perdió su casa en la localidad de El Olivar, en el interior del país. «Traté de ayudar a mi vecino… Mi casa ardía detrás de nosotros. Estaba lloviendo ceniza».

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El viernes, las autoridades cerraron la carretera que une Valparaíso con la capital, Santiago, debido a que una enorme nube de humo provocó “visibilidad reducida”.

Los incendios se deben a una ola de calor y sequía estival que afecta la zona sur de Sudamérica debido al fenómeno climático de El Niño, mientras los científicos advierten que el aumento de la temperatura del planeta aumenta el riesgo de desastres naturales como calor extremo e incendios.

Mientras Chile y Colombia luchan contra el aumento de las temperaturas, una ola de calor también amenaza con azotar a Paraguay y Brasil.

En Argentina, brigadas de varias provincias combaten desde el 25 de enero un incendio que consumió más de 3.000 hectáreas en el Parque Nacional Los Alerces, famoso por su belleza y biodiversidad.