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Descubrimiento científico: las filtraciones de frío más profundas de Chile

Descubrimiento científico: las filtraciones de frío más profundas de Chile

Se dice que los científicos en un crucero de investigación a bordo del R/V Falkor (también) del Schmidt Ocean Institute han identificado las filtraciones frías más profundas y más al norte de Chile. A una profundidad de 2.836 metros, las filtraciones proporcionan energía química a los animales de las profundidades marinas que viven sin luz solar, proporcionando información potencial sobre las condiciones que llevaron a la evolución de la vida en la Tierra.

La búsqueda de fugas tomó más de 12 horas, ya que los científicos examinaron un área con características geológicas que los llevaron a sospechar posibles fugas. Su investigación se basó en datos cartográficos del fondo marino y en la interpretación de datos de expertos locales e internacionales. Las filtraciones frías poco profundas, como las filtraciones de metano, generalmente se localizan encontrando burbujas provenientes del fondo del océano en los datos de SONAR; Ondas sonoras enviadas al fondo del mar y utilizadas para mapearlo. Las burbujas no siempre son visibles en fugas más profundas, lo que las hace más difíciles de localizar.

Misión Científico jefe asociado, Dra. Lauren Sellers Desde la Universidad de Stockton, Nueva Jersey, EE. UU., lideró los esfuerzos para detectar la fuga. El esfuerzo fue una colaboración entre Sellers y… Dres. Antonio Molina y Oscar Arcilla del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) en Madrid, España, Coordinadora de Ciencias Jessica Eberlyy técnicos marinos en R/V Falkor (también), con apoyo adicional de Dr. Andrew Palmer de Florida TechMelbourne, Florida

La evidencia visual sugiere fuertemente que las fugas encontradas por el equipo son fugas de metano. Estas fugas son Ecosistemas químicos Las burbujas de metano surgen naturalmente de las grietas del fondo marino. Se forman a lo largo de zonas de subducción, que son áreas del océano donde las placas tectónicas chocan y se presionan una debajo de la otra. El metano en el fondo marino proporciona energía a las bacterias y es una fuente de alimento para animales como las ostras, las langostas y los gusanos tubulares. Las fugas encontradas durante la expedición están en Fosa de AtacamaSe trata de una formación de 8.000 metros de profundidad que se extiende a lo largo de Perú y Chile. Los astrobiólogos están particularmente interesados ​​en estudiar las filtraciones porque brindan información sobre cómo evolucionó la vida en la Tierra y cómo las estrategias de supervivencia y las condiciones químicas podrían sustentar la vida en otros planetas.

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«Los microbios que viven en estas filtraciones tienen estrategias asombrosas para producir alimentos sin exposición a la luz solar», dijo el Dr. Seiler. “Aquí en la Tierra, la vida en la oscuridad es extraña en sí misma y proporciona información importante para comprender cómo sobreviven los organismos en las condiciones más extremas. Todavía estamos tratando de descubrir cómo comenzó la vida en la Tierra y los entornos que proporcionan la energía química. Porque vida como ésta puede proporcionar pistas sobre la chispa que encendió toda la biodiversidad de nuestro hermoso planeta.

La presencia de un nematodo (una especie de Tomopteris Polychaete) en la columna de agua fue documentada durante la inmersión 682, en la que la expedición exploró el área de la cresta cerca del talud continental en Chile, en busca de filtraciones y comunidades asociadas.
Crédito: ROV SuBastian/Schmidt Ocean Institute

Las fugas se encontraron frente a la costa norte de Chile, cerca del desierto de Atacama, el desierto más antiguo de la Tierra. La posición de Atacama apenas ha cambiado en 150 millones de años. Investigadores como el científico jefe de la misión, el Dr. Armando Azua Bustos, del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), han descubierto en el desierto interesantes microbios de linajes antiguos que permiten conocer la evolución de la vida en nuestro planeta. La búsqueda de filtraciones de metano formaba parte del objetivo más amplio de la misión de determinar si las profundidades del océano adyacentes al Sahara también contenían microorganismos antiguos, como han sugerido las investigaciones de Azua Bustos y sus colaboradores en la Tierra.

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“El desierto de Atacama es un conocido modelo representativo de Marte aquí en la Tierra y contiene información valiosa sobre cómo la vida, si surgiera en Marte, podría adaptarse a un plano cada vez más seco”, dijo el Dr. Azua Bustos. Esperamos que la información que hemos recopilado De la Fosa de Atacama Con la ayuda de la Fosa de Atacama, el Instituto Oceánico Schmidt nos ayude a buscar biofirmas si finalmente podemos estudiar los océanos de Encelado y Europa en Saturno y Júpiter, mundos acuáticos. que pueda sustentar la vida.

El equipo científico, que incluye al Dr. Guillermo Guzmán, el Dr. Nikolaos Chisas y el profesor Alexis Gasetua, también ha recolectado más de 70 especímenes, y se sospecha que muchas especies son nuevas para la ciencia. A la espera de más investigaciones, las nuevas especies sospechosas encontradas a una profundidad de entre 3.000 y 4.500 metros incluyen caracoles marinos y anfípodos. Otros especímenes incluyen braquiópodos, leptoquitones y crinoideos, que se presume son descendientes cercanos de fósiles encontrados en el desierto de Atacama. Los ejemplares animales serán conservados en el Museo Universitario Arturo Pratt del Mar en Iquique y en el Museo Histórico Nacional en Santiago, Chile, previa identificación y caracterización.

«Encontrar estas filtraciones de agua fría utilizando sólo datos cartográficos es extraordinario», afirmó. Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva, Schmidt Ocean Institute“Existía la posibilidad de que el equipo científico no pudiera localizar estos asombrosos entornos químicos de aguas profundas. Con un análisis más detallado, las bacterias encontradas en estas filtraciones pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo persiste la vida en la oscuridad, proporcionando a los científicos. orientación sobre cómo y dónde buscar vida”. Los microbios se encuentran en otras partes de nuestro sistema solar.

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Isabel Herreros (científica del Centro de Astrobiología, CSIC-INTA) y el equipo del Dirty Wet Lab están trabajando en el buque de investigación Falkor (también) mientras SuBastian se acerca a la superficie.
Crédito: Alex Engel/Instituto Oceánico Schmidt