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Después del golpe de Nicaragua, las sanciones de Estados Unidos vieron a Centroamérica avanzar hacia China

Una pantalla que muestra imágenes de noticias de las banderas de la República Popular China y la República de Nicaragua, en Beijing, China, el 10 de diciembre de 2021. REUTERS / Tingshu Wang

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(Reuters) – Un aluvión progresivo de sanciones de Estados Unidos a altos funcionarios centroamericanos ha convertido a China en un socio atractivo para los gobiernos que se resisten a los esfuerzos de Washington para abordar la corrupción y el retroceso democrático en la región, dijeron funcionarios y analistas.

Concéntrese en la tendencia de esta semana cuando Nicaragua restableció relaciones con Beijingy romper una relación de larga data con Taiwán, aliado de Estados Unidos, que depende en gran medida del reconocimiento diplomático de las naciones más pequeñas.

Otros países de la región también están cortejando a China. El presidente salvadoreño, Najib Bukele, ratificó un nuevo acuerdo de cooperación económica entre su país y China a principios de este año después de que Washington pusiera a sus colaboradores más cercanos en una lista negra de corrupción.

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Bukele, quien esta semana acusó a Washington de pedir «sumisión absoluta o quiebra», celebró en mayo que China había invertido 500 millones de dólares en inversión pública «sin ataduras».

La decisión de Nicaragua de abrazar a China siguió a una serie de sanciones contra los asesores del presidente Daniel Ortega luego de que fuera reelegido para un cuarto mandato consecutivo en una campaña empantanada en los arrestos de prominentes figuras de la oposición.

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Si bien el caso de Nicaragua es «único» en Centroamérica debido a su creciente autoritarismo, el aislamiento internacional de Ortega jugó un papel en su turno hacia China, según un alto funcionario estadounidense, quien señaló:

«Con el endurecimiento de las sanciones, están buscando otras vías y socios económicos, hay un elemento de eso».

La presión de Estados Unidos sobre los funcionarios centroamericanos va desde la revocación de visas hasta las sanciones del Tesoro, aislándolos efectivamente del sistema bancario mundial. Por El Salvador, Washington también se está preparando para presentar cargos penales Contra dos de los principales aliados de Bukele.

R. Evan Ellis, profesor del Colegio de Guerra de EE. UU., Dijo que Beijing está ofreciendo alivio a la presión de EE. UU., Una estrategia que anteriormente ofrecía un salvavidas económico a los líderes aislados de Occidente en otras partes de la región, incluida Venezuela.

«China, en pos de sus intereses económicos estratégicos, mantiene en el poder a los populistas autoritarios, lo que lleva a una región cada vez menos democrática», dijo Ellis, un experto en el compromiso de China con América Latina.

diplomacia de la deuda

En un esfuerzo por descartar los avances chinos en la región, los funcionarios estadounidenses han descrito a Beijing como un socio poco confiable para las naciones desesperadas por invertir en el fortalecimiento de las economías en crisis.

Refiriéndose a las inversiones de China en todo el mundo que Estados Unidos llama «diplomacia de la deuda», los funcionarios estadounidenses afirman que Beijing está dejando a los países pobres sumidos en deudas.

Beijing, que refuta tales acusaciones, dice que trata a los aliados como un socio igualitario y no interfiere en sus asuntos internos, una perspectiva tentadora para los líderes en una región donde Estados Unidos ha tenido históricamente una influencia significativa.

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A pesar de esto, los líderes empresariales en Guatemala, por ejemplo, temen en privado que la persecución de las élites políticas por parte de Estados Unidos empuje a los funcionarios del gobierno hacia aliados más tolerantes.

Sin embargo, el presidente guatemalteco Alejandro Giamatti, que no fue invitado a la cumbre estadounidense sobre democracia de esta semana, viajó a Washington de todos modos y prometió lealtad a Taiwán.

También en Honduras, el gobierno entrante de la presidenta electa Chiyomara Castro se ha comprometido con Taipei por el momento, forjando vínculos estrechos con Washington, a pesar de la manipulación pública de recurrir a Beijing durante su campaña.

Esto fue bien recibido por Estados Unidos, y el alto funcionario estadounidense dijo que Washington está listo Para proporcionar una «oleada» de ayuda para ayudar a Castro Cumplir con su prioridad de paliar la mala situación económica de Honduras.

Sin embargo, algunos aliados de Castro, incluido Rodolfo Pastor, un miembro destacado de su equipo de transición, dicen que su país Debería mantener abiertas sus opciones sobre China, que alberga la posibilidad de que Honduras reconozca a Beijing en el futuro.

“Sospecho que el precio que Honduras intentará extraer de sus patrocinadores taiwaneses para que no se vuelvan ha subido exponencialmente”, dijo Ellis del Colegio de Guerra del Ejército de los Estados Unidos, refiriéndose a Nicaragua.

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Información adicional de Matt Spitalnick en Washington, Gustavo Palencia en Tegucigalpa y Sarah Kinosian en San Salvador; Edición de Dave Graham y Daniel Wallis

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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