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La ciudad de Sicilia envía un presagio de un futuro más cálido

Florida, Sicilia – Antes de esta semana, la pequeña ciudad de Floridia en Sicilia tenía algunos reclamos de fama. La segunda esposa del rey de Borbón fue la duquesa de la ciudad. Aquí se crían caracoles, que son un manjar local. Los campos a su alrededor ganaron el premio a la ciudad más verde de Italia en 2000. Su alcalde es una de las ciudades italianas más pequeñas.

Pero ahora Floridia es conocida por algo más, algo más serio. Quizás la ciudad más caliente de la historia registrada de Europa, ofrece a Italia y a todo el Mediterráneo una vista previa de una sofocante ola de calor. Un futuro inhabitable ir a buscarlo El clima cambiante del mundo.

“Florida es ahora el centro del mundo en lo que respecta al clima”, dijo el alcalde Marco Cariani, de 24 años, mientras se refrescaba en la plaza central de la ciudad el jueves, un día después de que una estación de monitoreo cercana registrara una temperatura de 119.84 grados Fahrenheit. , o aproximadamente 49 grados Celsius. Derrotamos a Atenea.

El viernes por la tarde, esa temperatura bajó a 96 grados. Pero hace días, un calor sin precedentes convirtió a Florida en una ciudad fantasma increíblemente brillante, con sus bares desiertos, sus iglesias barrocas color arena oscuras y sus plazas vacías.

En los campos cercanos, los caracoles de la región, famosos por sus conchas, ardían. El duro sol marcó el verde limón con manchas amarillas y cocinó su carne por dentro. Todos están encerrados en sus casas. Los acondicionadores de aire que explotaron provocaron un corte de energía. El letrero digital afuera de la farmacia local mostraba una temperatura no oficial de 51 grados Celsius, o aproximadamente 124 Fahrenheit.

La sofocante ola de calor apenas limitó su alcance a Floridia, un satélite de la antigua ciudad de Siracusa. Durante semanas, se extendió por Italia y la región. El miércoles fue solo un clímax, las implacables temperaturas fueron el último evento en un verano de epidemias provocadas por el calor.

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Los incendios forestales y los vientos inesperados han quemado bosques en la región sur de Calabria, praderas en toda Sicilia y bosques en Cerdeña. Las autoridades evacuaron a los residentes de una pequeña ciudad cerca de Roma después de que estalló un incendio masivo. Grecia sigue ardiendo Uno de los peores incendios en décadas. Gran parte de Europa mira al cielo con temor, preguntándose si los vientos y el clima traerán más calor, frío o inundaciones sofocantes.

Pero por ahora, Florida, aunque precaria, se encuentra en la cima del clima extremo de Europa.

Caminando por limoneros y naranjos, dijo Francesco Romano, de 27 años, junto al área donde las máquinas registraron una temperatura aplastante, que aún está allí para ser revisada por funcionarios internacionales. No necesitaba comprobarlo y estaba pensando en cultivar aguacates y otras frutas exóticas en lugar de cítricos para resistir mejor el calor. Corta un limón abierto. Las paredes de los carpelos se han derrumbado y se han convertido en una pasta de pulpa.

“Mira, está podrido”, dijo. “Este es el miércoles.”

Los trabajadores de campo colocaron sus escaleras de madera en limoneros, recolectaron los limones buenos en cestas amarillas y tiraron los malos.

Mario Pinato, de 44 años, dijo: “Es horrible para todos, para los trabajadores y las fábricas. El daño es terrible. No estamos hablando de un día o unos días, estamos hablando de meses de calor y vientos calientes”.

Cerca de allí, Josie Pappalardo, de 49 años, había estado paseando por un campo lleno de caracoles, recogiendo huecos y el sol.

“Mira, eso está cocinado por dentro”, dijo ella, mientras los naranjos chirriaban en el fuego y se quedaban negros al otro lado del arroyo seco detrás de ellos. “Día alto puedes sobrevivir. Pero el problema era que no había día de descanso”.

La falta de fuertes lluvias después de la primavera, dijo, y las temperaturas más altas que prometían un verano hirviente, la convencieron de reducir significativamente la cantidad de caracoles que está criando esta temporada. Ella dijo que eso la salvó de una terrible pérdida financiera, ya que muchas de las personas que había criado murieron en un túnel de la red.

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El intenso calor esencialmente detuvo a los caracoles en seco, sus pies ardiendo hasta el suelo. “Se detienen y mueren”, dijo. Otros buscaron sombra bajo las tejas de terracota que había colocado en el invernadero, pero también murieron. Sospeché que quienes lograron cavar bajo la tierra, donde a menudo construían un muro para mantenerlos húmedos, sobrevivieron. “Fue quemado bajo tierra”, dijo.

Su sobrina Viviana Pappalardo, de 23 años, quien también trabajaba en la finca donde también cultivaban naranjas y uvas, dijo que estaba preocupada por el futuro.

“La gente no entiende que el daño está en todas partes”, dijo, esperando que las temperaturas extremas en su ciudad y el hecho de que “la gente pueda sentirlo en su piel” sirva como una llamada de atención.

“Todos los que trabajan en este sector, en la agricultura, lo entendemos”, dijo. “Y somos la base de todo. Cuando se tiene una visión amplia, Europa se está muriendo”.

Pero esta sensación de urgencia parece desvanecerse con el calor intenso. El jueves por la noche, los jóvenes floridanos estaban de regreso en el pub local, en la calle de uno de los mejores restaurantes de caracoles de Sicilia, bebiendo una cerveza. Condujeron sus motos por la calle y celebraron la Navidad. El calor debilitante del día anterior parecía otra cosa de la que hablar.

Sin embargo, algunos parecían realmente aterrorizados.

“Sufrimos”, dijo Christian Perocchio, de 25 años, quien dejó de salir con sus amigos para contar cómo se desmayó el miércoles por la mañana mientras fumaba un cigarrillo afuera. Renunció a sus planes de ir al gimnasio y se quedó en casa con su madre y su abuelo, quienes le habían hablado de cómo habían sido las lluvias de otoño meses antes. Y entre las 10 p.m. y las 4 a.m., dijo, se cortó la electricidad. “Me sentí mal”, dijo.

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El joven alcalde instaló un tribunal y examinó a los viejos residentes que, como hacen la mayoría de las noches, se vistieron con sus mejores ropas y joyas y se reunieron en la plaza principal en bancos de metal pocas horas antes de arder como parrillas al sol del mediodía. Algunos de ellos todavía no podían superar el calor que hacía.

“Nunca había visto un calor como este”, dijo Nino Bachetta, de 70 años, quien se escondía en su casa donde tres aparatos de aire acondicionado se apagaron el miércoles. Cerró las ventanas, corrió las persianas y cerró las contraventanas, no fuera que el calor rompiera el cristal. “Fue como una hibernación”.

Pero alrededor de las 9 p.m., con el calor aún en la ciudad, su esposa quería ver a sus novias.

“Estoy cansado de estar encerrado dentro”, dijo su esposa, Ángela Canarella, de 66 años, quien se sentó a su lado con un vestido de rayas blancas y negras.

Llegaron a la plaza para una cita permanente en lo que el Sr. Basita llamó “el salón de los mayores”.

“Parecía una buena idea”, dijo. “No lo fue.”

Después de unos minutos, sudaron y decidieron subirse al auto y encender el aire acondicionado.

Otro grupo de amigos se sentó a bromear acerca de que la ciudad es más parte del norte de África que del sur de Europa.

Alessandro Genovese, el párroco de la catedral barroca de la ciudad del siglo XVIII, llevaba su cuello sacerdotal abierto por el calor. Dijo que quería aprovechar todo el interés en su ciudad, con la televisión italiana y los medios mundiales concediendo, para “hacer un llamamiento” a los Estados Unidos y otros importantes contribuyentes al cambio climático para proteger la Tierra, a la que llamó la primera de Dios. . Regalo gratis.

“Estamos destruyendo Florida”, dijo.