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Discurso del profesor Hannington sobre la ciencia: La ciencia del espagueti | estilos de vida

Gary Hannington

Justo cuando crees que las vacaciones han terminado y que todo ha vuelto a la normalidad, llega la gran celebración del Día Nacional del Espagueti y no hay nada tan bueno como un plato de espagueti a la antigua de Machi’s Saloon and Grill en Elko para almorzar. Uno de mis favoritos durante años, muchas personas miran reflexivamente cuando estoy cortando espaguetis con un tenedor y un cuchillo antes de comer y admiten que no soy una cucharada.

Mucha gente cree que Marco Polo trajo el plato a Italia después de visitar China en 1295. Esta leyenda romántica, según la Asociación Nacional de Pasta de Washington, D.C., no es realmente cierta. Afirman que la pasta se inventó en Italia mucho antes de los viajes de Marco Polo e incluso se refieren a una tumba etrusca del siglo IV a. C. que muestra, tallada en la pared, a un grupo de indígenas haciendo lo que parece ser pasta trenzada.

Sin embargo, Marco Polo describió en sus diarios una comida china hecha de harina de arroz con una apariencia similar a la «lasaña» casera veneciana, pero nunca mencionó los espaguetis, la palabra italiana para «hilo delgado» o «hilos» de donde proviene la palabra se cree que se originó el espagueti.

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Finalmente, la pasta llegó al Nuevo Mundo a través del idioma inglés y, a medida que el Nuevo Mundo se expandía, la popularidad de la pasta se extendió rápidamente. Los colonos trajeron a América la práctica inglesa de cocinar la pasta durante al menos media hora, luego cubrirla con salsa de crema y queso y esto debe haber iniciado el proceso.

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Pero a Thomas Jefferson se le atribuye haber traído la primera máquina de pasta a Estados Unidos en 1789 cuando regresó a casa después de servir como embajador en Francia. El autor principal de la Declaración de Independencia y nuestro tercer presidente parece haber probado la cocina continental y trajo un chef francés y muchas recetas de la cocina francesa e italiana. Un dibujo de sus deidades de la Biblioteca del Congreso muestra agujeros a través de los cuales se puede extruir la masa de pasta.

Pronto, el inmigrante francés Antoine Zerriga construyó la primera fábrica de pasta industrial de Estados Unidos en Brooklyn en el paseo marítimo en 1848. La historia cuenta que realizó el proceso con un solo caballo para alimentar la máquina y secó las hebras de espagueti hechas a mano en la superficie usando el sol. Tomó un tiempo, pero, como la pizza, la verdadera adopción de los espaguetis ocurrió justo después de la Segunda Guerra Mundial cuando los soldados estadounidenses regresaron a casa trayendo consigo historias de delicias europeas.

No importa dónde creciste, los espaguetis secos que compras en una caja son fáciles de hacer. Hay un video de Youtube interesante para los curiosos que muestra el negocio familiar de 90 años de Martelli en la Toscana haciendo espaguetis. Comenzando con la harina de sémola, lo llevan a través del proceso de extrusión, secado y empaque y funcionan rápido.

Una técnica moderna para secar los hilos después de la extrusión es doblarlos por la mitad, colocarlos en una percha de metal como un estante y pasar el lote a través de un horno de aire/ventilador: una gran mejora con respecto a la idea del techo/sol. Luego se corta en tiras largas y se envasa para la venta.

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En la presentación, se mencionó rápidamente el hecho poco conocido de que se usa un mandril de bronce cuando se presiona la harina similar al plástico, ya que proporciona una superficie exterior áspera y texturizada a los hilos que permite que la salsa de tomate posterior pueda adherirse mejor. . El secado de los espaguetis recién formados debe controlarse cuidadosamente para evitar que las hebras se peguen entre sí, y dejarse con suficiente humedad para que no se vuelvan demasiado quebradizos.

Como probablemente sepa, hay muchos tipos diferentes de espaguetis. Aquí hay algunos:

La pasta cabello de ángel es larga y delgada, y más delgada que los espaguetis tradicionales regulares. Se utiliza mejor con salsas ligeras, aceitosas y cremosas. Bucatini es una pasta con un agujero en el medio que le da a cada fideo un centro hueco. Cuando haces esto, almacena salsa extra adentro. Fettuccine es algo similar a la pasta plana de espagueti. Debido a que son más gruesos, más anchos y más densos, funcionan bien con salsas de carne gruesa. El linguini es similar al fettuccine, pero un poco más delgado. La mayoría de los restaurantes italianos sirven esto con platos de mariscos como ostras y mejillones mezclados con salsas de vino blanco. Luego tenemos los espaguetis planos y anchos como pappardelle. Comúnmente utilizado en ragu o boloñesa, pero también es ideal para pastas con mariscos. Es posible que haya visto Stringozzi, una pasta de trigo italiana hecha con fideos largos y rectangulares cortados a mano y generalmente se sirve con trufas negras o ragú de carne. El nombre de este tipo deriva de su parecido con los cordones de los zapatos, ya que Stringhe en italiano significa hilo.

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Los países que más pasta consumen son Italia, seguido de Túnez, Venezuela, Grecia, Chile y Estados Unidos. Aquí comemos un promedio de 6 mil millones de libras cada año. ¡Eso es más de 18 libras por persona!

Gary Hannington es profesor emérito de ciencias físicas en Great Basin College y vicepresidente de ingeniería en AHV. Se le puede contactar en [email protected] o [email protected]