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Se han descubierto una asombrosa «galaxia» de aguas profundas, montañas submarinas y jardines de coral frente a las costas de Chile

Se han descubierto una asombrosa «galaxia» de aguas profundas, montañas submarinas y jardines de coral frente a las costas de Chile

Los científicos han descubierto el coral fotosintético más profundo conocido: A leptospirosistambién conocido como coral arrugado – V Salas y Gómez Ridge Frente a las costas de Chile.

Durante la misma expedición a bordo del barco Instituto Oceánico Schmidt‘s R/V Valcor (también)También encontraron al menos 50 especies que pueden ser nuevas para la ciencia.

Los investigadores recolectaron corales arrugados de tres sitios: un monte submarino sin nombre (176 metros de profundidad), el monte submarino Bucau (182 metros) y Motu Mutero Hiva (197 metros), 15 metros más profundo que lo encontrado anteriormente.

Dice el científico jefe Dr. Erin E. Easton Universidad de Texas Valle del Río Grande.

El coral de fotosíntesis más profundo, Leptoseris, se ve en el lado norte de Motu Motiro Hiva, una isla deshabitada frente a la costa de Chile. Crédito: ROV SuBastian/Schmidt Ocean Institute

Los corales son animales que tienen una relación de beneficio mutuo con un tipo de algas llamadas zooxantelas.

Las algas viven dentro del tejido del pólipo de coral para protegerse y, a cambio, proporcionan a su huésped los nutrientes que producen a través de la fotosíntesis, un poco como si dejaras que tu amigo se quedara en tu casa si te prometiera prepararte la cena todos los días. día (y tal vez redecorarlo: las zooxantelas también son la razón por la cual… Colorear los arrecifes de coral con colores brillantes).

Una langosta en cuclillas en un jardín de coral en el lado suroeste de Rapa Nui
Una langosta en cuclillas en un jardín de coral ubicado en el lado suroeste de Rapa Nui. Crédito: ROV SuBastian/Schmidt Ocean Institute

La zona de la Cordillera de Salas y Gómez no es sólo un refugio para estos arrecifes de coral sino que es rica en biodiversidad, que puede cambiar rápidamente en tan solo unos pocos metros.

«Es como conducir por una calle oscura de noche, doblar una esquina y ver un mundo completamente diferente», dice Easton.

Chonax ha sido documentado en el lado suroeste de Rapa Nu.
Chunax (un género de pez óseo de la familia de las ranas marinas) documentado en el flanco suroeste de Rapa Nui. Crédito: ROV SuBastian/Schmidt Ocean Institute

Durante la expedición, los científicos observaron 160 especies, incluidos calamares, peces, corales, moluscos, estrellas de mar, erizos de mar, cangrejos y langostas, de las cuales 50 probablemente sean nuevas para la ciencia.

El gran número de especies endémicas potencialmente nuevas puede tener algo que ver con la naturaleza aislada de la zona montañosa submarina. «La conectividad entre los montes submarinos puede ser muy limitada, lo que permite que las especies evolucionen aisladas unas de otras», explica Easton.

“Las condiciones ambientales cambian notablemente a lo largo de su área de distribución” (la región tiene un alto contenido de nutrientes y un bajo contenido de oxígeno en el este, y muy pocos nutrientes y un alto contenido de oxígeno en el oeste), “lo que podría conducir a cambios evolutivos y a la evolución de nuevas especies”. a lo largo de la historia”, añade. tiempo geológico”.

Sifonóforo patofisario
Se observó un sifonóforo batispórico durante una exploración en el flanco sureste de un monte submarino inexplorado ubicado al este de Motu Mutero Hiva. Crédito: ROV SuBastian/Schmidt Ocean Institute

La recopilación de datos sobre los diferentes animales que viven en esta área –lo cual también es importante para las especies migratorias, como tiburones, atunes y ballenas– es importante para apoyar la gestión y la posible expansión de las áreas marinas protegidas, particularmente alrededor de Rapa Nui.

«El descubrimiento de nuevas especies, y muchas de ellas, pone de relieve cuánto tenemos que aprender sobre nuestros océanos y plantea muchas preguntas que necesitan respuestas para la gestión eficaz y el uso sostenible de nuestro entorno marino», afirma Easton.

Un pulpo se mueve a lo largo de una montaña submarina frente a la costa de Chile
Pulpo documentado durante la inmersión 674. Fuente: ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Imagen principal: Una galaxia sifonófora observada durante la inmersión 672 a lo largo de un transecto en el lado norte de Moto Motero Hiva, una isla deshabitada a lo largo de la cordillera de Salas y Gómez. Motu Motiro Hiva está rodeado por un arrecife de coral poco profundo ubicado en el punto más al suroeste del Triángulo Polinesio. La inmersión comenzó a aproximadamente 1.200 metros de profundidad y recorrió hasta aproximadamente 190 metros. La isla está ubicada cerca de la extensión occidental de la cordillera Salas y Gómez frente a la costa de Chile. Crédito: ROV SuBastian/Schmidt Ocean Institute

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