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Donde el fútbol se encuentra con la política: el club de fútbol ‘Palestino’ de Chile

Donde el fútbol se encuentra con la política: el club de fútbol ‘Palestino’ de Chile

Cientos de fanáticos acudieron para apoyar al Club Deportivo Palestino, un club de fútbol profesional que juega con los colores verde, negro, rojo y blanco de la bandera palestina.

La manga izquierda de la camiseta del equipo presenta un mapa palestino, hace exactamente 75 años antes de la creación de Israel.

La política nunca estuvo lejos en el club, que fue formado en 1920 por expatriados palestinos.

“Más que un equipo, todo un pueblo”, reza el logo del club.

«Incluso tenemos cánticos: ‘Gaza resiste/Palestina existe'», dijo a la AFP el aficionado Rafael Milat, un empresario de 29 años.

“Palestina tiene 100 años, más que Israel”, agregó, usando el apodo del equipo.

– ‘Palestino Palestina’ –

A principios del siglo XX, los árabes cristianos de las ciudades de Belén, Beit Jala y Beit Sahur llegaron al remoto Chile y establecieron una comunidad sudamericana que hoy cuenta con alrededor de medio millón de personas, la más grande fuera del mundo árabe.

Se convirtieron en exitosos comerciantes textiles y sus descendientes ingresaron a la arena política: 35 se convirtieron en ministros o congresistas.

Tres décadas después de su formación en 1920, el club hizo su debut profesional.

«Palestina es Palestina, Palestina es Palestina. Siempre nos ha importado mucho la causa», dijo el exjugador del club Roberto Bishara.

El equipo ganó dos títulos nacionales (1955 y 1978) y llegó a las semifinales de la Copa Libertadores en 1979.

En 2014, el equipo cambió el número 1 anterior a 1948 en la parte posterior de su camiseta por la forma alargada del Territorio Palestino, pero la Asociación de Fútbol de Chile les impuso una multa y les prohibió usarlo después de una denuncia.

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Una vez, los jugadores causaron controversia cuando usaron el casco tradicional que usan los hombres de Medio Oriente en el campo.

En 2019, el club organizó pantallas gigantes para los fanáticos en Ramallah para seguir un choque internacional contra River Plate de Argentina.

No hay jugadores de ascendencia palestina en el equipo hoy. El último en abandonar el club en 2021 es Nicolas Zedon.

Pero el grupo continúa «pasando por un momento difícil para todos los palestinos. Cada victoria palestina… es una pequeña alegría en el sufrimiento que atraviesan todos los días», Miguel Cordero, un abogado de ascendencia palestina de 49 años, dijo a la AFP.

Las mujeres también

Cuando no están en el estadio, los aficionados se reúnen para ver los partidos en la sede del club en Santiago, que cuenta con 4.600 socios.

El lugar cuenta con un mapa palestino histórico, un mural con una imagen del líder Yasser Arabat y música árabe de fondo.

Francisco Muñoz, de 48 años, es el fanático más colorido del equipo.

A menudo va al estadio vestido como un «jeque» árabe y su casa es un templo para el equipo.

“Estaba en una conferencia donde vi a los israelíes sacar a la gente de sus casas sin previo aviso y matarlos. Ahí es donde comencé a simpatizar”, dijo.

«En general, no hay conflictos (con la comunidad) en Chile, a excepción de las facciones más extremas», dijo el vicepresidente palestino Sabaz Chahuan.

En contraste con la situación que enfrentan las mujeres en los Territorios Palestinos Ocupados, donde enfrentan rechazo por el activismo antigénero, según la ONU, la Autoridad Palestina promueve activamente su división de mujeres.

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“Estoy aquí en un fútbol exclusivamente masculino y pienso en las mujeres palestinas. Sería bueno que tuvieran la libertad de expresar lo que sienten”, dijo Isabel Barrios, coordinadora de la casi formada selección femenina. Hace 25 años y ganó el título de Liga en 2015.

El club chileno financia escuelas de fútbol para niños y niñas en los territorios palestinos.