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Donde se mezclan fútbol y política: Palestino Football Club de Chile

Donde se mezclan fútbol y política: Palestino Football Club de Chile

Cientos de aficionados acudieron para apoyar a su equipo, el Club Deportivo Palestino, un club de fútbol profesional que juega con los colores verde, negro, rojo y blanco de la bandera palestina.

A miles de kilómetros de distancia del conflicto en el Medio Oriente, una bandera palestina ondea en una fría noche de otoño en una cancha de fútbol en la capital chilena, Santiago.

Cientos de aficionados acudieron para apoyar a su equipo, el Club Deportivo Palestino, un club de fútbol profesional que juega con los colores verde, negro, rojo y blanco de la bandera palestina.

La manga izquierda de la camiseta del equipo lleva un mapa palestino, tal como aparecía antes de la creación de Israel hace exactamente 75 años.

La política nunca está lejos en el club establecido por expatriados palestinos en la década de 1920.

El lema del club es «Más que un equipo, todo un pueblo».

«Tenemos hasta canciones: Gaza resiste / Palestina existe», dijo a la AFP el empresario Rafael Milad, de 29 años.

“Palestino es 100 años mayor que el estado de Israel”, agregó, usando el apodo del equipo.

– Palestina es Palestina –

A principios del siglo XX, árabes cristianos de las ciudades de Belén, Beit Jala y Beit Sahour llegaron al lejano Chile y establecieron una comunidad en América del Sur que hoy tiene una población de alrededor de medio millón de personas, la más grande fuera del mundo árabe. .

Se convirtieron en exitosos comerciantes textiles y sus descendientes ingresaron a la esfera política: 35 de ellos fueron ministros o miembros del Congreso.

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Tres décadas después de su fundación en 1920, el club hizo su primera aparición profesional.

«Palestina es Palestina y Palestina es Palestina. Siempre estamos muy interesados ​​en la causa», dijo el exjugador del club Roberto Bishara.

El equipo ganó dos títulos nacionales (1955 y 1978) y llegó a las semifinales de la Copa Libertadores en 1979.

En 2014, el equipo cambió el número 1 en la parte posterior de su camiseta por la forma alargada de los Territorios Palestinos anteriores a 1948, pero la Federación Chilena de Fútbol lo multó y prohibió usarlo luego de una denuncia.

Érase una vez, los jugadores también causaron controversia cuando usaban el keffiyeh, un tocado tradicional usado por los hombres del Medio Oriente, en el campo.

En 2019, el club dispuso pantallas gigantes para que los aficionados de Ramallah vieran un partido internacional contra el River Plate argentino.

Hoy el equipo ya no incluye jugadores de origen palestino. El último de ellos fue Nicolás Zidane, que dejó el club en 2021.

Pero el equipo sigue representando a «todos los palestinos que están pasando por momentos difíciles. Cada victoria palestina… es un poco de alegría en medio del sufrimiento que enfrentan todos los días», Miguel Cordero, un abogado de origen palestino de 49 años. , dijo a la AFP.

– Mujeres también –

Cuando no estás en el campo, los fanáticos se reúnen para ver los partidos en uno de los clubes, también en Santiago, que tiene alrededor de 4.600 socios.

El lugar cuenta con un mapa histórico palestino, un mural que representa la figura del líder Yasser Arafat y música árabe de fondo.

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Francisco Muñoz, de 48 años, es quizás el fanático más colorido del equipo.

A menudo va al estadio vestido como el «jeque» árabe y su casa es un santuario para el equipo.

«Estuve en una conferencia… donde vi a los israelíes sacar a la gente de sus casas sin previo aviso y matarlos. Ahí comencé a simpatizar» con la causa, dijo.

En general, en Chile “no hay confrontación (con la sociedad)”, dijo Sabas Chahuan, vicepresidente de “Palestina”, salvo con sectores muy extremistas.

A diferencia de la situación a la que se enfrentan las mujeres en los Territorios Palestinos Ocupados, donde pueden sufrir retrocesos debido a su activismo contra la discriminación de género, según Naciones Unidas, el equipo de Felestineno está promoviendo activamente la división feminista.

dice Isabel Barrios, coordinadora del equipo femenino que se creó hace casi 25 años y ganó el título de liga en 2015.

El club chileno financia escuelas de fútbol para niños y niñas en los territorios palestinos.

Excel Phil / MLr / Kao