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Donde se mezclan fútbol y política: Palestino Football Club en Chile

Donde se mezclan fútbol y política: Palestino Football Club en Chile

Santiago (AFP) – A miles de kilómetros del conflicto en Medio Oriente, la bandera palestina ondea en una fría noche de otoño en un campo de fútbol en la capital chilena, Santiago.

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Cientos de aficionados salieron a apoyar a su equipo, el Club Deportivo Palestino, un club de fútbol profesional que juega con los colores verde, negro, rojo y blanco de la bandera palestina.

En la manga izquierda de la camiseta del equipo hay un mapa palestino, tal como aparecía antes de la creación de Israel hace exactamente 75 años.

La política nunca está lejos del club creado por los expatriados palestinos en 1920.

El lema del club dice: «Más que un equipo, sino todo un pueblo».

«También tenemos canciones: Gaza resiste/Palestina existe», dijo a la AFP Rafael Milad, un empresario de 29 años.

Y añadió: «Palestina tiene 100 años, es decir, más que el Estado de Israel».

– “Palestina es Palestina” –

A principios del siglo XX, árabes cristianos de las ciudades de Belén, Beit Jala y Beit Sahour llegaron al lejano Chile y establecieron una comunidad en América del Sur que hoy cuenta con alrededor de medio millón de personas, la más grande fuera del mundo árabe.

Se convirtieron en exitosos comerciantes textiles y sus descendientes ingresaron a la esfera política: 35 de ellos fueron ministros o miembros del Congreso.

Tres décadas después de su fundación en 1920, el club hizo su primera aparición a nivel profesional.

Roberto Bishara, ex jugador del club, dijo: «Palestina es Palestina y Palestina es Palestina. Siempre estamos muy interesados ​​en el tema».

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El equipo ganó dos títulos nacionales (1955 y 1978) y alcanzó las semifinales de la Copa Libertadores en 1979.

Francisco Muñoz (centro), un trabajador sanitario de 48 años, anima a su equipo con una taquigrafía mientras está vestido como un jeque árabe durante el partido de la Copa Sudamericana contra Estudiantes de Mérida en Rancagua, Chile, el 18 de abril de 2023. ©Javier Torres/AFP

En 2014, el equipo cambió el número 1 en la parte posterior de su camiseta por la forma alargada de los territorios palestinos anteriores a 1948, pero fue multado y prohibido por la Federación Chilena de Fútbol luego de una denuncia.

Érase una vez, los jugadores también provocaron controversia cuando usaban la keffiyeh, la tradicional prenda para la cabeza que usan los hombres de Medio Oriente, en el campo.

En 2019, el club instaló pantallas gigantes para que los aficionados en Ramallah vieran el partido internacional contra el River Plate de Argentina.

Hoy el equipo ya no incluye jugadores de origen palestino. El último fue Nicolás Zidane, que abandonó el club en 2021.

Pero el equipo sigue representando a «todos esos palestinos que están pasando por tiempos difíciles. Cada victoria palestina… es una pequeña alegría entre el sufrimiento que viven cada día», dijo Miguel Cordero, un abogado palestino de 49 años. orígenes. , dijo a la Agencia France-Presse.

Las mujeres también

Cuando los aficionados no están en el estadio, se reúnen para ver los partidos en un club también ubicado en Santiago, que cuenta con unos 4.600 socios.

El lugar cuenta con un mapa histórico palestino y un mural con la imagen del líder Yasser Arafat, con música árabe de fondo.

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Francisco Muñoz, de 48 años, es quizás el aficionado más enérgico del equipo.

La selección chilena de fútbol Palestino ganó dos títulos nacionales (1955 y 1978) y alcanzó las semifinales de la Copa Libertadores en 1979.
La selección chilena de fútbol Palestino ganó dos títulos nacionales (1955 y 1978) y alcanzó las semifinales de la Copa Libertadores en 1979. © Martín Peretti/AFP

A menudo va al estadio vestido como un “jeque” árabe y su casa es un santuario para el equipo.

Dijo: «Estuve en una conferencia… donde vi a los israelíes sacar a la gente de sus hogares sin previo aviso y matarlos. Y allí comencé a simpatizar» con el tema.

En Chile en general «no hay confrontación (con la sociedad)», salvo en sectores muy extremos, dijo Sabas Chahuan, vicepresidente de Palestino.

En contraste con la situación que enfrentan las mujeres en los territorios palestinos ocupados, donde pueden enfrentar presiones por su activismo contra la discriminación de género, según Naciones Unidas, el equipo palestino está trabajando activamente para fortalecer su sección femenina.

«Estoy aquí en el fútbol, ​​que era sólo para hombres, y pienso en las mujeres palestinas», dice Isabel Barrios, coordinadora del casi consolidado equipo femenino. «Sería fantástico si tuvieran la libertad de expresar lo que ellos sienten.» Hace 25 años y campeón de Liga en 2015.

El club chileno financia escuelas de fútbol para niños y niñas en los territorios palestinos.