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El “abuelo” del cocodrilo moderno, de 150 millones de años, fue descubierto en un fósil chileno أح

El Museo Argentino de Ciencias Naturales anunció, este viernes, que un esqueleto fosilizado de 150 millones de años descubierto en las montañas del sur de Chile, determina ser el antepasado del cocodrilo moderno.

La especie, llamada Burkesuchus mallingrandensis, fue encontrada en 2014 en depósitos fósiles en los Andes cerca de la ciudad patagónica de Malin Grande por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El museo dijo que el espécimen es el “abuelo” de los cocodrilos actuales y debería permitir a los científicos comprender cómo evolucionaron.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles pasaron de ser terrestres a acuáticos. Junto con otros fósiles, el hallazgo apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución de los cocodrilos.

“Los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo era esta transformación”, dijo a Reuters Federico Agnolin, quien encontró el espécimen a Reuters hace unos 200 millones de años.

“Lo que muestra el Porkisuchus es una serie de rasgos únicos que ningún otro cocodrilo tiene porque fueron los primeros en entrar en agua dulce”, dijo Agnolin.

Según MACN, los cocodrilos aparecieron al comienzo del período Jurásico, alrededor de la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años llegaron al agua, gracias a la presencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es famosa por sus ricos fósiles de cocodrilos marinos.

(Informe de Miguel Lubianco; escrito de Maximilian Heath y Hugh Bronstein; edición de Cynthia Ostermann

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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