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El antiguo cometa pudo haber convertido el desierto chileno en vidrio

Desierto de Atacama.

Bloques de vidrio en el desierto de Atacama, el sitio del antiguo estallido de la bola de fuego.
Foto: R. Scott Harris

Casi 50 millas (80 kilómetros) Las áreas costeras de Chile están cubiertas con fragmentos elípticos de vidrio del desierto, y los investigadores que los estudiaron recientemente dicen que provienen de la erupción de un cometa en el desierto de Atacama hace unos 12.000 años.

La erupción se llama explosión de aire, que puede ocurrir Cuando un objeto como un meteoro o un cometa cae a la Tierra. Estos materiales se calientan debido a la fricción con la atmósfera de nuestro planeta. WAlgunos arderán completamente en la atmósfera, mientras que otros materiales explotarán cuando entren en contacto con partes más gruesas de la atmósfera. Ellos Puede causar La temperatura del suelo es tan alta como SAnn, con vientos huracanados más allá.

Tal fue el caso de un cometa que cayó a la Tierra a finales del Pleistoceno. Un equipo de investigadores estudió la composición de vidrios de silicato esparcidos en Atacama, Chile. Se enteraron Cuando la bola de fuego explotó, las rocas espaciales formaron vidrio fundido con tierra fundida debajo. Sus resultados fueron Publicado Esta semana en geografía.

Peter Schultz, geólogo planetario de la Universidad de Brown, le dijo a Kismodo en un correo electrónico que «Atacama es perfecto para preservar el registro». “Lo que hace que estas gafas sean diferentes de otras gafas en todo Atacama es que nuestras gafas son realmente grandes y representan Interacciones complejas entre explosión de aire, calor y aire.

“En otras palabras, nos enseña los detalles del evento por primera vez”, agregó Schultz. «Tenemos anteojos anticuados en Argentina, pero podemos demostrar que estos fueron creados por conflictos reales».

Minerales en la muestra.

Anteriormente, se pensaba que el vidrio provenía de un antiguo fuego de hierba que ardía lo suficiente como para transformar el suelo, mucho antes de que se convirtiera en un desierto. Pero un equipo reciente sospecha que un objeto extraterrestre puede ser la fuente del fenómeno geológico. Esto se debe a la estructura mineral única y la estructura del vidrio, que mostraba evidencia de doblarse y alterarse cuando estaba líquido. Se anotaron esos detalles No tan violento en otros restos de Airburst y en espejos taurinos.

Además, el equipo descubrió minerales de otras rocas espaciales, como la trolita y la cubonita. Estas combinaciones son similares al polvo recolectado por la NASA durante la misión Startust. Cometa Show-2 En 2004.

«Esos minerales nos dicen que este material tiene todos los rastros de un cometa», dijo Scott Harris, geólogo planetario y coautor del estudio en el Centro de Ciencias Fernbank de la Universidad de Brown. Liberación. «La presencia de los mismos minerales que vimos en los modelos Stardust en estos vasos es una evidencia muy poderosa de que lo que vemos es el resultado de una erupción cometaria».

Estimación de edad actual de Airburst Un trabajo más en progreso En la interfaz de prueba. Calificación de fecha junior, Creado por otro coautor, hace unos 11.500 años. «También es probable que lo hayan detectado las primeras personas que llegaron al área», dijo Schultz en el mismo comunicado. «Habría sido un espectáculo».

Si no fuera por los humanos, sería una pena ver la pereza gigante extinta y otros megapavunas en la zona a lo largo del tiempo. Están crujientes y quemados En un momento.

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