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El árbol más antiguo del mundo es capaz de revelar los secretos del planeta

El árbol más antiguo del mundo es capaz de revelar los secretos del planeta

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En un bosque del sur de Chile, un árbol gigante ha sobrevivido miles de años y está en proceso de ser reconocido como el más antiguo del mundo.

También se cree que el tronco de este árbol, conocido como «bisabuelo» y que mide cuatro metros de diámetro y 28 metros de alto, contiene información científica que podría arrojar luz sobre cómo el planeta se está adaptando al cambio climático.

Se cree que tiene más de 5.000 años y está a punto de reemplazar a Matusalén, un gran pino de 4.850 años encontrado en California, EE. UU., como el árbol más antiguo del planeta.

“Es un sobreviviente, y no hay otros que hayan tenido la oportunidad de vivir tanto tiempo”, dijo Antonio Lara, investigador de la Universidad Austral y del Centro de Ciencia Climática y Resiliencia de Chile, quien forma parte del equipo que mide la edad. del árbol.

El bisabuelo está ubicado al borde de un valle en un bosque en la sureña región de Los Ríos, 800 kilómetros (500 millas) al sur de la capital, Santiago.

Es miembro de la familia Fitzroya cupressoides, un tipo de ciprés endémico del sur del continente.

En los últimos años, los turistas han caminado durante una hora por el bosque para llegar al lugar a tomar fotografías junto al nuevo «árbol más antiguo del mundo».

Debido a su creciente popularidad, el Servicio Forestal Nacional se vio obligado a aumentar el número de guardaparques y restringir el acceso para proteger al bisabuelo.

Por el contrario, la ubicación exacta de Matusalén sigue siendo un secreto.

También conocido como ciprés patagónico, es la especie arbórea más grande de Sudamérica.

Convive con otras especies arbóreas, como el quejo, el ciruelo de pino y la tiba, ranas de Darwin, lagartijas y aves como el chocao tabacolo y el halcón chileno.

Durante siglos, su grueso tronco fue talado para construir casas y barcos, y los árboles fueron talados intensamente durante los siglos XIX y XX.

Los científicos están entusiasmados

El guardaparque Aníbal Henríquez descubrió el árbol mientras patrullaba el bosque en 1972. Murió de un ataque cardíaco 16 años después mientras patrullaba el mismo bosque a caballo.

«No quería que la gente y los turistas supieran (dónde estaba) porque sabía que era muy valioso», dijo su hija, Nancy Henríquez, guardaparque.

El sobrino de Henrique, Jonathan Barycevic, creció tocando entre la tribu Fitzroya y ahora es uno de los estudiosos que estudian el género.

En 2020, Baryšević y Lara pudieron extraer una muestra del bisabuelo con el taladro manual más largo existente, pero no llegaron al centro.

Estimaron que su muestra tenía 2.400 años y utilizaron un modelo predictivo para calcular la edad total del árbol.

«El 80% de los caminos posibles muestran que el árbol tendría 5.000 años», dijo Barycevic.

Espera publicar los resultados pronto.

El estudio ha generado entusiasmo dentro de la comunidad científica porque la dendrocronología (el método para fechar los anillos de los árboles cuando se formaron) es menos precisa cuando se trata de árboles más viejos, ya que muchos tienen núcleos podridos.

«Símbolos de resistencia»

Más que una simple competencia para entrar en los libros de récords, el bisabuelo es una fuente de información valiosa.

“Hay muchas otras razones que le dan valor y significado a este árbol y la necesidad de protegerlo”, afirmó Lara.

Hay muy pocos árboles que tengan miles de años en este planeta.

«Los árboles antiguos tienen genes e historias muy especiales porque son símbolos de resistencia y adaptación. Son los mejores atletas de la naturaleza», dijo Barycevic.

“Son como un libro abierto y nosotros somos como lectores que hemos leído cada uno de sus episodios”, dijo Carmen Gloria Rodríguez, investigadora asociada del Laboratorio de Urbanismo y Cambio Global de la Universidad Austral.

Estas páginas muestran años secos y lluviosos, dependiendo del ancho de los anillos.

En estos episodios también se registran incendios y terremotos, como el terremoto más fuerte de la historia que azotó esta región en 1960.

Un bisabuelo es también una cápsula del tiempo que puede ofrecer una ventana al pasado.

«Si estos árboles desaparecen, también desaparecerá una clave importante sobre cómo la vida se adapta a los cambios en el planeta», dijo Barycevic.

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