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Cómo las estrellas recién nacidas mueven las polvorientas colas de sus gemelas

Cómo las estrellas recién nacidas mueven las polvorientas colas de sus gemelas

Cuando las estrellas nacen, suelen llegar al universo como gemelas. En el primer paso de la formación estelar, una gran nube de gas y polvo colapsa debido a la gravedad, a menudo rompiéndose en pedazos. Si cada pieza vuelve a colapsar, de una misma nube de gas nacerán varias estrellas. Estos soles recién nacidos están rodeados por un halo de materia, el progenitor de los planetas, conocido como disco formador de planetas. Si estas estrellas están lo suficientemente cerca, los discos de los planetas que las rodean pueden formar espirales, creando magníficas colas en espiral.

Nuevas imágenes astronómicas Publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society El 28 de noviembre, se revelaron con sorprendente detalle tres discos planetarios dobles que interactúan. El equipo capturó estas imágenes usando Observatorio Europeo Austral‘s Telescopio muy grande En Chile. Aunque esta no es la primera vez que se obtienen imágenes de estos discos, los avances en la tecnología astronómica ofrecen una visión nueva y más completa del dramático espectáculo cósmico.

Todas las estrellas están en la Vía Láctea, bastante cerca según los estándares galácticos. Los astrónomos han fotografiado estos tres pares de gemelos conocidos en luz polarizada, que puede ayudar a aflojar el polvo de cada disco. Algunas técnicas telescópicas, como la utilizada en este estudio, pueden registrar la dirección o polarización específica de las ondas de luz entrantes. La luz polarizada es un gran truco para encontrar estructuras débiles, como discos de polvo alrededor de estrellas brillantes. No se espera que las estrellas emitan este tipo de luz, pero la luz estelar dispersada por el polvo se polarizará, haciendo que sus discos y molinetes sean más fáciles de ver.

Los tres grupos de estrellas gemelas y los vórtices de polvo interactuando con ellas. Las flechas indican características específicas de los discos del planeta, el gradiente de color muestra la intensidad de la luz de las estrellas y el amarillo indica una luz más brillante. Figura 2 de Weber et al., Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societynoviembre 2022.

La polarización también es una herramienta poderosa para los astrónomos, ya que codifica mucha información sobre cómo llega la luz a nuestros telescopios. A medida que la luz de las estrellas se mueve por el espacio, si golpea pequeños trozos de polvo, rebotará en esas partículas de maneras específicas. La polarización de esta luz resulta del ángulo exacto en el que rebota y del tipo de material con el que choca. “Hay muchos procesos complejos”, afirma el astrónomo de la Universidad de Santiago de Chile. Sebastián Pérez, coautor del nuevo estudio. El equipo de investigación utilizó la información proporcionada por la polarización para rastrear qué estrella iluminaba cada parte de los discos, lo que les ayudó a comprender la geometría de los sistemas.

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Su objetivo es comprender cómo las estrellas cercanas afectan a los discos de formación de planetas. “Quizás una gran parte de las estrellas pasan por esta fase, pero sabemos muy poco al respecto”, dice Pérez, refiriéndose a su infancia llena de hermanos. Las estrellas hermanas cercanas pueden orbitar entre sí, o una estrella puede pasar para visitar otra estrella, lo que se conoce como «sobrevuelo». Estas nuevas imágenes representan un primer paso para determinar qué escenario ocurrió para cada uno de los tres sistemas.

«Esperamos que la mayoría de las estrellas se formen en regiones densas de la galaxia, rodeadas por otras estrellas que se forman aproximadamente al mismo tiempo», dice. Felipe Weber, astrónomo de la Universidad de Santiago de Chile y autor principal del estudio. A pesar de este hecho, añade, los astrónomos “esencialmente tratan los discos protoplanetarios como sistemas aislados”.

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Nuevas observaciones de Pérez y Weber, quienes participaron en el mismo Grupo de investigación Núcleo YEMS, señala que para muchos sistemas estelares esta es una suposición errónea. Weber dice que los sobrevuelos “pueden tener efectos duraderos” en la estructura de estos discos planetarios, y todavía tiene varias preguntas pendientes. ¿Qué tan comunes son las operaciones de vuelo? ¿Cómo cambian las estrellas hermanas la evolución de los discos y sus planetas? Sin duda, estos nuevos datos mantendrán a los astrónomos ocupados perfeccionando sus teorías mientras intentan comprender cómo se forman los planetas.