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Las excavaciones revelan dinosaurios prehistóricos patagianos

Patagonia prehistórica

Imagen: La interpretación de un artista mesocrónico de la Patagonia durante el Cretácico Superior. Los animales representados incluyen dinosaurios no aviares, aves y otros vertebrados descubiertos en el registro fósil de la región. Sus definiciones específicas son las siguientes: ornitorinos (que vuelan y caminan sobre el suelo), estegauro (dinosaurio blindado), uretrio (mamífero), yaminocheles (tortuga), megaraptóridos (grandes carnívoros), oninlagens (un par de carnívoros) y enantiornitinas. Aves (en primer plano)
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Crédito: Mauricio Álvarez y Gabriel Díaz

Un estudio de la Universidad de Texas en Austin ofrece una idea de la diversidad de dinosaurios y aves en la Patagonia durante el Cretácico Superior, justo antes de la extinción de los dinosaurios no aviares.

Los fósiles representan el primer registro de terópodos (un grupo de dinosaurios que incluye aves modernas y sus parientes dinosaurios no aviares más cercanos) de la parte chilena de la Patagonia. Los descubrimientos de los investigadores incluyen aves gigantes con grandes garras en forma de hoz y aves de un grupo que también incluye especies modernas que se encuentran en la actualidad.

«La fauna en la Patagonia que condujo a la extinción masiva era realmente diversa», dijo la autora principal Sarah Davis, quien completó este trabajo como parte de sus estudios de doctorado con la profesora Julia Clark en el Departamento de Geociencias de la Escuela de Geociencias de UT Jackson. «Tenemos grandes terópodos carnívoros y carnívoros más pequeños, así como estos grupos de aves que coexisten con otros reptiles y pequeños mamíferos».

el Estancia Fue publicado en Revista de Geociencias Sudamericanas.

Desde 2017, los miembros del Laboratorio Clark, incluidos estudiantes de posgrado y pregrado, se han unido a colaboradores científicos de Chile en la Patagonia para recolectar fósiles y construir un registro de la vida antigua de la región. A lo largo de los años, los investigadores han encontrado una gran cantidad de fósiles de plantas y animales anteriores al impacto del asteroide que mató a los dinosaurios.

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El estudio se centra específicamente en los terópodos, cuyos fósiles datan de hace entre 66 y 75 millones de años.

Los dinosaurios terópodos no aviares eran en su mayoría carnívoros, los principales depredadores de la cadena alimentaria. Este estudio muestra que en la Patagonia prehistórica, estos depredadores incluían dinosaurios de dos grupos: Megaraptors y Oninlagenes.

Los megaraptores medían más de 25 pies de largo y se encontraban entre los dinosaurios terópodos más grandes de América del Sur durante el período Cretácico Superior. Los unenlagiines, un grupo cuyos miembros variaban desde el tamaño de un pollo hasta más de 10 pies de altura, probablemente estaban cubiertos de plumas, al igual que su pariente cercano, el velociraptor. Los fósiles de unenlagiinae descritos en el estudio son el ejemplo más austral conocido de este grupo de dinosaurios.

Los fósiles de aves también pertenecían a dos grupos: enantornitinas y ornitorinas. Aunque ahora extintos, los enantornitinos eran las aves más diversas y abundantes hace millones de años. Estos pinzones parecían gorriones, pero tenían el pico lleno de dientes. El grupo ornithurae incluye todas las aves modernas que viven en la actualidad. Las criaturas que vivían en la antigua Patagonia pueden haberse parecido a un ganso o un pato, aunque los fósiles son demasiado fragmentarios para estar seguros.

Los investigadores han identificado terópodos a través de pequeños fragmentos fósiles; Los dinosaurios están hechos principalmente de dientes y dedos de los pies, y las aves están hechas de pequeños trozos de hueso. Davis dijo que el esmalte brillante de los dientes de los dinosaurios ayudó a descubrirlos entre el terreno rocoso.

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Algunos investigadores han sugerido que el hemisferio sur experimentó cambios climáticos menos extremos o más graduales que el hemisferio norte después del impacto del asteroide. Esto puede haber convertido a la Patagonia y otros lugares del hemisferio sur en un refugio para aves, mamíferos y otros organismos que han sobrevivido a la extinción. Davis dijo que este estudio podría ayudar a verificar esta teoría al construir un registro de la vida antigua antes y después del evento de extinción.

Estos registros pasados ​​son clave para comprender la vida tal como existe hoy, dijo el coautor del estudio Marcelo Lippi, director del Instituto Antártico en Chile.

«Todavía necesitamos saber cómo la vida llegó a este escenario apocalíptico y dio origen a nuestros ambientes australes en América del Sur, Nueva Zelanda y Australia», afirmó. “Aquí los terópodos todavía existen, ya no como dinosaurios majestuosos como los megaraptores, sino como un grupo diverso de aves que se encuentran en los bosques, pantanos y pantanos de la Patagonia, en la Antártida y en Australia”.

La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo de Chile y la Escuela Jackson de Geociencias.

Los coautores del estudio incluyen a Clark e investigadores de la Universidad de Chile, la Universidad Majora, la Universidad de Concepción y el Museo Nacional de Historia Natural de Chile.


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