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La papeleta coloca a Chile en una encrucijada constitucional

Rara vez ocurre un momento perfecto para reescribir la constitución de una nación. Pero a medida que los casos de Covid-19 alcanzan nuevas alturas, los izquierdistas que han ganado esta oportunidad de reforma en Chile están alarmados.

“Es como una tragedia griega”, dice Claudia Hess, jefa del departamento de ciencias políticas de la Universidad de Chile. Hemos esperado 30 años para cambiar [since the end of the Pinochet dictatorship]. Una vez que llega la oportunidad, de repente nos enfrentamos a circunstancias adversas. . . Es muy frustrante “.

Las dificultades económicas causadas por el nuevo bloqueo no son el contexto ideal para la discusión sobre un cambio político fundamental, a raíz de las manifestaciones y disturbios de octubre de 2019. Sin embargo, está programada una votación para elegir a las personas para un consejo para redactar la nueva constitución. 15-16 de mayo.

Los muchos millones que salieron a las calles en 2019 para exigir que se reescribiera la constitución ya no participan en el proceso como antes. Casi el 80 por ciento de los chilenos que votaron en el referéndum del año pasado, casi la mitad de los votantes elegibles, eligieron cambiar la constitución. Sin embargo, una encuesta de Ipsos encontró que el 50 por ciento de la población admite que ahora se siente desinformada sobre el proceso.

La desintegración de la izquierda política también socavó la ambición de abolir el modelo económico neoliberal, que fue criticado por no abordar la desigualdad. La injusticia fue una de las principales quejas de los manifestantes de 2019.

Aunque Chile ha sido gobernado por una consortación de centro izquierda durante la mayor parte de los últimos 30 años, surgieron divisiones después de que Michelle Bachelet renunció a la presidencia en 2018. Además de la nueva coalición Frente Amplio (Frente Amplio), una izquierda cada vez más ala coalición, han surgido decenas de independientes, que son populares entre los jóvenes, lo que confunde el proceso constitucional.

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La gente está esperando en línea para votar un referéndum sobre si se debe redactar una nueva constitución en octubre de 2020 © Getty Images

Vota en Lo Espejo, una de las ciudades más pobres de Santiago © Getty Images

Mientras tanto, los partidarios de la constitución actual argumentan que ha estimulado un fuerte crecimiento para el país y ha sacado a millones de personas de la pobreza.

Las encuestas de opinión muestran apoyo a este punto de vista y predicen que una derecha unida, encabezada por el presidente Sebastián Piñera, asegurará cómodamente a más de un tercio de los delegados a la Asamblea Constituyente. Esto le permitirá bloquear las propuestas más extremas.

“Las perspectivas para los sectores progresista y de izquierda no son muy alentadoras … la fragmentación es muy negativa para [our] “Metas de transformación”, dice Camila Vallejo, miembro del Partido Comunista de Chile.

Jorge López, que dirige Ipsos Chile, compara las demandas de los chilenos de una “bolsa para gatos” porque es muy diversa. “Están hechos con una palabra mágica: dignidad”, dice. “Todo el mundo sólo quiere más dignidad … esta palabra mágica es lo que llevó al consenso sobre la necesidad de una reforma constitucional”.

Una mayor igualdad y redistribución económica, al tiempo que se fortalecen los derechos sociales a la salud, la educación, la vivienda y las pensiones, es una prioridad. Pero los reformistas también quieren una mejor representación de las mujeres, los grupos indígenas y los discapacitados. También buscan un sistema menos presidencial, donde los gobiernos locales tengan más poder y los ciudadanos tengan más influencia sobre el gasto.

Además, quienes presionan por la reestructuración quieren que el país sea más activo en promover la actividad para ayudar a Chile a alejarse de su dependencia del cobre, que representa casi la mitad de las exportaciones del país.

El presidente de Chile, Sebastián Piñera, habla el 25 de octubre de 2020, tras los resultados del referéndum constitucional. © AFP vía Getty Images

Los partidarios de “Estoy de acuerdo” celebran tras el resultado © REUTERS

La propuesta de cada artículo de la nueva constitución debe ser aprobada por mayoría de dos tercios. Esto significa que es poco probable que tengan éxito las demandas más controvertidas de la izquierda, como la abolición de la independencia del banco central y las reglas fiscales que garantizan la prudencia macroeconómica.

Queda por ver si los conservadores pueden, en cambio, escribir estas instituciones en la nueva constitución.

El temor es que las demandas sociales puedan crear una carga financiera. Rodrigo Cerda, ministro de Hacienda de Chile, cree que la nueva constitución representa “una gran oportunidad para establecer reglas estables para los próximos 30 años”.

Si el gasto público va a aumentar, “también tendremos que buscar mayores ingresos permanentes”, pero eso debería ser gradual, dice Cerda.

Señala dos posibles soluciones: restaurar un fuerte crecimiento económico y buscar nuevos ingresos, posiblemente en forma de impuestos.

Sin embargo, los temores de que el modelo económico chileno se vea irreparablemente dañado por un cambio constitucional parecen exagerados. La mayoría de los chilenos son del medio, dice López de Ipsos. “Es un mito que los chilenos quieran deshacerse del modelo, solo quieren que funcione”, dice. “En última instancia, quieren mejorar el bienestar”.

“La gente busca la modernización más que un cambio radical”, explica López. No hubo extremismo en Chile pero sí una gran demanda de mayor participación estatal [in the country’s economy]”En esto habrá un cambio”, añade.

Hess está de acuerdo en que es poco probable que el proceso constitucional produzca un nuevo modelo económico, pero dice que estará sujeto a cambios a través del proceso político. Y advierte que “el riesgo es una gran frustración”, dado que el progreso puede ser lento. “Y no hay mucha paciencia en este momento”.