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El calor extremo está afectando a la astronomía: así es como se adaptan los científicos

la contaminación lumínica. Satélites Trenes e interferencias de radiofrecuencia. Invasión de la civilización. Todos estos representan amenazas para la astronomía terrestre. Pero, ¿alguien ha pensado alguna vez que el cambio climático global podría causar estragos en los observatorios? Resulta que la respuesta es «sí».

Todos estamos familiarizados con las predicciones sobre el cambio climático global. Hará que los lugares cálidos sean más cálidos, los lugares fríos más fríos y traerá un clima salvaje a lugares de todo el planeta. Económicamente, sus efectos ya están afectando el comercio mundial y cambiando las condiciones de vida de millones de personas. Inevitablemente cambiará la astronomía y los lugares en los que los astrónomos hacen su trabajo.

Los observatorios necesitan aire limpio y seco

Los instrumentos sensibles al infrarrojo, como los del observatorio Subaru, funcionan bien debido a la falta de vapor de agua en el aire a gran altura.Fotografía de Julie Thurston / Moment Mobile / Getty Images

Las observaciones de los telescopios terrestres son increíblemente sensibles a las condiciones atmosféricas locales. La mayoría de los observatorios están ubicados sobre el nivel del mar. Menos atmósfera para mirar significa mejores datos astronómicos.

Hay otros factores también. Por ejemplo, los observatorios en la Isla Grande de Hawái están ubicados sobre un volcán con una altura de 4.000 metros. Los instrumentos sensibles al infrarrojo, como los de los observatorios Subaru y Gemini, funcionan de manera muy eficaz allí. Esto se debe a que hay muy poco vapor de agua en el aire a gran altura y la luz del infrarrojo cercano puede atravesarlo.

Muchos telescopios también se construyen en desiertos, que también tienen noches menos nubladas y menor contenido de vapor de agua. Estos son los sitios de observación más sensibles al cambio climático. Las condiciones de Wilder afectarán negativamente a los observatorios mucho antes de que caduquen sus instrumentos.

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Antes, cuando estos lugares se planificaron y construyeron, los comités de selección solo consideraban análisis atmosféricos a corto plazo (como cinco años más o menos de datos meteorológicos). También utilizaron modelos climáticos antiguos para predecir las condiciones futuras en los sitios. A medida que la astronomía enfrenta los desafíos del cambio climático global, parece que tendrá que mejorar los criterios de selección de sitios y considerar las predicciones climáticas a largo plazo.

Esta es la conclusión de un equipo de investigadores dirigido por Caroline Haslibacher en la Universidad de Berna y el Centro Nacional para la Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS. Analizaron las condiciones ambientales en varios lugares del mundo. El grupo también consideró el proceso de selección del sitio para cada instalación. Los miembros del equipo recomiendan que los planificadores utilicen plazos más largos y modelos climáticos más nuevos para predecir las condiciones atmosféricas en los nuevos sitios.

La astronomía en la era del cambio climático

Sitios como el Observatorio de ESO en Chile verán temperaturas y concentraciones de agua más altas en la atmósfera, lo que afectará la calidad de sus datos.REDA & CO / Universal Images Group / Getty Images

Entonces, ¿cómo cambiarán las cosas para la astronomía en la era del cambio climático antropogénico? Por un lado, el calentamiento global tiene el efecto de bombear más agua a la atmósfera. Específicamente, los principales observatorios astronómicos desde Hawái hasta las Islas Canarias, Chile, México, Sudáfrica y Australia verán un aumento en la temperatura atmosférica y el contenido de agua para 2050. Estos cambios afectarán el tiempo de observación y la calidad de los datos. obtener.

«En la actualidad, los observatorios astronómicos están diseñados para operar en las condiciones actuales del sitio y solo tienen pocas posibilidades de adaptación», dijo Haslibacher, autor principal del estudio. «Por lo tanto, las posibles consecuencias de las condiciones climáticas para los telescopios incluyen un mayor riesgo de condensación debido al aumento del punto de rocío o al mal funcionamiento de los sistemas de refrigeración, lo que podría provocar una mayor turbulencia atmosférica en la cúpula del telescopio».

Es probable que la tecnología y las prácticas de monitoreo en las instalaciones existentes puedan adaptarse a estas condiciones en el corto plazo. Sin embargo, para los futuros observatorios, los planificadores deberían utilizar mejores modelos atmosféricos en los criterios de selección del sitio. Haslebacher señala que la mejora de los datos es clave para evitar el deterioro de la astronomía terrestre.

«Aunque los telescopios suelen tener una vida útil de varias décadas, los procesos de selección del sitio tienen en cuenta las condiciones atmosféricas solo durante un corto período de tiempo. Por lo general, durante los últimos cinco años, demasiado poco para capturar tendencias a largo plazo, y mucho menos cambios futuros causados ​​por calentamiento global”, dijo.

¿Qué sigue para la astronomía?

Los modelos climáticos de alta tecnología son importantes para planificar la construcción y el mantenimiento de los observatorios.Tyler Savitsky / 500px / 500px Plus / Getty Images

El hecho de que los planificadores anteriores no tuvieran en cuenta los efectos del cambio climático no fue una mera omisión. Tuvieron que planificar con la información que tenían. La coautora del estudio, Marie Estelle Demore (de la Academia Wis de la Universidad de Berna, Suiza) señaló que los últimos modelos climáticos son increíblemente importantes para los futuros sitios de observación.

Gracias a la alta precisión de los modelos climáticos globales desarrollados por Proyecto Horizonte 2020 PRIMAVERAHemos podido examinar las condiciones en diferentes lugares del mundo con gran sinceridad”. “Esto es algo que no hemos podido hacer con los modelos tradicionales. Estos modelos son herramientas valiosas para el trabajo que hacemos en Wyss Academy».

El cambio climático global no va a desaparecer. Es algo con lo que todos tendremos que lidiar en las próximas décadas. Para los astrónomos, hay otro desafío que enfrentar. El lado positivo es que los datos están ahí para ayudar, según Haslebacher. «Esto ahora nos permite decir con certeza que el cambio climático antropogénico debe tenerse en cuenta en la selección del sitio para los telescopios de próxima generación y en la construcción y mantenimiento de las instalaciones astronómicas», dijo.

Este artículo fue publicado originalmente universo hoy por Caroline Collins Petersen. Leer el El artículo original está aquí.