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Más de 100 nuevas especies descubiertas en una montaña submarina cerca de Chile

Más de 100 nuevas especies descubiertas en una montaña submarina cerca de Chile

Se han encontrado más de 100 nuevas especies viviendo en una montaña submarina frente a la costa de Chile en un descubrimiento «asombroso» de los científicos.

Las criaturas fueron encontradas a una profundidad de hasta 3.530 metros bajo el nivel del mar a lo largo de la cordillera de Salas y Gómez, de 2.900 kilómetros de longitud, que se extiende entre Chile y la Isla de Pascua.

Según el Schmidt Ocean Institute, se han encontrado corales de aguas profundas, esponjas de cristal, erizos de mar, anfípodos, cangrejos de río y otras especies que probablemente nunca antes se habían visto.

«Hemos superado con creces nuestras esperanzas con esta expedición. Siempre esperamos encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco exploradas, pero la cantidad que hemos encontrado, especialmente para algunos grupos como las esponjas, es asombrosa», dijo el experto Dr. Javier Silanos.

El equipo utilizó un robot submarino controlado a distancia para explorar la vida marina y mapear un área de 52.777 kilómetros cuadrados de fondo marino y montañas.

Se han documentado erizos oblongos de Dermechinus a una profundidad de 516 m a lo largo de la cresta.

(Instituto Oceánico Schmidt)

El Dr. Silanis añadió: «Estos ecosistemas prósperos y saludables indican que los parques marinos Nazca-Desventuradas y Juan Fernández están protegiendo eficazmente hábitats marinos sensibles».

El más alto de los cuatro montes submarinos, con 3.530 metros de altura y explorado por primera vez, el equipo lo llamó informalmente «Soleto».

El sábado comenzó una segunda expedición a lo largo de la cresta a bordo del buque de investigación Valcor (también). Las inmersiones submarinas se retransmitirán en directo mientras los científicos exploran zonas a más de 600 metros de profundidad.

La sierra de Salas y Gómez frente a la costa de Chile es donde se descubrió esta especie.

(Instituto Oceánico Schmidt)

«La identificación completa de las especies puede llevar muchos años, y el Dr. Silanas y su equipo tienen una increíble cantidad de especímenes de este increíblemente hermoso y poco conocido punto de biodiversidad», dijo la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute.

La zona es rica en minerales naturales como el cobalto y las empresas quieren extraer los recursos de la cordillera. Pero pruebas anteriores han demostrado que esta industria minera destruiría la vida marina.

Esto se produce después de que varios científicos descubrieran una especie de anaconda gigante no documentada anteriormente en el Amazonas, que puede crecer hasta 7,5 metros y pesar casi 500 kg.

Una rana marina fue descubierta a 1.389 metros de profundidad en una montaña submarina

(Instituto Oceánico Schmidt)

Hasta la fecha, se conocen cuatro especies de anaconda, la mayor de las cuales, la anaconda verde, habita en regiones tropicales de América del Sur, como las cuencas de los ríos Amazonas, Orinoco y Esequibo, así como en algunas cuencas más pequeñas.

Estas anacondas, que se encuentran en los ríos y humedales de América del Sur, son conocidas por su velocidad vertiginosa y su capacidad para arrebatarle la vida a sus presas envolviéndolas, asfixiándolas y tragándolas enteras.

La nueva especie, descrita en la revista Diversity, se diferencia de la anaconda verde del sur conocida anteriormente hace unos 10 millones de años, y tiene una diferencia genética de un 5,5 por ciento.

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