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El cambio climático no empeoró los incendios forestales de Chile este mes, dicen los investigadores

El cambio climático no empeoró los incendios forestales de Chile este mes, dicen los investigadores

El cambio climático probablemente no haya cambiado los mortales incendios forestales que arrasaron partes de Chile a principios de febrero, según un equipo de científicos del clima y meteorólogos que se especializan en análisis rápidos de desastres relacionados con el clima.

El centro de Chile está afectado por una sequía que ha durado más de una década. Además de estas condiciones secas, la región experimentó una grave ola de calor a principios de febrero que elevó el riesgo de incendios forestales.

De acuerdo a Un nuevo análisis Según el grupo World Weather Attributes, la probabilidad de que estas condiciones, particularmente en la costa de Chile, causen incendios es ahora de alrededor del 3 por ciento en un año determinado. Ese riesgo no es significativamente mayor que antes del cambio climático inducido por el hombre.

Los incendios se produjeron en los alrededores de la ciudad costera de Viña del Mar. Más de 130 personas murieron en el incendio, que destruyó más de 7.000 viviendas y quemó más de 70.000 acres. Las personas que vivían en asentamientos pobres e informales fueron las que sufrieron los mayores daños.

Los investigadores no encontraron ningún impacto significativo de El Niño, que calienta el Pacífico oriental de forma cíclica, a veces meses y a veces años seguidos. El Océano Pacífico ha estado en formación de El Niño desde junio.

«En esta región en particular, para estas condiciones particulares de incendio, descubrimos que ni el cambio climático ni El Niño jugaron un papel significativo», dijo en una conferencia de prensa Friedrich Otto, científico climático del Imperial College de Londres y autor del estudio. El miércoles.

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Sin embargo, si el planeta se calienta más de dos grados centígrados por encima de su temperatura media preindustrial, aumentará la probabilidad de que se produzcan condiciones de incendio similares, señala el estudio. El planeta se ha calentado actualmente unos 1,2 grados centígrados.

Otra investigación reciente sugiere que en todo el centro de Chile, tanto El Niño como el cambio climático han contribuido a incendios forestales cada vez más intensos en los últimos años. De acuerdo a Este año se publicó un estudio independiente.Seis de las siete temporadas de incendios más destructivas del país ocurrieron en los últimos 10 años, y en 2014-23 se quemó casi tres veces más tierra que en 1981-2010.

Raúl Cordero, autor principal del estudio, dijo en una entrevista que no estaba de acuerdo con el hallazgo de World Weather Attribution de que El Niño no jugó un papel significativo.

«El Niño ocurre a unos miles de kilómetros de este lugar en particular», una distancia corta a escala planetaria, señaló.

Los funcionarios chilenos son conscientes de que los veranos de El Niño significan temperaturas más cálidas y mayores riesgos de incendios forestales, y los funcionarios han dedicado recursos adicionales de extinción de incendios a la parte central del país con meses de anticipación. Sin embargo, las condiciones extremas a principios de febrero hicieron que los incendios fueran «imparables», dijo el Dr. Cordero, científico climático de la Universidad de Groningen en los Países Bajos y la Universidad de Santiago en Chile.

Un problema al estudiar el área alrededor de Viña del Mar es que es meteorológicamente única: las temperaturas a lo largo de la costa de Chile se ven afectadas por el calentamiento global y El Niño y un efecto de enfriamiento separado del Pacífico. El cambio climático ha provocado vientos más fuertes allí, lo que paradójicamente trae más agua fría de las profundidades del océano a la superficie y enfría la costa.

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Global Weather Attribution utiliza modelos climáticos para comparar la probabilidad y la gravedad de condiciones climáticas extremas con eventos similares en la Tierra simulados antes del cambio climático. Debido a la complejidad de esta región, sólo cinco modelos climáticos pudieron representar bien el clima local. Normalmente, los estudios del equipo involucran de 20 a 70 muestras diferentes, dijo el Dr. Otto.

El cambio climático está afectando a esta región, explicaron los investigadores, y creando múltiples efectos competitivos.

«Con un calentamiento de 1,2 grados Celsius, estas tendencias complejas no disminuyen ni aumentan el clima superficial que provoca los incendios forestales», dijo Tomás Carrasco Escoff, investigador climático de la Universidad de Chile y otro autor del estudio. Presentación el miércoles.

Además del clima, factores como el uso y la gestión de la tierra también desempeñan un papel importante y pueden aumentar la probabilidad de que se produzcan incendios forestales similares, dijeron los investigadores. Las plantaciones de especies únicas de pinos y eucaliptos combustibles han reemplazado ecosistemas nativos altamente resistentes al fuego en muchas partes de Chile, incluida Viña del Mar.