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El cohete japonés Space One Kairos explota durante su vuelo inaugural

El cohete japonés Space One Kairos explota durante su vuelo inaugural

El humo se eleva después de que el pequeño cohete Kairos de combustible sólido Space One de Japón explota poco después de su lanzamiento inaugural en la plataforma de lanzamiento Space One en la punta de la península de Kii en la ciudad de Kushimoto, prefectura de Wakayama, Japón, el 13 de marzo de 2024.

Noticias de Kyodo | Reuters

El pequeño cohete Kairos de combustible sólido de Space One de Japón explotó poco después de su lanzamiento en su vuelo inaugural el miércoles, cuando la compañía intentaba convertirse en la primera compañía japonesa en poner un satélite en órbita.

El cohete de cuatro etapas y combustible sólido de 18 metros (59 pies) explotó segundos después del despegue, poco después de las 11:01 a.m. (0201 GMT), dejando tras de sí un fuerte humo, fuego, fragmentos de cohete y agua contra incendios. Aparecieron aspersores cerca de la plataforma de lanzamiento y se pudieron ver en los medios locales en una transmisión en vivo del lanzamiento en la punta de la montañosa península de Kii en el oeste de Japón.

Space One dijo que el vuelo fue “detenido” después del lanzamiento y que estaba investigando la situación. No hubo indicios inmediatos de la causa de la explosión o si hubo heridos. Las plataformas generalmente no tienen personas cerca durante el lanzamiento. Space One dijo que el proceso de lanzamiento está altamente automatizado y requiere aproximadamente diez empleados en el centro de control terrestre.

Kairos llevaba un satélite gubernamental experimental que podría reemplazar temporalmente a los satélites de inteligencia en órbita si dejaban de funcionar.

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Space One había planeado el lanzamiento el sábado, pero lo pospuso después de que un barco ingresó a una zona marina restringida cercana.

Aunque Japón es un actor relativamente pequeño en la carrera espacial, los desarrolladores de cohetes del país están luchando por construir vehículos más baratos para satisfacer la creciente demanda de lanzamientos de satélites por parte de su gobierno y de clientes globales.

Space One, con sede en Tokio, fue fundada en 2018 por un grupo de empresas japonesas: Electrónica CanonUnidad de Ingeniería Aeroespacial Por quécompañía de construcción shimizu y el Banco de Desarrollo de Japón, respaldado por el estado. Dos de los bancos más grandes de Japón, Mitsubishi UFJ Y MizuhoTambién posee acciones minoritarias.

Las acciones de Canon Electronics cayeron más del 9% después del fallido lanzamiento del miércoles.

El presidente de Space One, Masakazu Toyoda, dijo que la compañía quiere ofrecer “servicios de mensajería espacial” a clientes nacionales e internacionales, con el objetivo de lanzar 20 cohetes al año para finales de la década de 2020. Aunque la compañía retrasó cuatro veces la ventana de lanzamiento inaugural de Kairos, dijo que los pedidos para el segundo y tercer vuelo previstos se habían completado, incluso por un cliente externo.

Space One no ha revelado los costos de lanzamiento de Kairos, pero el director ejecutivo de la compañía, Kozo Abe, dijo que era «suficientemente competitivo» frente a su rival estadounidense. laboratorio de cohetes.

Rocket Lab ha lanzado más de 40 pequeños cohetes electrónicos desde Nueva Zelanda desde 2017 a un costo de aproximadamente 7 millones de dólares por vuelo. Varias empresas japonesas han utilizado Electron para sus misiones, incluidos los fabricantes de satélites de radar iQPS y Synspective, y la startup de eliminación de desechos orbitales Astroscale.

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El mes pasado, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, financiada por el estado, lanzó con éxito su nuevo y asequible cohete insignia, el H3. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) completó este año un histórico aterrizaje de «preparación» en la luna, y está previsto que el H3 transporte unos 20 satélites y sondas al espacio para 2030.

En 2019, Interstellar Technologies llevó a cabo el primer lanzamiento de un cohete especialmente desarrollado en Japón utilizando la serie MOMO, a pesar de la falta de una carga útil satelital a gran escala.

Japón, en asociación con Estados Unidos, busca revitalizar su industria de aviación nacional para enfrentar la competencia tecnológica y militar de China y Rusia.

El año pasado, el gobierno prometió brindar apoyo «integral» a las nuevas empresas espaciales que utilicen tecnología vital para la seguridad nacional, como parte de su búsqueda para construir constelaciones de satélites para mejorar las capacidades de inteligencia.

El Ministerio de Defensa japonés dijo el viernes que había firmado un acuerdo con Space One para mejorar la carga útil de sus cohetes probando motores de gas metano de bajo consumo.