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El depósito de litio más grande del mundo fue encontrado en Nevada: ¿dónde está?

El depósito de litio más grande del mundo fue encontrado en Nevada: ¿dónde está?

  • El litio es un componente vital de las tecnologías verdes como las baterías y los coches eléctricos.
  • Según un nuevo informe, la reserva de litio más grande del mundo se encuentra a lo largo de la frontera entre Oregón y Nevada en un área conocida como McDermitt Caldera.
  • Sin embargo, la explotación minera en el área es controvertida, porque es tierra sagrada para muchas tribus indígenas y un hábitat valioso para animales como el urogallo.

Nuestra sociedad necesita algunos componentes básicos si algún día quiere funcionar enteramente con electricidad. Uno de esos componentes es el litio (Li), un elemento químico clave que se encuentra en la tecnología verde, como las baterías de almacenamiento en red y los automóviles eléctricos. Se estima que 88 Un millón de toneladas de cosas existe en el mundo, pero sólo una cuarta parte de esa cantidad es económicamente viable para mí. Por eso son tan valiosas las grandes reservas de litio de Chile, Bolivia y Australia.

Sin embargo, ha aparecido en la revista un nuevo informe de Lithium Americas Corporation (una empresa minera), GNS Sciences y la Universidad Estatal de Oregón. Avance de la ciencia Afirma que la reserva de litio más grande del mundo puede ser en realidad la Caldera McDermitt, ubicada a lo largo de la frontera entre Oregón y Nevada.



«Cálculos recientes… estiman el tonelaje en el sitio en aproximadamente 20 a 40 toneladas métricas (millones de toneladas métricas) de Li… que estarán contenidos dentro de todos los sedimentos de la Caldera McDermitt», dice el informe. “Incluso si esta estimación fuera alta debido a diferencias en el espesor del sedimento y/o el grado de Li, la reserva de Li presente en los depósitos de la caldera McDermitt aún estaría a la par, si no significativamente mayor, que la reserva de 10,2 toneladas métricas de Li que se espera que sea contenido en las salmueras debajo del Salar de Uyuni en Bolivia, alguna vez considerado el depósito de Li más grande de la Tierra.

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Entonces, ¿cómo quedó enterrado todo este litio en esta zona relativamente seca y plana? de acuerdo a Radio pública de Oregón, el mismo punto de acceso que ahora impulsa toda la actividad volcánica en el Parque Nacional de Yellowstone ocupó esta región de América del Norte. Hace unos 16,4 millones de años, una erupción volcánica que habría hecho que la erupción del Monte Santa Helena en 1980 pareciera extraña sacudió el área, y la caldera se llenó de magma alcalino rico en sodio, potasio y litio.

La explosión también formó un lago, similar al cercano lago del Cráter, que permaneció suspendido durante cientos de miles de años y depositó litio en el suelo arcilloso, según el sitio web estadounidense «space». mundo de la quimica. Este nuevo artículo sugiere que otro episodio de vulcanismo secó el fondo del lago y lo expuso a una salmuera de litio y potasio. En el extremo sur, la arcilla rica en litio conocida como illita ha reemplazado a los depósitos de litio en concentraciones más bajas.

Esta alta concentración se encontró principalmente en Thacker Pass en Nevada, que ya es un sitio minero controvertido. La zona, también conocida como Bihi Moho, Es el hogar de muchas tribus indígenas. Desempeñó un papel importante en su histórico enfrentamiento con los soldados estadounidenses. Una organización indígena dedicada a proteger el sitio incluso describió las potenciales operaciones mineras como una forma de “Colonialismo verde«, y también participa en el desmantelamiento de un sitio minero en el lado de la caldera de Oregón.



Además de su impacto cultural, cualquier proyecto minero en el área también podría afectar los niveles de agua subterránea para los agricultores y ganaderos locales, sin mencionar el daño a la fauna nativa, como el antílope berrendo, el águila real y el urogallo.

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En este momento, la Caldera McDermitt es un enigma de litio de 40 millones de toneladas métricas sin una respuesta clara.

Darren vive en Portland, tiene un gato y escribe y edita sobre ciencia ficción y cómo funciona nuestro mundo. Puedes encontrar sus cosas anteriores en Gizmodo y Paste si buscas lo suficiente.