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El derretimiento de los glaciares es un claro recordatorio del impacto del calentamiento global

Si había alguna necesidad de un recordatorio de los efectos del calentamiento global, se emitió un recordatorio dramático desde el extremo sur de Chile cuando una grieta en el glaciar San Rafael se ensanchó, enviando un iceberg de diez pisos estrellándose contra el lago del mismo nombre.

En el lago San Rafael flotan hoy alrededor de 100 icebergs, pedazos del glaciar que se extendió hace 150 años cortaron dos tercios del cuerpo de agua, que ahora está desprovisto de hielo.

El Glaciar San Rafael es uno de los 39 ríos del Glaciar Patagónico Norte que cubre un área de 3.500 kilómetros cuadrados (1.350 millas cuadradas), que junto con el Glaciar Patagónico Sur —11.000 kilómetros cuadrados— en la región del Aisne de Chile forman uno de las masas de hielo más grandes del mundo.

Las imágenes de satélite de la ESA muestran que San Rafael, uno de los glaciares más activos y de mayor movimiento del mundo en la Patagonia, está «fluyendo» a una velocidad de unos 7,6 kilómetros (4,7 millas) por año y está «reduciéndose drásticamente bajo la influencia del calentamiento global». .»

Los glaciares son cuerpos de hielo en movimiento lento en la Tierra que pueden tener varios cientos o miles de años.

El derretimiento estacional de los glaciares es un fenómeno natural que se ha acelerado «significativamente» con el calentamiento global, dijo a la AFP Jorge Ocoingtons, jefe regional de glaciología de la Secretaría de Agua de Chile.

«Excelente indicador»

Actualmente, los glaciares de la Patagonia se están retirando más rápido que en cualquier otro lugar del mundo.

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“Los glaciares son un excelente indicador del cambio climático”, dijo Alexis Segovia, otro glaciólogo del gobierno que trabaja en la remota región del sur de Chile.

Dijo que todos menos dos de los 26.000 glaciares de Chile se están reduciendo debido al aumento de las temperaturas causado por las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre.

Es un círculo vicioso.

Las superficies cubiertas de hielo de la Tierra reflejan el exceso de calor de regreso al espacio, y si se reduce al derretirse, las temperaturas aumentan aún más.

El derretimiento de los glaciares también eleva el nivel del mar, aumentando la erosión costera y las marejadas ciclónicas.

Y el agua que está bloqueada por los glaciares puede aflojarse por un colapso repentino.

«Se han inundado áreas en estos días que no han estado bajo el agua antes», dijo Ockingtons.

Para saber más sobre qué esperar en el futuro, los glaciólogos estudian la evolución de los glaciares de Chile, que contienen un registro congelado de cómo ha cambiado el clima a lo largo del tiempo.

Según WWF, más de un tercio de los glaciares que quedan en el mundo se derretirán antes de 2100, incluso si la humanidad logra reducir las emisiones de la quema de combustibles fósiles.

calor «fuerte»

Al este de San Rafael, en el lago General Carrera que comparten Chile y Argentina, el joven ganadero y ovino Santos Catalán vive al frente del cambio.

Para aumentar sus ingresos, recorre el lago en un bote de madera con turistas que observan los glaciares.

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En los últimos 15 a 20 años, el paisaje se ha vuelto menos blanco a medida que la nieve se derrite y la nieve ha disminuido, dijo a la AFP.

«Las cosas han cambiado mucho», dijo. «El calor es muy fuerte».

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