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El desierto de Atacama en Chile alberga la cámara astronómica más grande del mundo

Con una resolución superior a 3,2 gigapíxeles, un peso de casi tres toneladas y la ambiciosa misión de realizar una exploración sin precedentes durante una década, la cámara digital más grande jamás diseñada para astronomía óptica está lista para ser instalada bajo un cielo despejado en el norte de Chile.

Las piezas necesarias para ensamblar el Observatorio Vera C. Rubin, que incluye un telescopio terrestre y una cámara, se trasladaron en varios vehículos hasta la cumbre del Cerro Pachón en la región de Coquimbo, al borde del desierto de Atacama, a unos 565 kilómetros al norte. . Santiago.

“Todo lo que necesitamos para las operaciones. [is] «Ahora estamos en la cima y listos para salir y, con suerte, instalarlo a finales de este año», dijo Stuart Corder, director científico de la Asociación de Universidades AURA y subdirector de NOIRLab, que gestionará el observatorio.

¿Qué hará el observatorio?

Según su sitio web, el Observatorio Rubin es un sistema complejo e integrado que consta de un telescopio terrestre de ocho metros de ancho, una cámara y un sistema de procesamiento de datos automatizado.

Generará aproximadamente 20 terabytes de datos por noche y una década de exploración producirá una base de datos de catálogo de 15 petabytes.

La visión de un artista de un enorme agujero negro fusionándose en un cúmulo, tal vez como GW190521, una observación de ondas gravitacionales realizada por LIGO/Virgo. (Crédito: Wikimedia Commons)

El objetivo de la exploración será comprender la naturaleza de la energía oscura y la materia oscura en el universo -de las cuales sólo se conoce una pequeña parte-, además de estudiar la posibilidad de que la Tierra colisione con asteroides, o estrellas y planetas cercanos al sol. .

“Es un momento verdaderamente inspirador en el que se puede decir: hemos comenzado. Estamos aquí al borde del abismo, preparándonos para comenzar una campaña que esperamos que dentro de diez años responda a las preguntas… cuándo se creó el universo y puesto en marcha… y ¿cómo seguirá evolucionando en el futuro?

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El resultado puede no diferir de lo que ya sabemos, pero ayudará a mejorar nuestra comprensión del universo, dijo Corder.

AURA es un consorcio de 47 instituciones estadounidenses y tres filiales internacionales que operan observatorios astronómicos para la Fundación Nacional de Ciencias y la NASA. Es responsable, entre otras cosas, de la gestión del Centro NOIRLab.

Chile alberga una gran inversión global en astronomía gracias a los cielos despejados del desierto de Atacama, el desierto más seco de la Tierra.