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El desierto de Atacama, único en Chile, está siendo destruido por la basura del mundo

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Iquique (Chile) (AFP) – Podría ser uno de los lugares más secos de la Tierra: un paisaje alienígena brutal donde la vida es imposible.

Pero el enorme desierto de Atacama de Chile es un ecosistema único y frágil que, según los expertos, está amenazado por las pilas de basura arrojadas de todo el mundo.

Montañas de ropa desechada, cementerios de zapatos e hileras de llantas y autos destrozados están destruyendo al menos tres partes del desierto en el norte de Chile.

«Ya no somos el patio local sino el patio trasero del mundo, lo cual es malo», dijo a la AFP Patricio Ferreira, alcalde de la localidad desértica de Alto Hospicio.

Atacama, con su asombrosa belleza mundana y sus extensas salinas, ha sido reemplazada por una minería intensiva de cobre y litio.

Carmen Serrano, directora de la ONG ambientalista Raíces Endémicas, dijo que la mayoría de la gente ve a Atacama como «montañas vacías» donde pueden «extraer recursos o llenarse los bolsillos».

Chile ha sido durante mucho tiempo un centro de ropa usada y sin vender de Europa, Asia y las Américas, que se vende en toda América Latina o termina en vertederos en el desierto. Martín Bernetti AFP

– ‘Falta de Conciencia Global’-

Chile ha sido durante mucho tiempo un centro de ropa usada y sin vender de Europa, Asia y las Américas, que se vende en toda América Latina o termina en vertederos en el desierto.

Impulsada por el apetito insaciable del mundo por la moda rápida, la cadena agregó más de 46.000 toneladas de ropa usada a la zona de libre comercio de Iquique en el norte de Chile el año pasado.

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Rica en productos químicos y que tarda 200 años en biodegradarse, los activistas dicen que la ropa contamina el suelo, el aire y las aguas subterráneas.

A veces se prenden fuego a montones de chatarra.

“El material es altamente inflamable. El fuego es tóxico”, dijo Pauline Silva, de 34 años, abogada y activista que presentó una denuncia ante el tribunal ambiental del país por los daños causados ​​por las montañas de basura y ropa.

Me parece que tenemos que pararnos entre los artículos desechados y encontrar a los responsables de lo que dijo que era un «peligro, un peligro para el medio ambiente, un peligro para la salud de las personas».

Los autos usados ​​también inundan el país desde las zonas francas. Muchos se exportan a Perú, Bolivia o Paraguay, mientras que otros se depositan en fosas comunes de kilómetros de ancho en el desierto circundante.

Montones de llantas abandonadas también ensucian el desierto.

Montones de llantas abandonadas también ensucian el frágil desierto de Atacama
Montones de llantas abandonadas también ensucian el frágil desierto de Atacama Martín Bernetti AFP

El alcalde Ferreira lamentó la «falta de conciencia global, responsabilidad ética y protección del medio ambiente» de la «gente deshonesta del mundo».

«Nos sentimos abandonados. Sentimos que nuestra tierra ha sido sacrificada».

– Un ecosistema ‘extremadamente frágil’-

Durante más de ocho millones de años, los 100.000 kilómetros cuadrados de Atacama han sido el desierto más árido del mundo.

Durante más de ocho millones de años, los 100.000 kilómetros cuadrados de Atacama han sido el desierto más árido del mundo.
Durante más de ocho millones de años, los 100.000 kilómetros cuadrados de Atacama han sido el desierto más árido del mundo. Martín Bernetti AFP

Las lluvias son raras y en algunas áreas no llueve en absoluto.

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La zona más seca es la comuna de Yunge en la ciudad de Antofagasta. Aquí, los científicos han encontrado formas de vida extremas, microbios adaptados a un mundo prácticamente sin agua, con altos niveles de radiación solar y sin apenas nutrientes.

Los científicos creen que estos microbios pueden contener los secretos de la evolución y la supervivencia en la Tierra y otros planetas.

La NASA considera que el distrito de Yunge es el terreno de la Tierra más similar a Marte y lo usa para probar sus vehículos robóticos.

Incluso cuando no llueve mucho, grandes bancos de niebla se adentran en el desierto, lo que permite que crezcan algunas plantas y algunos de los líquenes, hongos y algas más resistentes del mundo.

Muchas flores silvestres de colores brillantes florecerán, más recientemente en 2021, durante una exhibición espectacular que ocurre cada cinco a siete años con precipitaciones superiores al promedio.

Es “muy frágil porque cualquier cambio o disminución en el patrón de precipitaciones y nieblas tiene consecuencias inmediatas para las especies que allí habitan”, dijo Pablo Guerrero, investigador y experto en desiertos del Instituto de Medio Ambiente y Biodiversidad. Cactus.

“Hay especies de cactus que se dan por extinguidas” como consecuencia de la contaminación, el cambio climático y los asentamientos humanos.

Cuando llueve lo suficiente en Atacama, estalla con una espectacular exhibición de flores silvestres, como esta de 2017.
Cuando llueve lo suficiente en Atacama, estalla con una espectacular exhibición de flores silvestres, como esta de 2017. Martín Bernetti AFP

«Desafortunadamente, esto es lo que estamos viendo en los últimos años, con un deterioro sistémico a gran escala».