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El entrenador y capitán dice que invertir en el rugby femenino es crucial para el futuro del equipo canadiense

El cuarto puesto de Canadá en la Copa Mundial Femenina de Rugby en noviembre vino con una pregunta.

¿Por cuánto tiempo puede competir el programa de aficionados de Canadá con países como Nueva Zelanda, Inglaterra y Francia que brindan a sus mujeres contratos centralizados?

Los canadienses llevaron a Inglaterra al límite antes de perder 26-19 en las semifinales de la Copa del Mundo. Los anfitriones Nueva Zelanda luego vencieron a las Rosas Rojas 34-31 en la final en Eden Park en Auckland, mientras que Francia venció a Canadá 36-0 en el partido por la medalla de bronce.

«Creo que estamos en una encrucijada realmente importante aquí, donde despega la profesionalización del rugby femenino», dijo la capitana de Canadá, Sophie de Guidi, finalista de la Mejor Jugadora Mundial de Rugby Femenino de este año, justo después del partido de Francia.

Agregó: «Si podemos invertir en el rugby femenino, en el rugby en América del Norte, realmente podemos ser potencias en el juego».

Mientras que el equipo de rugby de Canadá está haciendo lo mejor que puede, el entrenador de Canadá, Kevin Rowett, ha hablado sobre el futuro.

«Si hay inversión, estamos cerca de algo. Pero si no hay nada, no vamos a ninguna parte», dijo el técnico nacido en Francia, que ahora llama a la ciudad de Quebec su hogar.

Esta semana puede arrojar algo de luz sobre lo que se avecina.

El martes en Los Ángeles, Rugby Canada presenta sus planes de alto rendimiento para el rugby mundial con un enfoque especial en el programa femenino.

“Para seguir adelante, vamos a necesitar ayuda”, dijo Nathan Pombres, CEO de Rugby Canada.

Un cuento con moraleja

Las mujeres canadienses ocupan el cuarto lugar en el mundo, después de que Inglaterra ocupó el primer lugar, Nueva Zelanda ocupó el segundo lugar y Francia ocupó el tercer lugar.

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Los hombres canadienses sirven como una advertencia. Alcanzaron los cuartos de final de la Copa del Mundo de 1991, cuatro años antes de que su deporte se volviera profesional.

En los siguientes siete torneos, nunca lograron salir de la fase de grupos con un récord combinado de 4-19-2. Los hombres canadienses, actualmente ubicados entre Chile y Hong Kong en el puesto 23 de la clasificación, no lograron clasificarse para la Copa del Mundo de 2023.

Pomprez, quien asumió como CEO en julio, tiene la esperanza de que World Rugby adopte sus planes dado el compromiso de Canadá con el juego femenino a lo largo de los años. Señaló que Canadá levantó la mano para organizar la Copa Mundial Femenina en 2006 en Edmonton «cuando nadie la estaba organizando».

«Rugby Canada tuvo una gran pérdida en el evento y luego la pagó por completo», dijo Pompreez. «Tomó varios años [it] Pagan cada centavo».

Rugby Canada también ha sido sede de un evento de singles femenino de siete desde 2015 en Langford, Columbia Británica, aunque World Rugby ahora lo ha concluido en el Canada Sevens con los hombres en Vancouver.

A diferencia de Inglaterra y Francia, Canadá no tiene un torneo anual de las Seis Naciones que incluya partidos de prueba e ingresos.

“Vamos a necesitar un calendario y vamos a comenzar a armar un calendario anual”, dijo Pomprez. «Hemos tenido algunas discusiones positivas con World Rugby sobre cómo podemos hacer eso. Obviamente necesitamos otros países. No podemos hacerlo de forma aislada. Tenemos que jugar con alguien».

Las mujeres canadienses jugaron 22 partidos entre la Copa del Mundo de 2017 y el torneo de noviembre pasado. En cambio, las inglesas tenían 45, de las cuales 26 en casa.

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reloj | Francia navega a través de Canadá para ganar el bronce de la Copa del Mundo

Francia supera a Canadá por el bronce en rugby femenino

Francia dominó a Canadá 36-0 en el partido por la medalla de bronce en la Copa Mundial de Rugby.

La victoria de Canadá por 34-24 sobre Italia en julio pasado en la preparación para la Copa del Mundo en Langford fue el primer partido internacional femenino en casa en siete años.

Canadá compitió en el Pacific Four Series femenino el verano pasado. World Rugby también ha anunciado planes para el WXV, una nueva competencia mundial anual de tres niveles que dice «revolucionará el panorama internacional del rugby femenino, brindando por primera vez un camino significativo para todas las uniones y un trampolín competitivo hacia los 16- equipo de la Copa Mundial de Rugby en 2025». «

El salario de las mujeres suele ser mínimo.

Sin embargo, Pomprez dice que «en este momento» no hay partidos confirmados este año tanto para los hombres como para las mujeres canadienses en el equipo 15.

“Me dijeron que esto no es inusual”, dijo. «Necesitamos cambiar esto.»

Los jugadores de rugby canadienses son elegibles para el dinero de la tarjeta de Sport Canada con la contribución de Own The Podium. Si bien a las jugadoras canadienses de 15 años se les puede pagar para jugar profesionalmente en América del Norte, las mujeres deben viajar al extranjero, generalmente a Inglaterra o Francia. Sus salarios suelen ser magros.

Bombrys lo describe como «algo así como dormir en un sofá».

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«Te pagan poco, pero pospones otras partes de tu vida para jugar al rugby, esa es tu elección. Estás hablando con alguien que lo hizo por sí mismo».

El entrenador masculino de Canadá, Kingsley Jones, dijo que espera que 54 jugadores elegibles para Canadá jueguen en la Major League Soccer esta temporada. Nadie se hace rico con el salario máximo de los jugadores de MLR de $45 000 USD (60 200 dólares canadienses). Pocos ganan esa cantidad más alta con el tope salarial del equipo de alrededor de US $ 550,000 ($ 735,805 USD).

Rugby Canada ya se asoció con los Toronto Arrows, consolidando el único equipo de MLR de Canadá con la ayuda del entrenador asistente de su personal. El equipo Arrows tiene 22 jugadores elegibles para Canadá en la lista de 2023, incluidos 10 jugadores que han ganado partidos anteriormente.

Los canadienses de 15 años obtienen una tarifa de partido para jugar internacionalmente y «algunos gastos básicos» mientras están en el campamento. Hombres y mujeres reciben la misma cantidad.

«Está dentro de las capacidades del rugby canadiense», dijo Pombres.

«Nadie se hará rico jamás», añadió. «No es un contrato profesional completo como el que podrías encontrar en un juego de las Seis Naciones o [Southern Hemisphere] Campeonato Nacional de Rugby. Pero es un nivel de reconocimiento financiero de compromisos y sacrificios. Todos nuestros jugadores hacen concesiones y sacrificios para representar a Canadá y deben ser elogiados por hacerlo”.

El director ejecutivo de Rugby Canada, Nathan Pombres, busca «profesionalizar el programa» mejorando el marco en torno a los equipos nacionales de Canadá. (Andrew Kornja/Photosport vía The Associated Press)

El escenario está listo para las conversaciones sobre convenios colectivos

Aún saliendo de la pandemia, el rugby canadiense registró ingresos de alrededor de $ 12 millones en 2021 con World Rugby contribuyendo con $ 2 millones y Sport Canada con $ 5,4 millones. Los ingresos fueron de 9,2 millones de dólares en 2020.

La semana pasada, Rugby Canada anunció la firma de un Memorando de Entendimiento con la Asociación Canadiense de Jugadores de Rugby, allanando el camino para las negociaciones de un convenio colectivo que abarque a todos los equipos nacionales.

Bombrys agradece el movimiento y la oportunidad de seguir adelante con los jugadores, pero advierte que los recursos de Rugby Canada son «los que son en este momento».

«Necesitamos algo de tiempo para trabajar en eso [resources]Creo que los jugadores están en condiciones de darse cuenta de eso. Ahora tienen voz y los estamos escuchando. Son capaces de escuchar a la organización”.

La FA comenzó a otorgar contratos centrales a sus mujeres en 2019 y, según los informes, las jugadoras recibieron entre £ 26,000 y £ 33,000 al año (entre $ 43,405 y $ 54,635) por su participación en el equipo nacional.

Si bien este tipo de contratos no están actualmente al alcance de Rugby Canada, los Bombry buscan «profesionalizar el programa» mejorando el marco en torno a los equipos nacionales de Canadá.

La reacción del jugador, dice, es invertir el dinero «en hacer que la selección viva una gran experiencia».

Gran parte del apoyo en torno al equipo femenino de la Copa Mundial ha sido voluntario o en contratos a corto plazo, señala Pombris. Si bien dice que han hecho un trabajo «increíble» en Nueva Zelanda, el objetivo inmediato es obtener recursos de tiempo completo detrás de las mujeres.

«El primer paso es ¿cómo profesionalizamos el software? El segundo paso es ¿cómo cuidamos a los jugadores? Y tenemos exactamente el mismo problema con los muchachos». [team]. «

Rugby Canada está haciendo cambios luego de la revisión independiente del año pasado de sus programas de alto rendimiento que pintó una imagen condenatoria de una organización disfuncional en desacuerdo con sus atletas, personal y seguidores.

Está contratando a un Director de Gobernanza y Regulaciones, ha reelaborado sus políticas de recursos humanos y busca crear estabilidad dentro de la organización.