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El equipo de EE. UU. aspira al título número 17 de los Juegos Panamericanos en Chile:

Estados Unidos, que ha ganado 16 de las últimas 18 ediciones, defenderá su dominio en los Juegos Panamericanos de 2023 en Santiago, un equipo que carece de sus mayores estrellas pero que cuenta con 32 medallistas olímpicos, entre ellos el gimnasta Jordan Chiles y el nadador Brooks Curry.

El equipo de Estados Unidos sólo cedió la corona en los Juegos de Buenos Aires de 1951 y en la edición de La Habana de 1991. En la última cita en Lima, hace cuatro años, ganaron 293 medallas (122 de oro), 168 (54) contra 168 (54) para Brasil, su principal objetivo, claramente dominado.

En la historia de los Juegos, la superpotencia norteamericana tiene más del doble de medallas totales (4.732) que Cuba, que ocupa el segundo lugar (2.130).

Por diversas razones, Estados Unidos no podrá desplegar toda su fuerza en Santiago sin superestrellas como Simone Biles, Noah Lyles y Shaqari Richardson, quienes han competido o ya se están preparando para otros eventos mundiales. Juegos Olímpicos de París 2024.

Aun así, la selección estadounidense tiene el firme objetivo de ser el mejor referente multideportivo del continente. Para ello llegarán a Santiago 2023, que se disputará del 20 de octubre al 5 de noviembre, junto a 631 deportistas (318 mujeres y 313 hombres).

Sarah Hirschland, directora del Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos (USOPC), dijo en un comunicado: “Esta es una oportunidad para que todos los competidores hagan realidad sus sueños de representar a su país en un evento deportivo de alto nivel.

«Estos Juegos no sólo unen a nuestra región para celebrar el deporte, sino que también proporcionan un camino importante para que muchos atletas se clasifiquen para los Juegos Olímpicos de París 2024», recordó Hirschland.

32 medallistas olímpicos

En la capital chilena, el Team USA contará con 93 deportistas con experiencia olímpica, de los cuales 32 han ganado medallas.

Trece de ellos ganaron el oro en los recientes Juegos de Tokio 2020, entre ellos Vincent Hancock (tiro) y Lee Kiefer (esgrima) como campeones en sus disciplinas.

El medallista de oro de 4×100 m, Brooks Curry, liderará un talentoso equipo de natación masculino que también cuenta con otro medallista olímpico, Jay Litherland.

El equipo femenino, sin el ícono de la década pasada KD Ledecky, intentará brillar en las piscinas santiagueras con joyas como Erica Sullivan, plata de Tokio 2020 en los 1500m.

En gimnasia, el Team USA estará liderado por Jordan Chiles, compañero de entrenamiento y mejor amigo de Simone Biles, quien ya tiene un oro mundial 2022, dos platas de esa cita y otro currículum para sumar de Tokio 2020.

Durante los 17 días del torneo santiaguero, los estadounidenses participarán en 43 divisiones, todo el programa excepto béisbol, voleibol y baloncesto.

En baloncesto 3×3, EE.UU. enviará equipos a defender las medallas de oro de Lima 2019. Jimmer Fredette, con seis años de experiencia en la NBA ingresando al top 10 desde 2011, liderará el equipo masculino, mientras que la campeona de la WNBA 2021 Azura Stevens lidera el equipo femenino.

Entre el grupo de 94 medallistas de Lima 2019 que regresan, la patinadora Paige Hein, de 15 años, es la integrante más joven, mientras que, con 57 años, la ecuestre Laura Kraut es la más experimentada.

En total, los atletas estadounidenses de nueve deportes se clasificarán directamente para París 2024: boxeo, gimnasia, escalada deportiva, hockey sobre césped, pentatlón moderno, break, natación artística, balonmano y waterpolo.

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