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El equipo de rugby masculino de Canadá espera un nuevo comienzo, comenzando por Portugal

El camino de Spencer Jones hacia el equipo de rugby canadiense lo llevó a Nueva Zelanda, Europa, Texas y luego a Victoria.

Y ahora Portugal.

Jones, de 24 años, comenzará el medio vuelo el sábado cuando Canadá, en el puesto 23, se enfrente al No. 19 Portugal en Lisboa. Es la primera salida de los hombres canadienses desde que no se clasificaron para la Copa del Mundo de Rugby, perdiendo una serie ante el sembrado número 17, Estados Unidos, y el sembrado 26, Chile.

El partido de Portugal será el quinto partido de Jones con Canadá. Debía ser parte del Tour de Canadá en julio, en el que Canadá perdió ante Inglaterra y Gales, pero se lesionó mientras jugaba para los Toronto Arrows justo antes de partir.

Este será su primer juego canadiense a mitad de camino después de cuatro juegos por el puesto. El entrenador Kingsley Jones decidió transferir a Peter Nelson, quien jugó en el número 10 en las cuatro eliminatorias de la Copa del Mundo, a lateral solo para ver al jugador con sede en Francia retirarse debido a una lesión. En cambio, Rob Buffy comenzará en el puesto 15.

Nacido en Vancouver de madre canadiense y padre neozelandés, Spencer Jones tenía 13 años cuando su familia se mudó a Nueva Zelanda, donde su educación en rugby recibió un impulso. Jugó para los Hamilton Old Boys y fue parte del Equipo de Desarrollo de Waikato.

Entonces, la oportunidad jugó un papel.

Después de un año y medio en la Universidad de Waikato, Jones, de 21 años, estaba viajando como mochilero por Europa cuando conoció a alguien en un albergue que le sugirió que jugara para un equipo en Austin. Esto lo llevó a vivir en Texas antes de que el rugby lo llevara a Victoria. El equipo de Arows lo notó y lo subió a bordo para la temporada inaugural de 2019.

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Jones, quien volvió a firmar con el club de rugby de la liga esta semana, jugó los 16 partidos en 2019, pero no pudo participar en la campaña 2020 acortada de la pandemia debido a una lesión. Jugó en nueve partidos esta temporada.

Amasé la carga de carro de 1,024 metros de 6 pies 1, 220 libras en 126 carros durante tres intentos en su tiempo con el lado MLR.

Jones encontró un nuevo hogar en Toronto con el equipo de valores

«Todos han estado juntos desde 2019, así que construimos [a] Muy buena cultura ”.“ Solo construimos todos los años, por lo que es muy emocionante ”.

También le encanta el ajetreo y el bullicio de Toronto, un cambio de su casa de campo de Nueva Zelanda, Cambridge.

«Ir a Toronto y vivir en la gran ciudad es un estilo de vida ligeramente diferente, pero no me importa. También hay muchos alrededores agradables, así que es bueno».

Los parientes de su madre están en Alberta con la familia de su padre en Nueva Zelanda. Jones no ha regresado a Nueva Zelanda desde la pandemia, pero tiene un boleto de avión reservado para finales de este mes.

«Me voy a casa por un mes, lo cual es genial», dijo Jones. «No he visto a la familia en mucho tiempo».

Los problemas de lesiones de Jones para 2019 fueron el resultado de una tendinitis rotuliana «realmente grave».

«Terminé rompiéndome el menisco también. Realmente no sé qué era, seguí jugando. Y luego, al comienzo de la temporada 2020, llegué a un punto en el que no podía correr y nada. Así que decidimos someterlos a dos cirugías.

«Ha ido mejorando lentamente, mejorando, mejorando y luego volviendo y mejorando de nuevo. Así que es algo que hemos estado ejecutando durante los últimos dos o tres años».

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El despido pandémico significó que no se perdió muchos partidos en 2020. Pero dice que los despidos aún fueron «muy difíciles».

Esta temporada, se rompió los ligamentos del tobillo, lo que provocó que se perdiera una gira por Canadá. “Noticias muy dolorosas de escuchar”, dijo.

Jones es uno de los ocho dardos en Canadá a partir del sábado 15, incluido el capitán Lucas Rampal. Hay dos más en el banco.

Trece novatos están ejerciendo su oficio en MLR.

Canadá ha ganado sus cuatro partidos anteriores con Portugal, ganando 52-8 en Lisboa en 2013 en su último encuentro. Pero Kingsley Jones advirtió que este equipo portugués sería un puñado.

«Portugal parece un favorito para terminar el torneo como el equipo de la Copa del Mundo de la Eurocopa, por lo que es un gran desafío», dijo Jones en un comunicado. «Quiero que nuestros jugadores sigan aprendiendo, especialmente a la defensiva. Es un área que tenemos que mejorar.

«Hay muchas cosas buenas. Nuestras jugadas a balón parado han sido excelentes. Quiero que esto siga creciendo y quiero ver a los jugadores motivados para jugar y volver de un resultado decepcionante la última vez».

Portugal anotó una victoria por 49-26 sobre la cabeza de serie número 22 Rusia en julio, después de haber vencido a la cabeza de serie número 20 España y la cabeza de serie número 24 Holanda a principios de este año, también en las eliminatorias de la Copa del Mundo.

«Hay muchos siete muchachos en este equipo, así que van a ser rápidos y duros», dijo Jones. «Esperamos un gran partido de volcado de ellos, así que intentaremos cerrarlos temprano y ejercer mucha presión sobre ellos. Espero que no esperen lo que viene».

Isaac Olson, del Canadian Sevens, podría sacar su primer sombrero canadiense desde el banco.

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Jones hizo su debut canadiense en una victoria 34-21 sobre Estados Unidos el 4 de septiembre en St. John’s. Recuerda haber recibido su camisa primero.

«Me senté allí y pasé un tiempo, miré hacia arriba y pensé en todos los duros años que he pasado, corriendo afuera con tu papá. Mi viejo me perseguía en el auto y me hacía correr. Y luego , fue sin camisa por primera vez y corriendo, especialmente frente a la multitud de St. John, que era muy ruidosa y estaba justo detrás de ti, una sensación muy especial, seguro «.

Para Canadá, que jugará contra Bélgica el 28 de noviembre en Bruselas, la ronda de noviembre marca un nuevo comienzo después de una campaña de clasificación para la Copa del Mundo fallida que hará que los hombres canadienses se pierdan el espectáculo deportivo por primera vez.

«El estado de ánimo en Chile fue muy bajo después de que perdimos, como se esperaba», dijo Jones. «Pero al llegar a Portugal, creo que los chicos ahora están jugando con mucha más libertad. Todo el mundo está furioso en este momento, tenemos un equipo muy joven, así que creo que es hora de que todos nos unamos y hagamos lo mejor para nosotros». los próximos seis años. [leading to the 2027 World Cup]. «

Jones, quien dice que la competencia en el equipo es feroz, es fanático de su entrenador homónimo, Kingsley Jones.

«Te empuja y es muy bueno para encontrar muchas pequeñas cosas que probablemente no ves a menudo en el video. Es un buen tipo, es un buen entrenador y realmente nos empuja y motiva a ser mejores cada día».