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El espíritu olímpico sigue siendo esquivo en Japón en medio de la pandemia de COVID

Las señales a lo largo de la carretera advierten de un depredador que deambula por el bosque: Oso negro asiático.

Los ataques de osos son bastante comunes en Japón, donde se reportaron más de 140 ataques durante un período de seis meses el año pasado. Esta parte del país está familiarizada con este tipo de incidentes, que a menudo ocurren en el otoño, cuando la gente se adentra en el bosque para cosechar hongos silvestres.

Con Sendai cerca, este no es el medio de la nada, pero tampoco Tokio.

Una búsqueda del escurridizo espíritu olímpico me llevó aquí, a unas 200 millas al norte del centro de juego, a un bloque de hormigón en forma de media luna diseñado para parecerse al casco del señor de la guerra feudal de un solo ojo, Det Massamon.

Si hay un lugar y un momento en que los Juegos Olímpicos serán la experiencia compartida que debían ser, sería en el Estadio Miyagi el martes por la noche.

Nadeshiko Japón, la famosa selección femenina de fútbol, ​​jugaba un partido imprescindible de la fase de grupos contra Chile.

El partido se jugará frente a una multitud.

Muchas prefecturas fuera de Tokio albergan eventos en estos juegos, pero Miyagi es una de las dos únicas que reciben a los fanáticos con boletos. El otro es Shizuoka, sede de múltiples competiciones de ciclismo.

La región del Gran Sendai es famosa por ser el lugar de nacimiento de Guitan, o lengua de rosbif, y el Festival de Tanabata, que atrae a dos millones de visitantes cada mes de julio. Los deportes también son una parte importante de la cultura local.

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Sendai es el hogar de los Rakuten Golden Eagles, el equipo de béisbol que emplea al ex jugador de bolos de los Yankees de Nueva York, Masahiro Tanaka. El dos veces campeón olímpico de patinaje artístico Yuzuru Hanyu de Sendai. Hideki Matsuyama, el primer golfista japonés en ganar el Masters, fue a la universidad aquí.

Los fanáticos mostraron su apoyo a la selección japonesa de fútbol femenino antes del partido contra Chile en el estadio Miyagi el martes.

(Koki Nagahama / Getty Images)

El área también es el hogar de Tohoku High, una fuerza nacional de béisbol cuyos ex alumnos incluyen a los lanzadores estelares actuales y anteriores Yu Darvish, Takashi Saito y Kazuhiro Sasaki. Saki Kumagai, la capitana del equipo de fútbol femenino, también fue a la escuela en Sendai, Tokiwagi High School.

Miyagi y Fukushima están incluidos en los planes de Tokio 2020 para celebrar la supuesta recuperación del terremoto y tsunami que devastó la región de Tohoku en 2011.

Los elementos estaban en su lugar para crear el tipo de atmósfera olímpica que estaba dolorosamente ausente en Tokio.

Si bien Tokio estableció un nuevo récord de un día con 2.848 nuevas infecciones por coronavirus el martes, Sendai aún permitía que sus restaurantes sirvieran alcohol y permanecieran abiertos hasta las 9 p.m.

En Tokio, hay una prohibición de los espectáculos públicos que suelen ocurrir durante los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo. Los lugares de competencia se han convertido en versiones de gran tamaño de las calles y los edificios de Los Ángeles que se toman para filmar un programa de televisión, que es lo que son estos juegos. La vida continúa como de costumbre en las partes no afectadas de la ciudad.

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Mientras finalizaba los planes para tomar el Shikansen Express a Miyagi, la Agencia Meteorológica de Japón pronosticó que el tifón 8 se dirige hacia el norte.

Específicamente, para Miyagi.

Por supuesto que ciertamente lo es. Los juegos fueron un gran lío. ¿Por qué no es probable que un huracán destruya un evento especial?

Resulta que no tuvo que hacerlo. El virus Corona ya lo ha hecho.

Un hombre enmascarado camina por un puesto de control en las entradas del estadio sin una fila en los Juegos Olímpicos.

Un aficionado cruza el puesto de control de entradas fuera del estadio Miyagi antes del partido de fútbol femenino entre Nueva Zelanda y Suecia el martes.

(Koki Nagahama / Getty Images)

Las únicas entradas distribuidas antes de la pandemia se agotaron, antes de que nadie supiera qué equipos jugarían en qué días. Se devolvieron muchas entradas cuando los juegos se pospusieron durante un año y se ofrecieron reembolsos. A principios de este año, se tomó la decisión de no vender más boletos.

Las autoridades impusieron un límite de 10.000 espectadores, pero la protección nunca fue necesaria.

La multitud del martes parecía la más pequeña de las tres a las que el Estadio Miyagi abrió sus puertas, y el primer doble partido de fútbol femenino atrajo a solo 2.000 fanáticos, dijeron los periodistas y el personal estacionado aquí.

En retrospectiva, tenía sentido que hubiera tan pocos carteles relacionados con los Juegos Olímpicos en Sendai como en Tokio.

El Estadio Nacional está ubicado en el distrito de Shinjuku, una parte de moda de Tokio. Cualquiera puede verlo o toparse con él en su camino a hacer otra cosa. Aquí, con el Estadio Miyagi en las afueras de la ciudad, no había posibilidad de eso.

La mascota olímpica en blanco y negro patea un balón de fútbol en una pancarta en los Juegos Olímpicos de Tokio.

Un cartel de los Juegos Olímpicos de Tokio que muestra una de las mascotas oficiales de los Juegos fuera del Estadio Miyagi.

(Koki Nagahama / Getty Images)

Un reportero de Sendai dijo a una publicación nacional que pidió no ser identificado porque creía que su periódico conservador no querría que dijera nada negativo sobre los Juegos Olímpicos.

No es que tuvieran la opción de asistir, lo que probablemente harían.

Más de 38.000 espectadores estuvieron en el Estadio Miyagi para un partido de exhibición contra El Salvador en 2019, que marcó el debut en la selección masculina del “Messi japonés” de 18 años, Takefusa Kubo.

Y en el partido inaugural con un doble cabezazo, Suecia venció 2-0 a Nueva Zelanda el martes.

El logotipo de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 aparece en Tokio el 28 de enero de 2021.

Cobertura de los Juegos Olímpicos de Tokio

El evento principal fue más competitivo de lo esperado, ya que el equipo chileno de mentalidad física y defensiva retrocedió después de una serie de ataques japoneses. Chile casi se adelantó con un cabezazo en el minuto 69 de Francesca Lara que pegó en el fondo del travesaño, pero el balón fue premiado por no entrar en la portería tras rebotar en la línea de meta. Japón finalmente tomó la delantera en el minuto 77 cuando la sustituta Mina Tanaka jugó detrás de la defensa chilena a través de Mana Iwabuchi y pasó el balón por encima del portero Christian Endler.

Con esta victoria, Japón terminó tercero en su grupo y avanzó para enfrentar a Suecia en los cuartos de final.

Los jugadores japoneses dijeron más tarde que estaban agradecidos con los espectadores.

Iwabuchi dijo: “Para mí, personalmente, mis padres, amigos y las personas que normalmente me cuidan pudieron venir a verme. Creo que soy muy afortunado de poder jugar contra gente así en los Juegos Olímpicos de Tokio”.

Excepto que lo que hace que los Juegos Olímpicos sean especiales es cómo hacen que los extraños se sientan como familiares o amigos de los atletas que animan. Los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo se distinguen de cualquier otro evento deportivo por la cantidad de personas que reúnen.

Eso es lo que le falta a Tokio, y eso es lo que le falta a Miyagi o cualquiera de los otros sitios.

El martes por la noche, los asientos vacíos simbolizaron las dudas que se habían ido aclarando gradualmente durante la semana pasada: estos Juegos Olímpicos nunca tuvieron una oportunidad.