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El extraño cerdo marino fue encontrado a 2.836 metros bajo el mar en la cresta más profunda de Chile

El extraño cerdo marino fue encontrado a 2.836 metros bajo el mar en la cresta más profunda de Chile

Durante una expedición a la fosa de Atacama, de 8.000 metros de profundidad, que se extiende a lo largo de Perú y Chile, se realizó un descubrimiento formidable. Aquí, científicos en viaje de investigación al Schmidt Ocean Institute R/V Falkor (también) A una profundidad de 2.836 metros (9.304 pies), encontró el frío más profundo y septentrional de Chile.

Las filtraciones frías son áreas donde los hidrocarburos como el metano forman burbujas en el fondo del océano. Se vuelve más difícil de detectar a medida que se profundiza, y se necesitaron 12 horas utilizando datos de mapeo del fondo marino para encontrar los peines que batieron récords.

Toda la evidencia apunta a que se trata de filtraciones de metano, un fenómeno que ocurre en zonas de subducción donde dos placas tectónicas se empujan una debajo de la otra, perdiendo lubricante de una manera muy extraña, como en la zona de subducción de Cascadia. El metano puede ser una gran fuente para los animales de aguas profundas como las almejas, los cangrejos rechonchos y los gusanos tubulares porque alimenta las bacterias que forman parte de su alimento.

Durante la inmersión 681 se documentó una fuga de metano en el fondo marino.

«Los microbios que viven en estos panales tienen estrategias asombrosas para producir alimentos sin luz solar», dijo la Dra. Lauren Seiler de la Universidad de Stockton en Nueva Jersey en un comunicado enviado por correo electrónico a IFLScience.

«Aquí en la Tierra, la vida en la oscuridad es extraña por derecho propio y proporciona información importante para comprender cómo persisten los organismos en las condiciones más extremas. Todavía estamos tratando de descubrir cómo comenzó la vida en la Tierra y los entornos que proporcionan la sustancia química. energía para que vida como esta encienda toda la biodiversidad en nuestro hermoso planeta». Puede proporcionar pistas sobre la chispa.

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Las bacterias son importantes porque la luz del sol no puede llegar a estas profundidades, y estos organismos son de gran interés para los astrofísicos que intentan descubrir cómo podría haber evolucionado la vida en hábitats extraterrestres que no cumplen con nuestros criterios establecidos para que la vida prospere.

Una ballena de aguas profundas documentada bajo el agua durante la inmersión 691.

Una ballena de aguas profundas documentada bajo el agua durante la inmersión 691.

«El desierto de Atacama es un modelo analógico marciano muy conocido en la Tierra. Contiene información invaluable sobre cómo la vida en Marte podría adaptarse a un plano cada vez más seco si alguna vez surgiera vida», dijo el Dr. Armando Azua-Bustos del Centro de Astrobiología ( CAB, CSIC-INTA).

«Esperamos que la información que recopilamos de la Fosa de Atacama, con la ayuda del Schmidt Ocean Institute, nos ayude a buscar señales de vida y, en última instancia, cuando estudiemos los océanos de Encelado y Europa en Saturno y Júpiter, mundos acuáticos que podría sustentar la vida.»

Durante esta expedición se recolectaron un total de 70 ejemplares, algunos de los cuales se consideran nuevas especies científicas. Incluso puede haber algunos fósiles vivientes en forma de braquiópodos, leptocitanos y crinoideos, que se presume son descendientes cercanos de los fósiles encontrados en el desierto de Atacama.

Un viaje al fondo marino no estaría completo sin el avistamiento de uno de los pepinos de aguas profundas más extraños del planeta, el cerdo de mar. Acechan en el fondo marino, buscan materia orgánica para alimentarse y vienen en todo tipo de colores, incluido el rosa «cerdo marino Barbie».

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