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El gigante chileno del cobre Codelco reducirá las ventas a China el próximo año

(Bloomberg) — Codelco reducirá las exportaciones de cobre refinado a China el próximo año luego de interrupciones prolongadas en sus fundiciones y una fuerte demanda en otros lugares, según una persona familiarizada con el asunto.

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La minera chilena reducirá las exportaciones a clientes bajo contratos anuales hasta 2023 en alrededor de un 10% en línea con una disminución en su producción de metales refinados, dijo la persona, que pidió no ser nombrada para discutir información comercialmente sensible. Pero si bien históricamente ha vendido una cantidad significativa del metal en contratos a corto plazo, es probable que Codelco realice menos ventas «spot» a China el próximo año, ya que el uso del cobre demuestra ser resistente en América del Norte y Europa, dijo la persona.

En una respuesta por escrito, la empresa estatal se negó a confirmar el recorte de las exportaciones a China y dijo que las negociaciones estaban en curso.

Codelco ha tenido problemas este año ya que la producción de cobre cayó un 10% entre enero y septiembre. Esto obligó a la empresa a perder su corona como el principal fabricante del mundo.

Si bien gran parte de esa disminución se debe a contratiempos en sus minas, el extenso trabajo de reparación en dos fundiciones también está contribuyendo a una fuerte caída en su producción de cobre refinado, que ha sido compensada por los clientes chinos en los últimos años. Sin embargo, algunos compradores están sorprendidos por la reciente prima anual de Codelco de $140 para China.

La fundición Ventanas de Codelco está pasando por un mantenimiento de 100 días, mientras que su fundición Tsukigamata -que tuesta y procesa concentrados con alto contenido de arsénico que son difíciles de exportar- ha ampliado las reparaciones programadas. En octubre, la empresa redujo sus objetivos de producción anual por segunda vez en tres meses, en parte debido a un programa de mantenimiento en Chuquicamata.

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La decisión de Codelco de reducir las ventas podría generar preocupación entre los compradores chinos a medida que comienzan las negociaciones del contrato. El mercado de cobre refinado de China ha estado ajustado en los últimos meses, con un aumento de la oferta minera mundial y una crisis crediticia en el sector inmobiliario que pesa sobre la demanda.

También es probable que las ventas spot de Codelco a China disminuyan el próximo año debido a la invasión rusa de Ucrania y las sanciones autoimpuestas de los productores en Europa. Las primas al contado europeas alcanzaron su nivel más alto en años, mientras que se espera que el mercado estadounidense sea el mayor importador de cátodos sudamericanos el próximo año.

–Con la asistencia de James Atwood y Mark Burton.

(Actualizaciones con comentarios de la empresa en la tercera columna)

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