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El gobierno chileno mira a China para desarrollar su economía más allá de las materias primas

El gobierno chileno mira a China para desarrollar su economía más allá de las materias primas

Sanhueza dijo que funcionarios de los dos países están trabajando en acuerdos en áreas que incluyen tecnología, innovación y educación y firmarán alrededor de una docena de acuerdos durante el viaje, pero declinó dar más detalles.

Aunque el comercio de Chile con China superó los 65.000 millones de dólares el año pasado, la mayoría de sus exportaciones están dominadas por el cobre, una gran parte del cual se envía en forma de concentrados que se refinan en fundiciones chinas. El gobierno de Buric busca reactivar la tambaleante economía y construir industrias que agreguen valor a sus exportaciones de cobre, litio y frutas, después de tres décadas en las que Chile se transformó en uno de los países más ricos de América Latina.

Es un objetivo político ambicioso, ya que Chile normalmente amplía la gama de materias primas que exporta, o agrega pequeñas cantidades de valor, en lugar de pasar a más bienes industriales. La productividad total de los factores, una medida de la producción por unidad de insumo que incluye mano de obra, capital u otros recursos, ha disminuido desde 2012 a medida que las ganancias de las décadas de 1990 y 2000 se desvanecieron.

Además, el gobierno reconoce la necesidad de encontrar un delicado equilibrio entre China y Estados Unidos, sus dos principales socios comerciales, ya que las relaciones entre ellos siguen siendo tensas.

“Tratamos a todos de manera neutral”, dijo Sanhueza cuando se le preguntó si había desafíos para profundizar las relaciones comerciales con Estados Unidos y China al mismo tiempo. “Lo que queremos es autonomía política y eso implica lograr un equilibrio”.

Cuando a Buric, que ha hablado abiertamente de la necesidad de proteger los derechos humanos desde Venezuela hasta Nicaragua, le preguntaron después de la reciente reunión de la ONU en Nueva York si mantendría su posición durante su visita a China, su respuesta fue simple, aunque un poco incómodo – “sí”.

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Esfuerzos pioneros

Buric partirá hacia China con un equipo de miembros del Gabinete el 12 de octubre. El gobierno celebrará eventos para inversores, visitas a empresas y seminarios en las ciudades de Shenzhen, Chengdu, Beijing y Shanghai del 14 al 20 de octubre.

En 2006 entró en vigor un acuerdo de libre comercio entre los dos países. En 2019 se implementó una actualización del acuerdo, con nuevos detalles sobre temas que incluyen el comercio electrónico y el medio ambiente.

Sanhueza, educado en Cambridge, que viajará a Japón e India después de su viaje a China, está liderando esfuerzos para fortalecer los acuerdos comerciales existentes y negociar otros nuevos.

“Chile está tratando de abrir otros mercados”, afirmó. «Esperamos ampliar nuestro acuerdo comercial con la India».

Este viaje se produce en un momento en que China, la segunda economía más grande del mundo, está tratando de recuperar su impulso en medio de la actual crisis inmobiliaria, así como de la débil confianza de los consumidores y las empresas. China ha ofrecido incentivos que incluyen la reducción de los requisitos de reserva bancaria, la reducción de las tasas de interés y la flexibilización de los requisitos para la compra de viviendas.

«Es preocupante en el corto plazo», dijo Sanhueza sobre la economía china. «Pero a medio y largo plazo se espera que se adapte bien».

La economía chilena está atravesando un período difícil en medio de crecientes costos de endeudamiento y una caída de la demanda. El índice del PIB del banco central se contrajo inesperadamente en agosto, lo que indica mayores probabilidades de una recesión, mientras que el gobierno redujo a cero su pronóstico de crecimiento para 2023.

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(Por Matthew Malinowski y Eduardo Thompson)