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El grupo tribal chileno está pidiendo a los reguladores que suspendan los permisos de SQM

Según una carta del Consejo Tribal de Atacama (CPA) enviada a los reguladores la semana pasada, el proceso en curso ha afectado el frágil ambiente de la sal del desierto y es inseguro ya que SQM continúa operando.

En la presentación, el Consejo Indígena dijo que el ecosistema estaba “en constante riesgo” y pidió “suspender las aprobaciones ambientales de SQM” o, de ser necesario, “reducir la extracción de sal y agua dulce de Solar de Atacama”.

“Nuestra solicitud es urgente y … basada en el impacto ambiental del Salar de Atacama”, dijo el presidente del consejo, Manuel Salvatore, en la carta.

SQM, el segundo productor de litio del mundo, dijo a Reuters en un comunicado que estaba avanzando con un nuevo plan de cumplimiento e incorporando los cambios solicitados por el regulador en un borrador de documento presentado en octubre de 2020.

“Esta es una parte normal del proceso, por lo que esperamos cumplir este mes”, dijo la compañía.

Albemarle, la región de Atacama, SQM y mejor competidor, proporciona casi una cuarta parte del litio global, el ingrediente principal en las baterías que hacen funcionar los teléfonos celulares y los vehículos eléctricos.

Sin embargo, los fabricantes de automóviles, las comunidades tribales y los activistas han expresado su preocupación por el impacto ambiental de la producción de litio en Chile en los últimos años.

SQM, que ha estado aumentando la producción en Chile, anunció el año pasado planes para reducir el uso de agua y agua salada en sus operaciones de Atacama para satisfacer la creciente demanda.

(Dave Sherwood; Editado por Aurora Ellis)

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