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El Hatch Chili Festival celebrará 50 años en 2022

El Hatch Chili Festival celebrará 50 años en 2022


John Little recuerda cuando el gran evento era «como un picnic».

HATCH – June Little encabezará el desfile del Festival Hatch Chili este año, una elección adecuada para el 50 aniversario del festival. John es una de las pocas personas que recuerda el primer festival celebrado en 1972.

June fue uno de los fundadores del festival, junto con otros lugareños, incluidos Ben Archer y Claiborne Wayne. me senté con Noticias del sol El día antes de su 98 cumpleaños, para recordar la fundación del festival.

«Durante los primeros años no fue mucho. Era simplemente un grupo de personas que se reunían y Claiborne Wayne compró un juego de tablas de dos por seis e hicimos una gran mesa de madera con sierras y pusimos los platos allí y «Todo el mundo recibió un plato de chili», dijo John. «Fue como un picnic». «Se hizo más y más grande todo el tiempo».

El picnic es ahora un festival de tres días que se celebra anualmente durante el fin de semana del Día del Trabajo para honrar la fruta dulce y picante que se cultiva principalmente en Nuevo México. Miles de fanáticos del chile de todo el país llegarán a Hatch (más del doble de la población de la ciudad agrícola) para buscar vendedores, escuchar música, montar en atracciones de carnaval, asar chiles verdes o preparar risotto de chile rojo.

¿Cómo empezaste?

June nació y creció en el área de Hatch, hija de Joseph Franzoi, un productor de chile. Más tarde conoció y se casó. James Little, quien desarrolló el famoso Big Jim Chili Pepper Junto con el profesor Roy Nakayama en la Universidad Estatal de Nuevo México a finales de los años 1960. Jim murió antes de que se completara el proyecto de Chile.

Pero June y su hijo, Jimmy Little, se hicieron cargo de la operación.

Por esa época, John dijo que Wayne, propietario de Farmers Market and Supply Company en Hatch, tuvo la idea de iniciar un festival. Todos cultivaban chiles y ella dijo que el plan era reunir a los agricultores y sus familias para un picnic con juegos como el lanzamiento de herraduras. Cada año se añaden más juegos, algunos concursos, comida y baile.

“Estábamos deseando que llegara la noche para poder bailar todos”, dijo June, recordando su parte favorita del festival y señalando que las melodías siempre eran occidentales o españolas.

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Expertos internacionales sobre el Chile verde y rojo

Aunque no hay cobertura del festival de 1972 en los archivos disponibles, Ira Hauptman, editor regional de El Paso Times, escribió sobre el segundo festival anual.

“El calor llegó aquí en dos formas el sábado cuando los amantes del chile se reunieron de lejos y de cerca para el segundo Festival anual del Chile de Hatch Valley”, escribió Hauptman. “Con temperaturas que alcanzaban los 90 grados y posiblemente por encima de los 100 grados, se nos hacía la boca agua con solo comer las pequeñas vainas verdes que hacen de Hatch la ‘Capital mundial de Chile’”.

Hauptmann informó que más de 1.000 personas asistieron al festival, muchas de las cuales presenciaron “un gran espectáculo” cuando el alcalde de Hatch, Robert Doran, y el funcionario de planificación estatal, David King, se unieron a expertos internacionales en chiles verdes y rojos.

Para unirse, Durán y King tuvieron que comer chiles cada vez más picantes.

«En el último paso (cuando las orejas de los hombres comenzaron a hincharse), King dijo que el chile estaba delicioso y Durán volvió a sonreír», escribió Hauptmann. “Fueron declarados sobrevivientes de la dura prueba y declarados miembros de la comunidad”.

de acuerdo a Artículo de Wikipedia sobre la sociedad.Existió al menos hasta finales de la década de 1980 con «grupos» en todo el suroeste. Los miembros notables incluyeron a Vicki Carr, Bob Hope, Lawrence Welk e incluso Ronald Reagan.

Festival Chile se expande

En sus primeros años, June explicó que ella era en gran medida responsable de la comida. Su casa en Salem estaba llena de amigos y familiares cocinando ollas de chile, frijoles y carnes y haciendo tortillas para los asistentes al festival. Quienes asistieron al festival encontraron una configuración similar a una feria del condado, con competencias de tiro con arco y tiro al plato, concursos de los mejores chiles cultivados, concursos de comida y cocina, y más.

June dijo que una vez ganó un concurso de cocina con un chile relleno experimental. El plato ganador incluye pavo ahumado. Cada año se recopilaban recetas de concursos de cocina y el festival producía y vendía libros de cocina. Junio ​​todavía tiene muchos de ellos.

El dinero recaudado durante el festival se destinó a la construcción de un salón de baile y otras instalaciones en el recinto, así como al mantenimiento y la planificación para el año siguiente. John dijo que los organizadores también tuvieron que pagar para llevar agua al recinto del festival. Con el tiempo, el festival llegó a ser tan grande que se necesitó más ayuda para seguir adelante. El patrocinio se entregó a la Cámara de Comercio de Hatch Valley.

Momentos notables del festival de Chile

Para el festival de 1974 se sumó la Reina de Chile. René Faure dominó el evento que presentó recetas de chile frescas y entretenidas.

En 1979, el festival incluyó un desayuno de panqueques, tiro al plato, lanzamiento de herraduras, un concurso de comer sandías y un espectáculo de danza artística y occidental. La Cámara de Comercio de Hatch Valley fue el patrocinador y el evento se llevó a cabo en el Aeropuerto Municipal de Hatch.

Y 1985 trajo un nuevo concurso: «Mr. Piernas de Chile». El hombre con las piernas más bonitas de Hatch Valley se ganó el título. Ese año también se agregaron las carreras de motocross. Se estima que al festival asistieron entre 4.000 y 5.000 personas.

El festival de 1988 se inauguró el sábado a las 9 a. m. con un desfile por Hall Street. Se presentaron comida, entretenimiento, juegos, artes y manualidades. La entrada costaba 2 dólares por coche.

En 1990, alrededor de 100 trabajadores de la cosecha en autobuses agitaban carteles sindicales y gritaban pidiendo salarios más altos y mejores condiciones de trabajo en una protesta inusual durante el desfile del Festival Hatch Chile. “Básicamente, estamos protestando por la situación general de los trabajadores agrícolas”, dijo a El Paso Times Carlos Marentes, director del Sindicato de Trabajadores Agrícolas Fronterizos.

Los últimos años

Como muchos otros eventos, el Hatch Chili Festival fue cancelado en 2020 debido a la pandemia de coronavirus.

Tina Cabrales, presidenta del Festival Hatch Chile, dijo que otros factores además de la prohibición estatal de reuniones grupales llevaron a la cancelación.

«El Festival de Chile depende de patrocinios y muchos negocios han estado cerrados desde la primera parte del año. No nos sentimos cómodos saliendo y pidiendo a la gente que donen para apoyar el Festival de Chile. Ese es el número uno», dijo Cabrales. .

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«Con la situación del coronavirus y el distanciamiento social, esto sería realmente imposible porque acogemos entre 20.000 y 30.000 personas. Sería imposible mantener todas las zonas limpias y desinfectadas. Ésa es la segunda razón».

El festival regresó en 2021 con música en vivo, un desfile, un carnaval, concursos de comida, un concurso de cornhole y una carrera de obstáculos.

Marisela Núñez y Gilbert Silva viajaron desde Tucson para entrenar a Chile el año pasado.

“Venimos y compramos chiles para tamales de maíz verde y carnes de chile y todo eso”, dijo Núñez. «(Nos gusta) probar todas las diferentes salsas que tienen, y el chile verde ha pasado de picante a más picante. Y ahora (Silva) prueba el sabor extra picante…

«¡Y hace calor!» Silva interrumpió.

Festival Hatch Chile 2022

June Little dijo que no ha asistido al festival anual en unos 20 años. Este año, sin embargo, encabezará el desfile con sus insignias de Reina de Chile, que recibió en Socorro hace varios años.

El festival de este año comenzará a las 5 p. m. el viernes 2 de septiembre en Hatch. El sábado comienza con el espectáculo a las 9 a. m. y los eventos continúan hasta el domingo.

El estacionamiento estará alrededor de Hatch High School. Habrá una contribución de $10 al parque. Las tarifas ayudan a apoyar el festival.

Los visitantes pueden esperar un carnaval, asado de chile, vendedores de comida y artesanías, entretenimiento, concursos de comer chile y sandía, y más. Los organizadores sugieren estar preparado para caminar y llevar agua, bloqueador solar y sombrero.

El calendario completo y el mapa del festival se pueden encontrar en https://hatchchilefestival.org.

revisión: Debido a un error durante el proceso de edición, el título y los pies de foto eran incorrectos en la primera versión de esta historia. Ha sido actualizado desde entonces. June Little es la gran mariscal del desfile del Hatch Chicago Fest 2022. No es Reina de Chile este año, aunque sí ha ostentado ese título en el pasado.

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Leah Romero es la reportera de tendencias de Las Cruces Sun-News y puede ser contactada al 575-418-3442. [email protected] o @rromero_leah En Twitter. Puede comunicarse con Trish Long en [email protected] O al 915-546-6179.