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El héroe de ‘Chopped’ Shachi Mehra se pone picante con salsa Spice Girl

El camino para hacer realidad la colección de salsas Spice Girl de la chef Chachi Mehra comenzó cuando participó en Chopped de Food Network en 2019.

Cuando preguntaron: ‘¿Qué vas a hacer con tus ganancias? Dije que iba a comenzar una línea de salsas ”, dijo Mehra, quien es la chef / propietaria de la comida callejera Adya Indian en Anaheim e Irvine.

Esta era la primera vez que hablaba sobre la idea de una línea de salsa con alguien además de sus amigos y familiares.

Mehra terminó ganando en la ronda final de la temporada 43, episodio 7 de ‘Chopped’.

“Bueno, lo acabo de decir en la televisión nacional”, recuerda haber pensado Mehra. “Será mejor que consiga esta cosa.”

Luego, cuando estalló la pandemia, se centró en asegurarse de que sus restaurantes sobrevivieran. Parecía un buen momento para desarrollar una marca separada de los sitios físicos.

El chef Chachi Mehra, propietario de un restaurante local, lanzó las salsas Spice Girl en el condado de Orange.

(Cortesía de Mona Shah)

“Realmente quería que la salsa tuviera su propia identidad, porque cuando la gente piensa en Adya, piensa en comida india, y quiero que esta salsa sea más que una salsa india”, dice Mehra.

Spice Girl Sauce Original Hot Sauce es la primera de una serie de salsas que Mehra ha estado desarrollando durante los últimos dos años. Su esposo, Manish Rawat, se mostró inflexible en poner su rostro en la etiqueta, una idea que Mehra dice que originalmente no era rebelde.

“Pensé que sería muy extraño”, dice.

Pero al final, Mehra dice que se dio cuenta de la importancia de poner una institución india en la etiqueta.

Aunque los sabores de la salsa picante están influenciados por la comida india, Mehra dice que la salsa picante no es solo para alimentos indios.

“Esta es una salsa que puede poner en su sándwich de desayuno, tacos, en su BLT o en su pasta … en cualquier lugar donde desee agregar un nivel de sabor y picante”, dice Mehra. “Todavía tiene sus raíces en los sabores indios y tiene ese espíritu indio, pero todavía está trabajando en muchas cosas”.

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El espíritu indio proviene del comino, el ajo, cuatro pimientos picantes y la pimienta negra. La profundidad del sabor proviene de la forma en que estos diversos ingredientes se colocan en la salsa, que viene en una botella de 6 onzas por $ 10.

“Asa el ajo, la flor de comino en aceite y la flor de pimienta negra en aceite, cocinas todas estas cosas y luego las mezclas”, dice.

Es un método que, según Mehra, conduce a una complejidad que es difícil de encontrar para los consumidores fuera de la cocina india.

“Lo que te hace querer volver y comerlo de nuevo es que hay muchas cosas en tu boca, y eso para mí es realmente lo que hace que la comida india sea tan buena e interesante”, dice. “Son las capas de sabor que naturalmente tenemos en nuestra comida”.

Andrew Gruel, fundador y director ejecutivo de Slapfish, en su ubicación en Huntington Beach.

Andrew Gruel, fundador y director ejecutivo de Slapfish, en su ubicación en Huntington Beach. Slabfish hizo tres salsas picantes recientemente.

(Don Leitch / Fotógrafo del personal)

Mehra no es el único chef local que sufre de obscenidad. Otros chefs en el condado de Orange calientan las cosas con salsas picantes embotelladas que también están adornadas.

Más recientemente, el restaurante informal de mariscos de Huntington Beach, Slapfish, llegó al mercado con una línea de tres salsas picantes lanzadas la semana pasada.

El chef Andrew Groel presentó tres sabores de salsas picantes. cali verde, piña habanero y pimienta de Trinidad, que se pueden comprar en el sitio web de Slapfish por $ 8 la botella.

Salsa Macha del chef David Yamaguchi en O SEA ya está disponible para su compra en frascos.

Salsa Macha del chef David Yamaguchi en O SEA ya está disponible para su compra en frascos.

(Cortesía de Restaurant Marketing, Inc.)

Un concepto de mariscos con visión de futuro, O Sea en Old Town Orange también vende su propia salsa.

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“La salsa macha fue en realidad una de las primeras recetas que escribimos”, dice el propietario de O Sea, Mike Flynn. El restaurante sirve su famosa salsa sobre burrata para crear un plato que Flynn describe como el viejo mundo se encuentra con el nuevo mundo.

“Tomamos este queso italiano antiguo y tradicional y lo servimos en lo que creemos que es una variedad muy del sur de California, con salsa macha”, dice Flynn.

La salsa se compone de chiles secos, ajo, almendras, ajonjolí, vinagre y miel, lo que le da un sabor dulce, picante y a nuez. Flynn dice que el restaurante recibió tantas solicitudes de salsa macha que los propietarios desarrollaron un programa de empaque y comenzaron a venderla en O’C’s en latas de 4 onzas por $ 7.95 a fines de agosto.

“Es un calentamiento de la casa y tiene una vida útil de aproximadamente dos semanas”, dice Flynn. “La retroalimentación que he recibido de nuestros invitados es que realmente no importa porque no dura dos semanas en su refrigerador. Por lo general, se termina antes de esa fecha”.

Flynn dice que los huéspedes también han pedido la salsa estilo cóctel del restaurante que se sirve con ostras, que él llama salsa de curry rojo tailandés.

“Podríamos tener esta conversación si hubiera demanda, pero ahora solo queremos centrarnos en un producto”, dice Flynn. “Es un producto realmente especial”.

Salsa Nigra de Taco Maria.

Salsa Nigra de Taco Maria.

(Cortesía de Taco Maria)

En Taco Maria en Costa Mesa, la salsa negra del chef Carlos Salgado ha sido un pilar desde los primeros días.

A veces conocida como salsa macha, la salsa contiene chile de árbol, ajo y caña de azúcar.

“La salsa negra ha sido parte de la despensa de Taco María desde que abrimos, y tiene tantos usos en la cocina del hogar como la encontramos en el restaurante”, dice Emily Colson-Salgado, gerente general de Taco María.

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Durante la pandemia, el restaurante con estrella Michelin vendió frascos de 8 onzas de salsa tinta junto con salsa de chile morita, aderezo para ensaladas y encurtidos como parte de su menú “Taco María en casa”.

Aunque Taco María ha vuelto al servicio de comidas y ya no vende productos de “Taco María en casa”, la salsa negra todavía está a la venta en el restaurante.

Mehra cree que es hora de que los chefs apelen a los cocineros caseros.

Mehra dice: “Una cosa que creo que ha provocado la pandemia es que mucha gente cocine en casa, y hay un espacio para que los chefs creen productos para que la gente se los lleve a casa … Si puedes conectarte a Internet y comprar algo hecho por un chef en el que confía, para que pueda obtener. Por parte de esa experiencia en casa, la gente definitivamente está buscando eso “.

Taco Maria y OC hacen su propia salsa interna, que Mehra sabía que era una opción disponible.

Pero también sabía que para crecer, necesitaría subcontratar.

“Para mí, hay una manera de hacerlo en el restaurante, ponerlo en una botella y venderlo, pero como quería comenzar de una manera que pudiéramos escalar rápidamente, quería ir con su compañera. -Empaquetador desde el principio ”, dice Mehra.

Village Green Foods, con sede en Irvine, como empresa de envasado, sacó provecho de su contrato.

“Puedo hacer lo que se consideraría un lote pequeño en mi casa, pero cuando multiplicas la receta por 500, las cosas cambian y los sabores cambian, así que lo hicimos cuatro o cinco veces para asegurarnos de que era justo lo que queríamos”.

Village Green ayudó con los niveles de sal y azúcar, la vida útil y la consistencia del producto.

“El proceso fue divertido e interesante”, dice Mehra. “Hacer la salsa que vendes en una tienda es un negocio muy diferente a administrar un restaurante”.

Mehra dice que no le importa leer, aprender y seminarios web.

“Es realmente genial tener el producto al final”.

La parte más desafiante es acostumbrarse a su cara en la botella.

“Seré honesto, me tomó alrededor de un mes acostumbrarme porque es muy extraño ver tu cara en un frasco. Ahora puedo mirarlo y apreciar por qué eso es tan importante”.

Compre la salsa picante original de Spice Girl Sauce en my Adya, el mercado de agricultores y artesanos cultivados en casa de naranja o visitando spicegirlsauces.com.

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