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El iSpace de Japón dice que un intento de hacer el primer alunizaje comercial ha fallado

El iSpace de Japón dice que un intento de hacer el primer alunizaje comercial ha fallado

TOKIO (Reuters) – La startup japonesa iSpace (9348.T) dijo que su intento de realizar el primer alunizaje privado fracasó después de perder el contacto con su módulo de aterrizaje Hakuto-R Mission 1 (M1), y concluyó que probablemente se estrelló. en la superficie de la luna.

«Perdimos la comunicación, por lo que debemos asumir que no podemos completar el alunizaje», dijo el fundador y director ejecutivo Takeshi Hakamada en una transmisión en vivo de la compañía.

Este fue el segundo revés para el desarrollo del espacio privado en una semana después de que un cohete SpaceX Starship explotara espectacularmente minutos después de elevarse desde la plataforma de lanzamiento.

Ninguna empresa privada ha logrado todavía aterrizar en la Luna. Solo Estados Unidos, la antigua Unión Soviética y China tienen naves espaciales que han aterrizado suavemente en la Luna, con intentos en los últimos años de India y una empresa privada israelí que terminaron en fracaso.

Las acciones de ispace, que transporta cargas útiles como rovers a la luna y vende datos relacionados, no cotizaron el miércoles por la mañana, pero indicaron que estaban por debajo del límite diario. La acción debutó en la Bolsa de Valores de Tokio hace apenas dos semanas y ha duplicado su valor desde entonces.

El portavoz del gobierno japonés, Hirokazu Matsuno, dijo que si bien la misión no se completó, el país quería que el espacio «seguira intentándolo» porque sus esfuerzos eran importantes para el desarrollo de la industria espacial nacional.

Japón, que se ha fijado el objetivo de enviar astronautas japoneses a la Luna a fines de la década de 2020, ha tenido algunos contratiempos recientes. El mes pasado, la Agencia Espacial Nacional tuvo que destruir su nuevo cohete de carga media H3 al llegar al espacio después de que el motor de la segunda etapa no se encendiera. El cohete de combustible sólido Epsilon también falló después de su lanzamiento en octubre.

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Frenos en una pista de esquí

Cuatro meses después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida, en un cohete SpaceX, la sonda M1 parecía lista para aterrizar de forma autónoma alrededor de las 12:40 p. m. ET (16:40 GMT del martes), con animaciones basadas en datos de telemetría en vivo que parecen venir. dentro de los 90 metros (295 pies) de la superficie lunar.

En el momento del aterrizaje esperado, el control de la misión había perdido el contacto con el módulo de aterrizaje y los ingenieros parecían ansiosos por la transmisión en vivo mientras esperaban la confirmación de su destino, que nunca llegó.

«Nuestros ingenieros continuarán investigando la situación», dijo Hakamada. “Por el momento, lo que puedo decir es que estamos muy orgullosos del hecho de que ya hemos logrado muchas cosas durante esta primera misión”.

Agregó que la sonda ha completado ocho de los 10 objetivos de la misión en el espacio, lo que proporcionará datos valiosos para el próximo intento de aterrizaje en 2024.

Aproximadamente una hora antes del descenso planificado, el M1 de 2,3 metros de altura comenzó su fase de descenso, estrechando gradualmente su órbita alrededor de la Luna desde 100 kilómetros (62 millas) sobre la superficie hasta casi 25 kilómetros y viajando a 6.000 kilómetros por hora. 3.700 millas por hora). ).

A esa velocidad, reducir la velocidad de la sonda a la velocidad correcta contra la atracción de la gravedad de la Luna es como pisar los frenos de una bicicleta en el borde de una rampa de salto de esquí, dijo el director de tecnología Ryo Oji.

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El rover estaba destinado a un sitio de aterrizaje en el borde de Mare Frigoris en el hemisferio norte lunar donde iba a desplegar un rover de dos ruedas del tamaño de una pelota de béisbol desarrollado por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Tomy Co Ltd (7867.T) y Corporación del Grupo Sony (6758.T). También planea desplegar un rover de cuatro ruedas llamado Rashid de los Emiratos Árabes Unidos.

La sonda llevaba una batería de estado sólido experimental fabricada por Niterra Co Ltd (5334.T) entre otros instrumentos para medir su desempeño en la Luna.

La misión estaba asegurada por Mitsui Sumitomo Insurance Company, una unidad de MS & AD Insurance Group (8725.T), e ispace dijo que podría recibir alguna compensación.

Información de Kantaro Komiya; Editado por Chang-Ran Kim y Stephen Coates

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