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El jet supersónico experimental de la NASA avanza hacia el vuelo inaugural

El jet supersónico experimental de la NASA avanza hacia el vuelo inaugural

El avión supersónico X-59 de la NASA.
El avión supersónico X-59 de la NASA.

El avión experimental X-59 Quiet SuperSonic Technology (QueSST) de la NASA se está preparando para su primer vuelo de prueba en algún momento de este año.

Como sugiere su nombre, la aeronave está probando tecnología que mitiga el estampido sónico extremadamente fuerte que se produce cuando una aeronave rompe la barrera del sonido. Se supone que el X-59 reducirá el ruido repentino a un «boom sónico» más silencioso, por lo que podría allanar el camino para vuelos de pasajeros supersónicos sobre los Estados Unidos continentales que hasta ahora han estado prohibidos debido a las regulaciones sobre contaminación acústica.

La NASA recientemente compartió dos imágenes (arriba) que muestran el X-59 sentado en lo que se conoce como la «línea de vuelo», el espacio entre el hangar y la pista, en Lockheed Martin Skunk Works en Palmdale, California.

“Pasar del sitio de construcción a la línea de vuelo es solo uno de los muchos hitos que marcaron el X-59 para su primer vuelo y los siguientes”. la nasa dijo Agregó que el equipo ahora llevará a cabo una serie de importantes pruebas en tierra para garantizar que la aeronave esté lista para su vuelo inaugural.

Uno de esos vuelos de prueba implicará volar el X-59 a velocidades supersónicas sobre varias comunidades para ver cómo los residentes responden a los estampidos sónicos generados durante su vuelo de alta velocidad. Luego, la NASA entregará sus hallazgos a los reguladores estadounidenses e internacionales en un movimiento que podría abrir la posibilidad de vuelos supersónicos comerciales sobre tierra.

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El X-59, que comenzó a desarrollarse en 2016, está diseñado para volar a una altitud de 55 000 pies (16 765 metros) a una velocidad de crucero de Mach 1,42 (937 mph/1508 km/h), el doble que un avión comercial convencional. A este tipo de velocidad, los tiempos de viaje entre destinos, por supuesto, se reducirán considerablemente. El vuelo más rápido entre la ciudad de Nueva York y Londres realizado por Concorde, el avión de pasajeros supersónico operado por British Airways y Air France hasta su retiro en 2003, tomó solo 2 horas y 53 minutos, mucho menos de la mitad del tiempo que tomó un avión de pasajeros subsónico. Esto significa que un vuelo supersónico entre la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, que actualmente dura unas 5 horas y 30 minutos, puede reducirse a unas 2 horas y 30 minutos o incluso menos.

El Concorde voló entre los Estados Unidos y Europa, una ruta permitida solo porque los dos aeropuertos, Washington Dulles y el JFK de la ciudad de Nueva York, estaban en la costa este, lo que significa que el estampido supersónico ocurrió sobre el Atlántico.

Sin embargo, el X-59 podría conducir a una gran cantidad de rutas nuevas y más rápidas no solo en los EE. UU., sino en todo el mundo, aunque si podrá pagar un asiento es otra cuestión completamente diferente.

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