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El libro proporciona una guía para practicar snorkel en la isla de Vancouver.

El libro proporciona una guía para practicar snorkel en la isla de Vancouver.

La astrofísica de Victoria, Sarah Ellison, ha escrito una guía de snorkel en la isla de Vancouver y las islas del Golfo.

Sarah Ellison es astrofísica de la Universidad de Victoria que estudia el cielo.

Pero está igualmente asombrada por lo que vive a sólo uno o dos metros debajo de la superficie de las aguas marinas cercanas.

La residente de Victoria recuerda los paseos por la playa local antes de que ella y su familia desarrollaran la pasión por el snorkel como una oportunidad perdida. «Había toda esta increíble vida marina bajo nuestros pies y no lo sabíamos».

En su inmersión más reciente cerca de Kitty Island, en el extremo oriental de McNeil Bay en Oak Bay, por ejemplo, vio tres estrellas de mar tipo girasol, entre las más grandes del mundo.

«Esta es una especie en peligro crítico de extinción y encontré tres de ellas en aguas poco profundas», dijo. “Cuanto más empiezas a ver, más quieres ver.

«El hecho de que puedas bucear con especies en peligro de extinción es bastante especial, ¿no?»

Ellison está tan comprometida a compartir el placer que encuentra en el buceo que ha escrito una guía: Aventuras de snorkel alrededor de la isla de Vancouver y las islas del Golfo, la guía definitiva.

La guía de 214 páginas está llena de fotografías y detalles registrados en libros de registro. Ellison cree que fue su formación científica lo que la llevó a mantener notas detalladas sobre cada inmersión, lo que encontró allí y la ubicación.

Escrito en un tono alegre con comentarios humorísticos, el libro cubre temas como el equipo, la seguridad, qué esperar en diferentes épocas del año y las condiciones marinas.

Cada una de las 51 ubicaciones destacadas tiene una descripción general, especies presentes, una «lista de criaturas», fotografías, accesibilidad y consejos.

El libro también incluye una lista de especies y su índice.

Ellison nació en Gloucester, Inglaterra, y le da crédito a su abuelo por haber despertado su pasión por la ciencia. Cada vez que ella lo visitaba, le dejaba libros sobre diferentes temas.

Un grupo de libros científicos le llamó la atención. Estudió ciencias en la universidad y al principio soñaba con ser astronauta.

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Hay un hilo de aventura, curiosidad y perseverancia que recorre la vida de Ellison. Antes de incorporarse a la Universidad de Kent, viajó por Sudáfrica durante cuatro meses. En mitad de sus estudios se mudó a Francia, donde estudió física en francés durante un año.

Ellison es un ávido viajero y dice que conocer a los lugareños es siempre lo más destacado del viaje.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Cambridge, donde conoció a su marido, John Willis, también astrónomo de la UVic. Osiris, un adolescente de 16 años, comparte el amor de la familia por el buceo. Willis y Ellison pasaron tres años trabajando en Chile como astrónomos antes de mudarse a Victoria hace dos décadas.

Se sintieron atraídos por Victoria por su clima y estilo de vida, y porque es el hogar de una gran cantidad de astrónomos.

Junto con su amor por la ciencia, el sentido de la aventura de Ellison la llevó a fijarse el objetivo de visitar tantos países como su edad. Ya ha recorrido un largo camino, habiendo visitado a más de 60 personas a la edad de 49 años.

Su primera experiencia de buceo ocurrió durante un descanso de su primer año de universidad cuando se dirigió a Egipto y fue al Mar Rojo.

«Cuando me puse esa máscara y metí la cara en el agua por primera vez, quedé asombrado. No podía creer que todo esto estaba frente a mí: todos los colores, toda la vida, toda la diversidad.

«Me enganché al instante».

Continué buceando pero sólo como actividad en aguas cálidas.

Pero el día de Año Nuevo, hace aproximadamente una década, Willis decidió intentar bucear en las aguas cristalinas de la isla Saturna. Se puso su traje de neopreno y salió a la superficie para decir: «Hay mucho que ver allí arriba», incluidas estrellas de mar y anémonas.

El verano siguiente, Ellison intentó bucear en aguas frías por primera vez.

Estaba con sus amigos y estaba a punto de entrar al agua cuando las orcas residentes del sur, que pertenecían al grupo J, nadaban a unos 10 metros de distancia. Una vez que pasaron las orcas, los nadadores ingresaron al agua donde había una pared de roca cubierta de anémonas gigantes.

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«Ese fue un momento de ‘ajá’ para mí en términos de darme cuenta de que hay muchas criaturas de agua fría para ver».

En ese momento, el traje de neopreno que llevaba no la abrigaba lo suficiente, por lo que se sumergió en snorkel durante 20 minutos.

Cuando llegó la pandemia, todo cambió, dijo Ellison.

Viajar estaba fuera de discusión, incluido un viaje planeado para hacer snorkel a la Gran Barrera de Coral. «Tuve que descubrir cómo podía aventurarme más cerca de casa».

Encontré equipo que lo mantendría caliente por más tiempo y me propuse buscar los mejores lugares locales para hacer snorkel con la mayor variedad. “Para descubrir los lugares principales, tuve que besar muchas ranas antes de encontrar a los príncipes”, dice riendo.

Una de las cosas que le gusta del buceo es que no tiene «grandes gastos generales». Los buceadores necesitan más equipo, así como un curso de formación para la certificación.

Para hacer snorkel, solo toma unos minutos ponerse un traje de neopreno y meterse en el agua. Tiene un traje de neopreno de dos piezas con capucha que proporciona una doble capa de neopreno sobre su núcleo para mantenerla abrigada en las frías aguas locales.

«Yo diría que lo más importante es tener un buen traje de neopreno», dijo.

Ellison cree que es el momento adecuado para animar a más personas a empezar a bucear, especialmente con la creciente popularidad de la natación en aguas frías. Cada vez que sales del agua en Clover Point, la gente se acerca para hacer preguntas, dijo.

«Cuando vives en una isla, apreciar y valorar el océano es vital».

Eric Keating, propietario de Frank White’s Scuba Shop, ha observado un mayor interés en el buceo a nivel local. “Tenemos algunos de los mejores lugares para bucear y/o hacer snorkel del mundo en términos de biodiversidad”.

Por ejemplo, las aguas alrededor del rompeolas de Ogden Point son un paraíso marino donde se puede encontrar de todo, desde «bacalao realmente grande» hasta una variedad de diferentes especies de cangrejos y bosques de algas, dijo Keating.

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«Dependiendo del año, es posible que te encuentres con una bola de cebo de arenque y estés rodeado de miles de estos pequeños peces nadando hasta tu cara».

Las estimaciones de Keating para los precios del equipo de nadadores oscilan entre 800 y 1.500 dólares.

“Definitivamente vimos interés en la exploración oceánica durante la crisis del coronavirus, cuando muchos lugareños estaban atrapados en casa y tenían que pensar: ‘¿Qué podemos hacer? “¿Qué tenemos a nuestra disposición?”

Muchos han recurrido al Ocean, que según Keating está abierto las 24 horas, los 7 días de la semana.

Puedes simplemente unirte al deporte, como lo hizo Ellison, o tomar cursos introductorios que cubran seguridad, mareas, corrientes, equipo adecuado y mejores prácticas.

Ahora que Ellison, que ha buceado en todas partes, desde Oriente Medio hasta Belice, Australia, Tailandia y Hawaii, ha descubierto el buceo en aguas frías, intenta salir al menos un día durante el fin de semana, dependiendo de la temporada.

A veces encaja en su jornada laboral. “Es muy fácil hacer snorkel después del trabajo, porque es muy tarde y tenemos todos estos lugares a la vuelta de la esquina”, dijo este verano, y agregó que recientemente convirtió a algunos estudiantes graduados al buceo. “Van a las 7 de la mañana para darse un chapuzón antes del trabajo”.

Los nadadores tienen sus cosas favoritas que hacer con la vida marina que ven, desde peces hasta anguilas lobo o algas. Además de las estrellas de mar, Ellison está particularmente interesado en la amplia variedad de nudibranquios coloridos que se encuentran en las aguas locales. Estos animales de cuerpo blando tienen una deslumbrante variedad de colores y formas.

«Siempre le digo a la gente que si aún no sabes qué es un nudibranquio, tu mundo está a punto de cambiar para siempre, porque estas son las criaturas más asombrosas».

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