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El litio de Chile beneficia a multimillonarios pero desplaza tierras y personas

Las salinas de Atacama en el norte de Chile, que cubren 1.200 millas cuadradas, son la fuente de litio más grande del mundo. Nos paramos en un acantilado y miramos La Gran Fossa, el gran pozo que se encuentra en el extremo sur del piso, está protegido de la vista del público. Aquí es donde las grandes empresas chilenas se instalaron para extraer litio y exportarlo, a menudo sin procesar, al mercado global.

«¿Sabes de quién es el yerno del rey del litio de Chile?» preguntó Loreto quien nos llevó a las salinas para ver esta arena blanca desde un mirador. Su respuesta no fue demasiado impactante; Esto es Julio Ponce Lero¿Quién es el mayor accionista de la empresa minera de litio Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) y ex sobrino del difunto dictador militar Augusto Pinochet (quien gobernó Chile de 1973 a 1990).

SQM y Albermarle, las dos mayores mineras chilenas, dominan el salar de Atacama. Es imposible obtener permiso para visitar el extremo sur de los asentamientos donde las grandes empresas han establecido sus operaciones. Las empresas extraen el litio bombeando salmuera desde debajo de la salina. sin dejar ir Se evapora durante varios meses antes de la extracción.

“SQM nos está robando el agua para extraer litio” dijo ex presidente de Consejo de los Pueblos Indígenas de Atacameno, Ana Ramos, en 2018, según Deutsche Welle. El concentrado que queda después de la evaporación se convierte en carbonato de litio e hidróxido de litio, que luego se exportan y forman las principales materias primas utilizadas en la fabricación de baterías de iones de litio. Alrededor de un tercio del litio del mundo proviene de Chile. Según Goldman Sachs, “El litio es la nueva gasolina

¿Qué hace necesariamente?

Hay un derecho sobre la sal compitió El Estado, las comunidades indígenas de Chile y la empresa privada. Pero como nos dijo un miembro de la comunidad Likanandai, una tribu que llama hogar al Salar de Atacama, la mayoría de los propietarios de la tierra ya no viven en el área. Juan, quien criaba caballos y cuya familia eran pastores, dijo que la gente “vive de la tierra como renta. No les importa lo que le pase a la zona.

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Sin embargo, Juan sabe que estos alquileres son muy bajos. “Lo que nos pagan cuando minan nuestra tierra es prácticamente una propina”, dice. «No es nada comparado con lo que ganan. Pero sigue siendo mucho dinero». Para la mayoría de la gente de Likanantay, dice Juan, «el litio no es un problema porque se sabe que daña el medio ambiente, pero proporciona [us with] Dinero”. “La necesidad motiva a la gente a hacer muchas cosas”, agrega.

los Negativo Los impactos ambientales de la minería de litio han sido ampliamente estudiados por científicos y observados por guías turísticos en Chile. Angelo, un guía, dice que está preocupado por la contaminación de los suministros de agua de las operaciones mineras y el impacto que está teniendo en los animales del desierto de Atacama, incluidos los flamencos rosados. «De vez en cuando, vemos un flamenco rosado muerto», dice ella.

Cristina Inés Dorador participó en la redacción de la nueva propuesta de Chile ConstituciónCientífico con Doctorado en Ciencias Naturales Publicado Sobre la disminución de la población de flamencos rosados ​​en las salinas. Sin embargo, también lo ha hecho Dorado dijo Las nuevas tecnologías se pueden utilizar para prevenir un impacto ambiental negativo generalizado. Ingrid Garces Millas es Doctora en Geociencias por la Universidad de Zaragoza e investigadora de la Universidad de Antofagasta. señaló La extracción de litio tal como se usa actualmente ha llevado a la «degradación de los estilos de vida [the] Pueblos Andinos” en un artículo para Le Monde Diplomatique. Un ejemplo que dio fue una fábrica de litio que utiliza un suministro de agua subterránea, diciendo: «Las comunidades están atendidas. [with water] por camiones cisterna».

Un paso Reporte Según MiningWatch Canada y Environmental Justice Atlas, «para producir una tonelada de litio en las salinas de Atacama (Chile), se evaporan 2000 toneladas de agua, lo que causa un daño significativo tanto a la disponibilidad de agua como a la calidad de las reservas de agua subterránea».

Mientras tanto, no hay un debate apremiante sobre la extracción de litio en la región de Atacama. La mayoría de la gente parece haber aceptado que la minería de litio llegó para quedarse. Entre los entusiastas, hay diferencias de opinión sobre cómo abordar la cuestión del litio. Y los activistas radicales creen que el litio no debe extraerse, mientras que otros debaten quién debería beneficiarse de la riqueza generada por la minería del litio. Otros, como Angelo y Loreto, creen que la voluntad de Chile de exportar litio sin procesar le niega al país la oportunidad de explorar los beneficios de procesar el metal en el país.

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Bienes comunes naturales

Antes de las elecciones presidenciales de Chile en noviembre de 2021, visitamos a Giorgio Jackson, uno de los asesores más cercanos al ahora presidente chileno Gabriel Boric. Él dijo El nuevo gobierno de Chile debería considerar la posibilidad de nacionalizar recursos clave como el cobre y el litio. Aunque se esperaba que los precios más altos del cobre y el litio pagaran las reformas de pensiones muy necesarias y la modernización de la infraestructura del país, ya no parece estar en la agenda del gobierno.

La idea de la nacionalización se planteó en torno a la Convención Constituyente, pero no encontró su camino en el texto de la constitución propuesta. Votar 4 de septiembre. En cambio, la constitución propuesta se basa en el artículo 19 de 1980 Constitución, que establece el “derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminación”. Nuevo Constitución Se espera configurar bienes comunes naturales donde “el Estado tiene un deber especial de custodia para garantizar los derechos de la naturaleza y los intereses de las generaciones presentes y futuras”.

En los últimos días del gobierno del ex presidente Sebastián Piñera, el Ministerio de Minas de Chile previsto Dos empresas, BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte SA, tienen derecho a extraer 80.000 toneladas de litio cada una durante 20 años. La Corte de Apelaciones de Copiapó escuchó una petición de Miguel Vargas, gobernador de Copiapó, y varias comunidades indígenas.

En enero de 2022, el tribunal Suspendido contrato; hubo suspensión establecido Por el Tribunal Supremo en junio. Esto no significa que Chile dará marcha atrás a la explotación de litio por parte de grandes empresas, pero sí sugiere que se está desarrollando un nuevo apetito contra la explotación generalizada de los recursos naturales en el país.

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A partir de 2016, Chile fue producido 37% de la cuota de mercado mundial de litio, lo que convierte al país en el mayor productor mundial del metal. Cuando el gobierno de Chile aumentó las tasas de regalías a las mineras, muchas de ellas redujeron la producción y algunas aumentaron sus participaciones en Argentina (SQM, por ejemplo, ingresó a una empresa un esfuerzo conjunto con Lithium Americas Corporation para trabajar en un proyecto en Argentina). Chile es detrás En la actualidad, Australia es el principal productor de litio en el mercado mundial. otoño del 37% en 2016 al 29% en 2019 (y se espera que la participación de Chile disminuya aún más al 17% en 2030).

La observación de Juan de que «la necesidad lleva a la gente a hacer muchas cosas» capta la mentalidad de los atacameños. Las necesidades de la gente de la región vienen después de las necesidades de las grandes empresas. Los familiares de los antiguos dictadores amasaron riquezas de la tierra, mientras que los terratenientes, por necesidad, vendieron sus tierras por un precio. PropinaUna pista.

Vijay prasad Historiador, editor y periodista indio. Es escritor y reportero jefe de Globetrotter. Él es un maestro Libros de palabras izquierda y directora Tricontinental: Instituto de Investigaciones Sociales. Es un no ciudadano mayor. Instituto Songyang de Estudios FinancierosUniversidad Renmin de China..

Taroa Zúñiga Silva Es escritora y coordinadora de medios en español de Globetrotter. Es coautor con Giordana García Sojo Venezuela, Vórtice de la Guerra del Siglo XXI (2020) es miembro del comité de coordinación Argos: Observatorio Internacional de Migraciones y Derechos Humanos y es miembro Cooperativa MechaUn plan Ejército Comunicacional de Liberación.

Este artículo fue preparado Trotamundos.