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El milagro económico de Chile está en riesgo

Comentario

Chile ha sido el país más estable de América Latina durante décadas y uno de los más prósperos. Su perspectiva favorable a las empresas ha atraído inversión extranjera directa y ha impulsado el crecimiento económico, y su historial en la reducción de la pobreza es impresionante. Mucho de eso está ahora en duda. Después de la reciente primera vuelta de las elecciones, los dos principales candidatos a la presidencia son extremistas: un conservador radical que anhela el gobierno autoritario de Augusto Pinochet y un izquierdista que solo promete reformar el modelo económico de Chile. Es difícil decir cuál de estas agendas resultará más tóxica.

El candidato de extrema derecha José Antonio Cast, dic. Salió con una estrecha ventaja en la segunda fase de las votaciones del 19 Su plataforma es escasa en economía y pesada en conservadurismo social y mensajes autoritarios. Su homólogo de izquierda, Gabriel Boric, promete un cambio radical para combatir la desigualdad, frenar el capitalismo y eliminar las fuerzas del mercado. “Si Chile es la cuna del neoliberalismo, también será su cementerio”, explica.

Se considera que Chile se está desplazando hacia la izquierda en los últimos años. Gast, sin embargo, lo hizo mejor de lo esperado en la primera ronda con el 28% de los votos, superando el 26% de Boric. Esto puede indicar un deseo de estabilidad después de dos años de agitación social y política, y preocupaciones sobre un reemplazo radical de izquierda. Sin embargo, se puede esperar que los candidatos centristas ofrezcan una combinación de progreso social y moderación práctica. El colapso del centro de Chile presenta una elección entre extremos que desagrada a la mitad de los votantes del país.

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Por sí mismo, esto indica mayor inestabilidad e inquietud. Al peligro se suma un intento en curso de reescribir la Constitución, que expone la ley básica del país a estos viciosos antagonismos ideológicos.

Es cierto que Chile tiene trabajo por hacer para equilibrar mejor los mercados relativamente libres y una distribución más justa del ingreso. Los partidos del establishment prestaron muy poca atención a los disturbios generalizados y perdieron la confianza del electorado. El país es profundamente desigual, no tanto para los estándares latinoamericanos, sino ciertamente para los países más ricos con los que se compara. La base impositiva es demasiado estrecha para respaldar un gasto social y servicios públicos adecuados. El sistema privado de pensiones del país se ha agotado y socavado aún más por una serie de retiros de emergencia, el último en respuesta a la pandemia. La educación universitaria es un mal negocio para muchas personas, y el seguro médico privado es muy caro.

Enfrentar estos problemas es urgente, pero extremadamente difícil e imposible sin la estabilidad política que solo un centro político viable puede brindar.

A pesar de todo, ¿se desarrollará de alguna manera en las próximas semanas y meses? ¿Pueden los extremistas avanzar hacia la moderación incluso ahora? Hasta cierto punto, es posible. Hay motivos para la esperanza. Entre ahora y la segunda vuelta, Gast y Boric podrían verse beneficiados al suavizar sus posiciones para atraer al núcleo privado de derechos. En la oficina, las duras realidades imponen restricciones a ambos. Caste mismo podría ser controlado por una constitución de izquierda, un Congreso dividido y constantes protestas callejeras. Mientras tanto, Boric encontró que sus audaces planes eran difíciles de implementar e imposibles de financiar. En el cargo, el compromiso es más atractivo que motivar a los partidarios apasionados para que se presenten y voten.

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La situación puede no ser desesperada. Sin embargo, es terrible. Ahora, el país parece haberse hundido en un pozo muy profundo.

Las consecuencias de la inclinación de Chile se extienden mucho más allá de sus fronteras. El colapso del modelo económico del país podría arrojar una nube sobre la región, cuestionando la capacidad de la democracia para generar progreso económico y social. Contra viento y marea, y no sólo por el bien de Chile, hay que esperar que una señal moderada sobreviva bajo el ruido extremista.

Los editoriales son escritos por el equipo editorial de Bloomberg Opinion.

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