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Solar Park Power Astronomy Observatory en el desierto de Atacama en Chile

A Última historia revista fotovoltaica Comparte la historia de un laboratorio de energía solar en Chile.

Una planta solar con una capacidad de 9 MW ahora se ha completado en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral. La instalación fotovoltaica está destinada a alimentar el telescopio más grande del mundo, que actualmente se está construyendo en el sitio.

La primera de las dos instalaciones está diseñada para satisfacer las necesidades energéticas actuales y futuras del observatorio, incluido el Very Large Telescope (VLT), donde la mayor demanda de energía será generada por los sistemas de refrigeración de los muchos telescopios que operan allí. Actualmente es el telescopio operativo óptico y de infrarrojo cercano más avanzado de Europa. La segunda instalación está dimensionada para cumplir con los requisitos de potencia total del Very Large Telescope (ELT), que actualmente se encuentra en construcción y eventualmente será el telescopio óptico más grande del mundo con un diámetro de espejo principal de 39 metros.

Se espera que el telescopio más grande de Europa entre en funcionamiento a fines de esta década y podría revolucionar la astronomía, ya que debería detectar planetas similares a la Tierra que orbitan alrededor de otras estrellas. Podría terminar siendo el primer instrumento jamás desarrollado para detectar signos de vida fuera de nuestro sistema solar.

La instalación cuenta con 18.565 paneles bifaciales sobre seguidores y cubre 7,2 hectáreas de terreno con un factor de vegetación del 37%. La construcción tomó 9 meses y la inversión total para completar la obra fue de $10 millones.

Los planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas son difíciles de encontrar porque son muy pequeños y débiles en comparación con sus estrellas anfitrionas. El ELT tendrá un área de recolección casi 10 veces más grande que cualquier otro telescopio actualmente en funcionamiento. Esto nos permitirá recolectar suficiente luz para obtener imágenes directas y estudiar estos planetas en detalle. El ELT puede obtener imágenes directamente de las atmósferas de estos planetas y, a través de la espectroscopia, buscar gases que puedan indicar vida.

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La electricidad generada por una instalación solar puede ayudar a que todo esto sea posible, y eso es genial porque no tiene sentido destruir nuestro planeta mientras buscamos otros planetas en el universo.

Chile se ha convertido en un líder mundial en astronomía en los últimos años, albergando no solo el Observatorio Paranal, sino también el Atacama Large Millimeter Array (ALMA) y el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT).

La región donde se ubican estos laboratorios fue elegida por su altitud, baja humedad y condiciones atmosféricas estables, que reducen la cantidad de vapor de agua y polvo en el aire y crean algunos de los cielos nocturnos más claros de la Tierra.

La nueva planta solar en Paranal es parte del compromiso de ESO de operar sus instalaciones utilizando únicamente energía renovable. El sistema planea satisfacer todas sus necesidades de energía renovable para 2025.

Este es un gran ejemplo de cómo la energía solar se puede utilizar para todo tipo de actividades en lugares remotos. ¡Esperamos ver más historias como esta en el futuro!

Imagen cortesía de la Agencia Espacial Europea.


 

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