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El módulo de aterrizaje lunar ruso Luna-25 se pierde en un accidente

El módulo de aterrizaje lunar ruso Luna-25 se pierde en un accidente

Una nave espacial robótica rusa con destino a la superficie lunar se estrelló en la superficie lunar, dijo el domingo la agencia espacial rusa, citando los resultados de una investigación preliminar un día después de que se perdiera el contacto con el vehículo.

Este es el revés final en los vuelos espaciales para un país que durante la Guerra Fría se convirtió en el primer país, como la Unión Soviética, en poner en órbita un satélite, un hombre y luego una mujer.

El módulo de aterrizaje Luna-25, la primera nave espacial rusa en llegar a la superficie lunar desde la década de 1970, entró en órbita lunar el miércoles pasado y se suponía que aterrizaría el lunes temprano. El sábado por la tarde, hora de Moscú, según la agencia espacial rusa Roscosmos, la nave espacial recibió órdenes de entrar en una órbita que la vería aterrizar en la superficie de la luna. Pero ocurrió una «emergencia» inexplicable y el ajuste orbital no sucedió.

El domingo, Roscosmos dijo que las medidas para encontrar y restablecer el contacto con el rover habían fallado, y que calculó que la falla del ajuste significaba que Luna-25 se desvió de su órbita planificada y «dejó de existir como resultado de un colisión con la superficie lunar».

Agregó que se formaría un comité interinstitucional para investigar las razones del fracaso.

Luna-25, que se lanzó el 11 de agosto, estaba destinada a ser la primera misión en llegar a la región del polo sur lunar. Los programas espaciales gubernamentales y las empresas privadas de la Tierra están interesados ​​en esta parte de la Luna porque creen que puede contener hielo de agua que los astronautas podrían utilizar en futuras misiones espaciales.

Otro país, India, ahora tendrá la oportunidad de aterrizar la primera sonda en las cercanías del polo sur de la luna. Su misión Chandrayaan-3 se lanzó en julio, pero eligió una trayectoria más tortuosa pero eficiente en combustible hacia la Luna. Está programado para intentar un aterrizaje el miércoles.

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«Es desafortunado», dijo Sudhir Kumar, portavoz de la Organización de Investigación Espacial de la India, sobre el accidente del módulo de aterrizaje ruso. «Cada misión espacial es muy arriesgada y técnica».

El éxito de India después del fracaso de Rusia sería un duro golpe para el presidente Vladimir Putin, quien ha utilizado los avances de Rusia en el espacio como parte integral de su control del poder.

Esto es parte de la narrativa del Kremlin, y es convincente para muchos rusos, de que Rusia es un gran país retenido por un Occidente liderado por Estados Unidos que está celoso de las capacidades y la amenaza de Rusia. La industria espacial estatal en particular ha sido una herramienta valiosa a medida que Rusia trabaja para remodelar sus relaciones geopolíticas.

“El interés en nuestras propuestas es muy alto”, dijo el jefe del programa espacial de Rusia, Yuri Borisov, a Putin en una reunión televisada en junio, describiendo el plan de Rusia para expandir la cooperación espacial con las naciones africanas. Esta iniciativa se enmarca en los esfuerzos integrales del Kremlin para profundizar las relaciones económicas y políticas con los países no occidentales en medio de las sanciones europeas y estadounidenses.

El interés en la misión Luna-25 dentro de la propia Rusia parecía silenciado. El vuelo despegó de un cosmódromo remoto en Vostochny, en el extremo este del país, a una hora en que la mayoría de los rusos, que viven en el oeste del país, probablemente estén dormidos. El avance de la misión hacia la luna no ha sido un tema importante en los medios estatales.

En las últimas décadas, la exploración de Rusia del sistema solar de la Tierra se ha alejado mucho de las alturas de la era soviética.

El último éxito incondicional fue hace más de 35 años, cuando la Unión Soviética aún estaba intacta. Un par de naves espaciales gemelas, Vega 1 y Vega 2, fueron lanzadas con seis días de diferencia. Seis meses después, las dos naves espaciales sobrevolaron Venus, cada una de las cuales dejó caer una cápsula que contenía un módulo de aterrizaje que aterrizó con éxito en la superficie del planeta infernal, así como un globo que, cuando se lanzó, flotó a través de la atmósfera. En marzo de 1986, las dos naves espaciales pasaron a unas 5.000 millas del cometa Halley, tomando fotografías y estudiando el polvo y el gas del núcleo del cometa.

Los vuelos posteriores a Marte lanzados en 1988 y 1996 fracasaron.

El incómodo perigeo llegó en 2011 con Phobos-Grunt, que se suponía que aterrizaría en Phobos, la más grande de las dos lunas de Marte, y devolvería muestras de roca y tierra a la Tierra. Pero Phobos-Grunt nunca abandonó la órbita de la Tierra después de que los motores que lo habrían enviado a Marte no se encendieron. Unos meses más tarde, se quemó en la atmósfera de la Tierra.

Más tarde, una investigación reveló que la agencia espacial rusa, con problemas de liquidez, había escatimado en la fabricación y las pruebas, utilizando componentes electrónicos que no habían demostrado sobrevivir al frío y la radiación del espacio.

De lo contrario, Rusia se ha limitado a la órbita terrestre baja, incluido el transporte de astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional, que opera junto con la NASA.

Luna-25 debía haber completado una misión de un año para estudiar la composición de la superficie lunar. También se suponía que había demostrado tecnologías que podrían haberse utilizado en una serie de misiones robóticas que Rusia planea lanzar a la luna para sentar las bases de una futura base lunar que planea construir con China.

Pero el cronograma de esas misiones (Luna 26, 27 y 28) ya tiene años de retraso con respecto al cronograma original, y ahora es probable que haya más demoras, especialmente porque el programa espacial de Rusia tiene dificultades financieras y tecnológicas debido a las sanciones impuestas después de la invasión rusa de Ucrania.

Aunque la NASA y la Agencia Espacial Europea continuaron colaborando con Rusia en la Estación Espacial Internacional, otros proyectos espaciales conjuntos terminaron después de la invasión de Ucrania. Para las misiones lunares, esto significa que Rusia necesita reemplazar los componentes principales que debían venir de Europa, incluidos los ejercicios para el módulo de aterrizaje Luna-27.

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Rusia ha luchado por desarrollar nuevos dispositivos espaciales, especialmente electrónicos que funcionen de manera confiable en las condiciones extremas del espacio exterior.

dijo Anatoly Zak, quien publica RussianSpaceWeb.com, que rastrea las actividades espaciales de Rusia. La electrónica soviética siempre se ha quedado atrás. Siempre han estado por detrás de Occidente en este campo de la ciencia y la tecnología.

“Todo el programa espacial ruso ya está afectado por este problema”, agregó.

Otros ambiciosos planes espaciales rusos también están retrasados ​​y es probable que tarden mucho más que los anuncios oficiales en completarse.

Angara, la familia de misiles desarrollada hace dos décadas, solo se ha lanzado seis veces.

Hace unos días, Vladimir Kozhevnikov, diseñador jefe de la próxima estación espacial rusa, le dijo a la agencia de noticias Interfax que Oryol, un reemplazo moderno de la venerable cápsula Soyuz, Realizará su primer vuelo en 2028.

En 2020, Dmitry Rogozin, entonces jefe de Roscosmos, dijo que el primer vuelo de Oryol tendría lugar en 2023, lo que significa que en solo tres años, la fecha de lanzamiento se retrasó cinco años.

Aterrizar en la luna es complicado, y solo China lo ha logrado este siglo: tres veces, la más reciente en diciembre de 2020. Otras tres misiones se han estrellado en los últimos años, siendo el último un intento de Ispace de Japón. . El módulo de aterrizaje Hakuto-R Mission 1 se estrelló en abril cuando una falla en el software hizo que el rover calculara mal su altitud.

kumar dey Contribuyó a informar desde Delhi.