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Canadá despliega fuerzas armadas en la Columbia Británica para combatir los incendios forestales que se propagan rápidamente

Canadá despliega fuerzas armadas en la Columbia Británica para combatir los incendios forestales que se propagan rápidamente

(Reuters) – Canadá está enviando fuerzas armadas para hacer frente a los incendios forestales de rápida propagación en la Columbia Británica, dijo el domingo el primer ministro Justin Trudeau, mientras la provincia occidental lidia con las llamas que han provocado la evacuación de más de 35.000 personas.

El condado declaró el estado de emergencia el viernes por la noche, dando a los funcionarios más poder para hacer frente a los riesgos de incendio. Para el sábado, más de 35.000 residentes estaban bajo orden de evacuación y otros 30.000 estaban en alerta de evacuación.

El incendio de MacDougall Creek se centra en Kelowna, una ciudad a unos 300 kilómetros (180 millas) al este de Vancouver con una población de unos 150.000 habitantes.

Pero se han reportado otros incendios, exacerbados por una sequía severa, cerca de la frontera de EE. UU. y en el noroeste del Pacífico de EE. UU., con incendios forestales separados que mataron al menos a una persona y destruyeron docenas de edificios.

Los ministros canadienses y otros funcionarios del gobierno han instado a los residentes que viven en áreas con órdenes de evacuación a tomar medidas inmediatas por el bien de sus vidas y las vidas de los bomberos.

El primer ministro de Columbia Británica, David Ibe, también impuso una prohibición de viajes no esenciales el sábado para proporcionar alojamiento a los evacuados y bomberos. Las autoridades instaron a las personas a evitar viajar a las áreas de incendios y a evitar operar drones para tomar fotografías, lo que, según dijeron, dificultaría el trabajo de los bomberos.

Gráficos de Reuters

Las autoridades aún no han dado ninguna estimación del número total de edificios destruidos.

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Trudeau dijo en una publicación en las redes sociales que el gobierno federal acordó enviar la ayuda a pedido del gobierno de Columbia Británica.

Los incendios forestales no son infrecuentes en Canadá, pero la propagación de los incendios y los disturbios resaltan la intensidad de la peor temporada de incendios forestales hasta el momento.

Los incendios agotaron los recursos locales y atrajeron ayuda federal y apoyo de 13 países. Al menos cuatro bomberos han muerto en el cumplimiento de su deber.

Una escena muestra incendios forestales en Squilax, Columbia Británica, Canadá, el 18 de agosto de 2023, en esta captura de pantalla obtenida del video de redes sociales X @AlpineLifer / vía REUTERS Adquisición de derechos de licencia

Alrededor de 140.000 kilómetros cuadrados (54.054 millas cuadradas) de tierra, aproximadamente del tamaño del estado de Nueva York, ya se han quemado en todo el país, y el smog se extiende hasta la costa este de los Estados Unidos. Los funcionarios del gobierno esperan que la temporada de incendios se extienda hasta el otoño debido a condiciones similares a las de la sequía.

el cielo esta en llamas

Unos 2.000 km al norte, un incendio forestal fuera de control en Yellowknife, la capital del Territorio del Noroeste, provocó la evacuación de todos sus 20.000 residentes la semana pasada.

Por ahora, no se espera que el fuego llegue a los límites de la ciudad para el final del fin de semana, dijeron las autoridades, con algo de lluvia y temperaturas más frescas que ayudaron a frenar su avance.

Ha sido un viaje arduo, dijo Krista Phleger, quien se fue de la ciudad con sus dos perros.

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“Tenía miedo de quedar atrapada en los incendios que se acercaban a la carretera”, dijo.

Para Fleger, la principal preocupación es si su hogar, que tiene solo dos años, sobrevivirá.

En Columbia Británica, la autopista TransCanada se cerró cerca de Chase, a unos 400 km al noreste de Vancouver, y entre Hope, a 150 km al este de Vancouver, y el pueblo de Lytton. La carretera es la principal arteria este-oeste utilizada por miles de automovilistas y camioneros que se dirigen a Vancouver, el puerto más activo del país.

Kip Lumquist, que trabaja en una tienda de regalos en Craigellachie, un lugar turístico en la carretera, dijo que ha visto mucha destrucción durante la última semana.

«Fue una locura. No pudimos ver colinas, montañas, árboles, nada, durante quizás dos días y medio», dijo Lumquist. «Conduzco un auto blanco, y cuando salí para subirme a mi auto… era simplemente negro… Es devastador para la comunidad».

Justo al otro lado de la frontera en el estado de Washington, los bomberos combatieron dos grandes incendios, el Incendio Grey y el Incendio de Oregon Road, que ennegrecieron más de 20,000 acres de tierras forestales y destruyeron más de 100 estructuras.

Los funcionarios de incendios forestales de Washington confirmaron al menos una muerte en el Incendio Grey.

(Cobertura) Por Denny Thomas en Toronto y Dan Whitcomb en Los Ángeles Editado por Mark Porter y Matthew Lewis

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