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El Observatorio Sophia de la NASA estudia la galaxia vecina desde Chile

SANTIAGO: Un telescopio a bordo de un avión voló alto sobre Chile en la noche de este mes para observar una parte del universo mientras los científicos intentan obtener una mejor comprensión de cómo nacen las estrellas.

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA, el último Boeing 747 con un telescopio capaz de observar el espectro infrarrojo completo, llegó a Chile este mes, en su primera visita a Sudamérica.

«Somos un observatorio infrarrojo y estamos cerrando la brecha entre la luz visible y la de rayos X para que los astrónomos estudien el universo», dijo Ed Harmon, director de operaciones de SOFIA.

Harmon agregó que el objetivo principal de SOFIA en Chile es recopilar datos sobre la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea, que es fácilmente observable desde el punto de vista de Santiago. El equipo también recopiló datos sobre varios cuerpos celestes visibles solo desde el hemisferio sur de la Tierra.

Harmon dijo que Sophia ha estado mapeando la detección de infrarrojos durante años y espera que los vuelos recientes en Chile ayuden a completar el estudio. La misión de dos semanas en Chile comenzó el 18 de marzo.

«Esta misión aquí en Chile nos ayudará a completar y finalizar esta propuesta, y esperamos producir un artículo científico muy importante sobre las propiedades de las Nubes de Magallanes en un futuro cercano», dijo Harmon.

La NASA espera que los datos sobre la Gran Nube de Magallanes ayuden a los científicos a comprender mejor cómo se forman las estrellas.

Sophia vuela a una altitud de más de 13.700 metros al borde de la atmósfera, que bloquea la mayor parte de la radiación infrarroja. Una vez que se alcanza la altura requerida, el fuselaje se abre para que un telescopio de 2,5 metros pueda observar el cielo y comenzar a registrar datos que luego los científicos analizan.

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