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Para Rusia aislada, reemplazar las principales importaciones es una batalla cuesta arriba | guerra entre rusia y ucrania

Rusia estaba loca, por lo que desató excavadoras para aplastar paquetes de camembert y melocotones importados de países que habían impuesto sanciones económicas a Moscú.

Era agosto de 2015, un año después de que la anexión de Crimea por parte de Rusia condujera a sanciones occidentales específicas contra empresas seleccionadas y miembros de la élite política y militar de Moscú. En respuesta, el presidente Vladimir Putin prohibió la compra masiva de alimentos de países que habían castigado a Moscú.

El uso excesivo de excavadoras tenía la intención de enfatizar que Rusia no necesitaba queso y frutas extranjeros, ya que desarrolló su propia industria nacional para reducir su dependencia de los alimentos, la tecnología y otros bienes occidentales.

Pero ocho años después de que Moscú lanzara una feroz campaña de sustitución de importaciones para proteger su economía de futuras sanciones, el resultado ha sido, en el mejor de los casos, mixto, si no un rotundo fracaso, según los expertos. Mientras Moscú lidia con posibles sanciones de Estados Unidos, Europa y sus aliados por una invasión a Ucrania, la mala preparación de Rusia puede exponer la economía del país de la manera que esperaba evitar.

AvtoVAZ, el mayor fabricante de automóviles de Rusia, propiedad de Renault, se vio obligado a suspender sus operaciones porque no podía obtener repuestos: los automóviles y sus componentes son las mayores importaciones del país. SvetoCopy, una de las marcas de papel de oficina más conocidas de Rusia, detuvo el trabajo en sus fábricas con Selvamo, su propietario con sede en Memphis, citando la escasez de suministros y luego, cinco días después, los valores de la empresa.

No están solos en su lucha. Una nota del Banco Central de Rusia informó en 2021 que el 65 por ciento de las empresas del país dependen de las importaciones para su fabricación, lo que subraya la dependencia del país de las cadenas de suministro globales. Las encuestas a los fabricantes rusos realizadas por el Instituto Gaidar de Política Económica con sede en Moscú lo han demostrado repetidamente. Más del 60 por ciento de las empresas dicen que no pueden encontrar equivalentes locales para los productos que importan.

Contrariamente a las esperanzas del Kremlin, las importaciones mensuales de Rusia aumentaron más del 40 por ciento entre febrero y diciembre de 2021, alcanzando una cifra de 30.700 millones de dólares, la cifra más alta en cualquier mes desde 2014, antes de que la actual ola de sanciones de EE. UU. frenara el comercio. Rusia también puede lamentar su destrucción de queso. Entre 2013 y 2019, solo logró reducir el valor de sus importaciones de lácteos en un 35 por ciento, con productos extranjeros dominando los estantes de los supermercados.

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«En general, la sustitución de importaciones en Rusia es ilusoria», dijo a Al Jazeera Andrei Kolesnikov, investigador principal del Carnegie Center en Moscú.

El presidente ruso, Vladimir Putin, prohibió la compra de alimentos a países que castigaron a Moscú por su anexión de Crimea en 2014. [File: Mikhail Klimentyev/ Sputnik via AP]

Rusia ciertamente ha logrado avances en el desarrollo de algunas de sus industrias nacionales durante los últimos ocho años, dicen los analistas. Los sectores de alimentos y agricultura, en particular, han sido los principales beneficiarios, ya que reciben subsidios del gobierno para producir sustitutos de las importaciones de todo, desde carne de cerdo hasta queso parmesano. Para 2019, la factura de importación de carne de Rusia se redujo un 70 por ciento en comparación con 2013, según datos de Comtrade de la ONU, aunque la disminución de la fruta fue más modesta, de solo un 20 por ciento.

Pero la prohibición de las importaciones occidentales también redujo la competencia, elevando los precios. La carne de res ahora es tres veces más alta que en mayo de 2014, según el portal de datos IndexMundi.

“El aumento de la producción nacional de algunos productos agrícolas en Rusia no puede considerarse una alternativa exitosa a las importaciones, ya que los consumidores rusos ya han pagado y siguen pagando un alto precio por esta política”, dijo Denis Davydov, profesor titular de contabilidad y finanzas en la universidad de Vaasa, Finlandia, le dijo a Al Jazeera.

Es una historia similar en el sector aeroespacial, que es otro sector en el que Rusia ha podido desarrollar algunas alternativas nacionales. Desde 2014, Moscú ha tenido una gran necesidad de corregir una importante debilidad militar: los motores de sus helicópteros han sido importados de Ucrania. JSC Klimov, una empresa rusa, ahora fabrica motores similares.

Pero en la aviación civil -como en el caso de la carne- los costos para los consumidores dependen de una competencia que el mercado cerrado no permite. El resultado: los faros para aviones fabricados en Rusia son tres veces más caros que los fabricados fuera del país, según un análisis del Instituto de Aviación de Moscú.

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“La producción aislada está condenada a ser de menor calidad y menos competitiva”, dijo Davydov, quien ha seguido de cerca la economía rusa durante la última década.

Los analistas dicen que Rusia está luchando más en otros sectores, en particular los que involucran equipos o experiencia de alta tecnología, para construir industrias nacionales que puedan reemplazar significativamente las importaciones.

“Tomemos como ejemplo la industria de los semiconductores: es imposible reproducir todo el valor de la cadena de suministro en Rusia debido a los problemas técnicos y la complejidad del proceso”, dijo a Al Jazeera Maria Shagina, investigadora visitante del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales.

Los datos de la ONU mostraron que en 2020, Rusia importó diodos, transistores y dispositivos basados ​​en semiconductores por valor de 440 millones de dólares.

tecnología local

Mientras tanto, los esfuerzos por obligar incluso a las organizaciones estatales rusas a utilizar tecnología nacional han fracasado. En 2015, el Kremlin ordenó a todas las agencias gubernamentales que dejaran de usar software extranjero. Pero a fines de 2019, solo se había fabricado el 10 por ciento del software utilizado por las agencias estatales del país, según el Centro de Eficiencia de Reemplazo de Importaciones de TIC de Rusia.

En todos los sectores, las cosas solo empeorarán a medida que más y más empresas extranjeras abandonen Rusia, dijo David Cortright, director de la Iniciativa de Política Global en el Instituto Kroc para Estudios Internacionales de Paz en la Universidad de Notre Dame.

“No hay mucho que ellos (los rusos) puedan hacer para impulsar la producción nacional en los dos sectores más importantes de la industria y la alta tecnología”, dijo Courtright a Al Jazeera.

Entonces, ¿por qué Moscú no ha logrado hacer un mejor trabajo en la construcción de industrias nacionales desde 2014?

«El enfoque de Rusia para la sustitución de importaciones es similar al enfoque soviético: una política centralizada de arriba hacia abajo que no tiene en cuenta la complejidad del problema», dijo Shagina.

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Tal estrategia, que responsabiliza a los burócratas y políticos de tareas que requieren expertos en la materia, ha llevado a los funcionarios a utilizar métodos cuestionables para aumentar las importaciones en papel. Kamil Galif, miembro del Centro Wilson, citó un ejemplo sorprendente en el que se compraron juegos de tractores en la República Checa, se ensamblaron en Rusia y se presentaron como ejemplos de sustitución de importaciones.

“Con el alto nivel de corrupción, la configuración institucional rusa actual hace que cualquier avance significativo sea extremadamente improbable”, dijo Davydov.

Rusia puede utilizar soluciones para superar algunas de las deficiencias de su industria nacional. En 2020, el 57 por ciento de sus importaciones de semiconductores, por un valor de $ 249 millones, provino de China, que puede no seguir las acciones de Estados Unidos contra Moscú a menos que tema sanciones secundarias.

Moscú también puede intentar redirigir la importación de productos occidentales a través de países que no han impuesto sanciones a Rusia, como ya está sucediendo en algunos sectores.

Un estudio de la agencia nacional de calificación con sede en Moscú encontró que Rusia se centró en Chile para su suministro de pescado en 2020, al mismo tiempo que el país sudamericano triplicó sus importaciones de productos del mar noruegos. Ese año, China aumentó considerablemente sus exportaciones de hortalizas a Rusia, mientras que ella misma triplicó sus importaciones de hortalizas de la Unión Europea. Ecuador se ha convertido en una importante fuente de fruta para Rusia, mientras que sus importaciones de fruta de la Unión Europea se han multiplicado por siete.

Pero los analistas dicen que replicar este enfoque en toda la economía sin llamar la atención de los inspectores de sanciones occidentales no será fácil. De manera crucial, también podría representar una admisión de fracaso, un reflejo manso de la audacia de la excavadora de años pasados.

En cambio, Davydov dijo que el legado del programa de sustitución de importaciones de Rusia sería «precios más altos, menor calidad del producto y una mayor dependencia del estado en muchos sectores de la economía».