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El patinador estadounidense Ford no se sorprende de ocupar el primer lugar entre los diez primeros desde el accidente.

Solden, Austria (AFP) – El snowboarder estadounidense Tommy Ford terminó el domingo entre los 10 primeros en una carrera de la Copa del Mundo por primera vez desde su devastador accidente hace dos temporadas.

«No es sorprendente en absoluto», dijo Ford, de 33 años, después de terminar sexto en el slalom gigante de apertura de la temporada.

«He estado trabajando en ello y lo he hecho antes. El tres veces atleta olímpico que ganó una carrera de la Copa del Mundo y terminó quinto en la clasificación de la temporada de la Copa del Mundo de slalom gigante 2019-20», dijo Ford.

Esta fue solo su cuarta carrera al más alto nivel desde que se recuperó de numerosas lesiones sufridas en un horrible accidente cerca del final de la GS en Adelboden, Suiza, en enero de 2021. Sufrió una conmoción cerebral, ligamentos dañados y menisco en su rodilla derecha, fracturado la meseta de su hueso y se lesionó la muñeca.

Su mejor resultado en la tradicional apertura de la temporada, una dura GS en el escarpado glaciar Rettenbach, fue el cuarto de la edición de 2019.

El domingo, Ford patinó en una primera vuelta bastante conservadora, liderando al eventual ganador Marco Odermatt de Suiza por 2,38 segundos en el puesto 26.

Sin embargo, Ford empujó los límites y marcó el tiempo más rápido de su segunda carrera, incluso superando un esfuerzo de Odermatt por 1.22, y finalmente terminó solo veinte de lo que habría sido un cuarto podio.

«Esa primera carrera fue simplemente una buena sensación de patinaje, sabía que no era rápido», dijo Ford.

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«La segunda ronda, definitivamente lo dejé pasar, un poco al límite. Estaba a una fracción de pulgada de hacer eso en la primera. Conozco la sensación porque lo estaba haciendo en el entrenamiento».

Después del accidente aéreo, se sometió a cirugía varias veces y, después de recuperarse físicamente y lidiar con episodios de depresión, Ford volvió a la pista de hielo en la base de entrenamiento del equipo de esquí de EE. UU. en Copper Mountain, Colorado, en noviembre.

Su primera carrera de espalda fue el eslalon gigante olímpico en Beijing en febrero, donde ocupó un impresionante puesto 12, antes de competir en otras dos carreras en Kranjska Gora, Eslovenia, el mes siguiente.

Ford comenzó la temporada con un seguimiento quirúrgico antes de hacer trabajo de fuerza durante el verano. Hizo campamentos de entrenamiento con el equipo de esquí de EE. UU. en Nueva Zelanda y Chile, finalmente volvió a esquiar sin rodillera y se puso a punto para el comienzo de la temporada en Italia y Austria.

Según Ford, se trataba principalmente de generar confianza.

«Se sintió muy bien todo el tiempo. Ford dijo que en las últimas dos semanas he podido presionarlo más», y agregó que un entrenador de salud mental en el lugar lo ayudó a sentirse cómodo corriendo la carrera del domingo.

Ford intentará mantener el impulso en la carrera paralela en Austria el 13 de noviembre y luego tendrá que esperar otras cuatro semanas hasta el próximo eslalon gigante en Francia.

Sin embargo, está considerando agregar otro major a su calendario en el que ha competido solo dos veces en los últimos seis años.

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«Voy a luchar por algunas posiciones de Super G», dijo Ford.

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